Los beneficios de Sacha Inchi

sacha inchi

Sacha inchi ( Plukenetia volubilis ) es una planta que produce semillas grandes y comestibles ricas en ácidos grasos omega-3 y omega-6, proteínas y otras sustancias como la vitamina E y el beta-sitosterol. Originario de Perú, el sacha inchi también se conoce como maní sacha, maní de la selva o maní inca.

El aceite de sacha inchi tiene una composición de ácidos grasos similar al aceite de linaza. Es una rica fuente de ácido alfa-linolénico, un ácido graso omega-3 de origen vegetal  , y también es rico en ácido linoleico (un ácido graso omega-6).

Un estudio publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry en 2002 encontró que el polvo de sacha inchi es inusualmente alto en triptófano, un aminoácido esencial para la producción de serotonina (un químico del sistema nervioso involucrado en la regulación del apetito).

Las semillas enteras densas en nutrientes a menudo se consumen tostadas. Las semillas molidas están disponibles en proteínas en polvo, cereales y otros productos alimenticios. El aceite prensado de las semillas se usa para cocinar o se encuentra en suplementos dietéticos.

Usos

Sacha inchi tiene un sabor a nuez cuando se tuesta y se puede comer como refrigerio o agregar a una variedad de platos. Rico en omega-3 y proteínas, a menudo es consumido por personas que siguen una dieta vegetariana o vegana .

A menudo comercializado como un "superalimento", se dice que el sacha inchi ofrece una variedad de beneficios. Algunos proponentes sugieren que consumir sacha inchi puede ayudar a reducir el exceso de grasa abdominal  y promover  la pérdida de peso . Además, se supone que el sacha inchi combate la depresión, reduce los niveles de colesterol, previene enfermedades cardíacas y ayuda en el control de la diabetes.

Aplicado tópicamente, el aceite se usa para la piel y el cabello en aceites faciales, cremas faciales o aceites capilares. 

Beneficios

A pesar de su larga historia de uso como alimento, el sacha inchi ha sido el foco de muy pocos estudios científicos. Aquí hay un vistazo a la investigación disponible sobre los posibles beneficios para la salud:

Colesterol alto

La investigación preliminar indica que el sacha inchi puede ser de algún beneficio para las personas con niveles elevados de colesterol. Para un estudio piloto publicado en la revista peruana Revista Peruana de Medicina Experimental y Salud Pública en 2011, los investigadores asignaron a 24 personas con colesterol alto a cuatro meses de tratamiento con dosis variables de aceite de sacha inchi,  aunque los resultados revelaron que el aceite de sacha inchi parecía tienen efectos beneficiosos sobre los niveles de colesterol, los autores del estudio señalaron que se necesita realizar más investigaciones para evaluar la eficacia y seguridad del sacha inchi.

En otro estudio pequeño, los adultos tomaron diariamente 10 o 15 ml de sacha inchi (rico en ácido alfa-linolénico) o aceite de girasol (rico en ácido linoleico) durante cuatro meses.Al  final del estudio, colesterol total, colesterol LDL y sangre la presión se redujo tanto con sacha inchi como con aceites de girasol. Los que tomaron aceite de sacha inchi tenían niveles más altos de colesterol HDL a los cuatro meses. El efecto secundario más frecuente de ambos aceites fueron las náuseas, que disminuyeron con el tiempo.

Efectos secundarios

Si bien las semillas de sacha inchi tostadas generalmente se consideran seguras para la mayoría de las personas cuando se consumen en pequeñas cantidades como alimento, se sabe poco sobre los efectos del consumo regular o a largo plazo de sacha inchi en forma de suplemento. El aceite de sacha inchi puede causar efectos secundarios como náuseas y colesterol HDL  elevado.Se sabe que se producen reacciones alérgicas al sachi inchi.

Dado que se ha encontrado que el polvo de sacha inchi es rico en triptófano, puede interactuar con suplementos o medicamentos que aumentan el triptófano y / o la serotonina (como los antidepresivos) y aumentan el riesgo de síndrome de serotonina (una condición rara pero grave).

Las semillas y hojas de sacha inchi crudas contienen toxinas vegetales de origen natural, como alcaloides y saponinas. Según un estudio, "se debe evitar el consumo alto y crónico de semillas y hojas frescas". Los autores del estudio recomiendan el procesamiento de calor (como tostar las semillas) para reducir la cantidad de toxinas y riesgos para la salud.

La comida para llevar

Aunque es demasiado pronto para recomendar el sacha inchi como tratamiento para cualquier condición de salud, es posible que comer semillas o aceite de sacha inchi tostado como parte de una dieta equilibrada pueda ayudar a mejorar su salud en general.

Si bien el sacha inchi puede ayudar a aumentar la ingesta de ácidos grasos omega-3, el cuerpo debe convertir el ácido alfa-linolénico en ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA). Los alimentos que son ricos en DHA y EPA incluyen pescado azul como el salmón, el atún, las sardinas y el arenque. Si está considerando tomar un suplemento de sacha inchi, asegúrese de consultar primero a su médico para analizar si es adecuado para usted.