Los beneficios para la salud de los suplementos de té verde

Té verde

El té verde hecho de hojas secas y yemas de la planta Camellia sinensis a menudo se promociona como un remedio natural con muchos beneficios, desde la promoción de la pérdida de peso hasta la prevención de enfermedades cardiovasculares. Muchas personas prefieren buscar estos beneficios tomando suplementos de té verde, que son cápsulas que están llenas de hojas secas de té verde o hechas con extracto de té verde, una sustancia preparada al remojar las hojas de té verde en una solución de alcohol para aislar componentes activos como como epigalocatequina-3-galato (EGCG).

Disponible en cápsulas y en forma líquida, los suplementos de té verde a menudo se comercializan como un medio para aumentar su ingesta de antioxidantes sin tener que beber varias tazas de té verde al día.

Beneficios de la salud 

Los suplementos de té verde parecen anunciarse en todas partes, y los informes de los medios sobre sus beneficios (o los de los suplementos en general) a menudo son menos escépticos de lo que se desea. Antes de tomarlos, es útil ver qué respalda la investigación, y qué no.

Pérdida de peso

Muchos estudios sobre los efectos de los suplementos sobre la pérdida de peso miden los cambios en el índice de masa corporal (IMC) o la circunferencia de la cintura antes y después de la ingesta de suplementos sin controlar otros factores. E incluso cuando un investigador implementa estos controles, a menudo se pasan por alto cuando otros informan los resultados.

Una carta al editor escrita por dos empleados de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y publicada en la revista Clinical Nutrition en 2016 ofrece un ejemplo típico. En él, se observa que los autores de un estudio anterior en esa misma revista habían afirmado efectos positivos de pérdida de peso para las mujeres obesas que toman suplementos de té verde, pero descontextualizaron los resultados, sin mencionar que la pérdida de peso no fue significativa en comparación con el placebo. . Sin embargo, el estudio original fue citado 76 veces.

Cuando los defensores afirman que un suplemento ayuda con la pérdida de peso, a menudo están simplificando una variedad de factores compuestos, como el efecto del suplemento sobre el gasto de energía, el metabolismo de las grasas, los antojos de alimentos y la absorción de nutrientes. Una revisión de 2011 que analizó varios estudios sobre el efecto de los suplementos de té verde sobre estos factores sugiere que los resultados del estudio se han mezclado y que el impacto de las catequinas del té verde es difícil de separar del efecto general del contenido de cafeína del té verde.

En un estudio que intentaba analizar esto, un grupo consumió una bebida que contenía 75 miligramos (mg) de cafeína con 583 mg adicionales de catequinas de té verde, y otro grupo consumió un control combinado con cafeína que contenía solo 96 mg de catequinas de té verde. El peso corporal no difirió entre los dos grupos después de 12 semanas, sin embargo, la circunferencia de la cintura se redujo significativamente en el grupo de catequina alta en té verde.

Esto podría apuntar a un efecto de las catequinas del té verde en el metabolismo de las grasas, pero no indica que los suplementos de té verde sean una intervención eficaz para perder peso.

Enfermedad cardiovascular

Un estudio publicado en 2003 con 240 personas sugiere que, cuando se combina con una dieta baja en grasas saturadas, el uso de suplementos de té verde puede ayudar a controlar el colesterol.

En el estudio participaron 240 adultos, todos los cuales tenían niveles de colesterol leve a moderadamente elevados al comienzo del estudio. Los resultados del estudio mostraron que aquellos que tomaron 375 mg de extracto de té verde en forma de cápsula durante 12 semanas tuvieron una mayor disminución en el colesterol LDL ("malo") que los participantes que tomaron una cápsula de placebo durante el mismo período de tiempo.

El colesterol LDL es la principal fuente de placa que se acumula en las paredes de las arterias, lo que puede ralentizar el flujo sanguíneo al corazón, lo que lleva a una disminución del oxígeno, dolor en el pecho e incluso un ataque al corazón. Cuando tomar extracto de té verde conduce a concentraciones más bajas de LDL, se espera un efecto positivo en la salud del corazón.

El efecto positivo de los suplementos de té verde en la reducción del colesterol está respaldado por un estudio realizado en 2011 en 76,979 personas, que encontró que las mujeres que bebían de una a seis tazas de té verde por día tenían un riesgo reducido de morir por enfermedad cardiovascular en comparación con aquellas que no lo hicieron. .

Defensa contra el cáncer

Más de 50 estudios epidemiológicos han buscado una asociación entre el consumo de té verde y el riesgo de cáncer desde 2006, aunque los resultados han sido inconsistentes. Un ensayo clínico de fase II que investigó el efecto del extracto de té verde en las lesiones premalignas orales, encontró una respuesta clínica mejorada que aumentó con la dosis, pero no fue estadísticamente significativa en comparación con el placebo.

Se encontró que los factores biológicos asociados con el crecimiento tumoral estaban regulados negativamente en pacientes clínicamente sensibles que tomaron el extracto y regulados positivamente en pacientes sin respuesta a las 12 semanas. En un estudio de 2009 de 26 hombres diagnosticados con cáncer de próstata, aquellos que tomaron cuatro cápsulas de extracto de té verde diariamente tuvieron una disminución significativa en ciertos marcadores que indican la progresión del cáncer de próstata. Esto es prometedor, pero se necesita más investigación.

El extracto de té verde por sí solo no es una intervención exitosa contra el cáncer.

Posibles efectos secundarios

Si bien la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. Reconoce el té como seguro, algunos bebedores de té y tomadores de suplementos de té verde informan efectos secundarios.

Un estudio que analizó el consumo de hasta 1200 mg de catequinas del té verde en forma de suplemento en adultos sanos informó:

  • Dolor de cabeza
  • Dolor abdominal
  • Mareo
  • Exceso de gas intestinal
  • Acidez
  • Náusea
  • Dolor muscular

En algunos casos, las personas que toman muchos suplementos de té verde han experimentado estreñimiento. Se ha demostrado que la toxicidad por polifenoles causa daño renal y hepático a dosis superiores a 800 mg.

Muchos suplementos de té verde contienen cafeína, que en sí misma se ha asociado con efectos secundarios como ansiedad, aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial, mareos, zumbidos en los oídos y el empeoramiento de los síntomas de la úlcera, especialmente a estas dosis más altas.

Interacciones

Se encontró que una dosis diaria de 700 ml de extracto de té verde reduce las concentraciones plasmáticas en sangre del nadolol betabloqueante y, por extensión, su efectividad.

La investigación actual muestra que los suplementos de té verde pueden potencialmente mejorar la eficacia de ciertos medicamentos de quimioterapia, mientras que obstaculizan otros.  Si está recibiendo quimioterapia, consulte a su médico antes de tomar suplementos de té verde.

Preocupaciones especiales

Según un estudio al que hace referencia el NIH, existe cierta preocupación de que el té verde pueda reducir la absorción de hierro y exacerbar el glaucoma cuando se toma con una comida.  Esta inhibición de la biodisponibilidad del hierro a través de la dieta también es importante para quienes padecen anemia por deficiencia de hierro .

Este efecto no se observó cuando el té verde se tomó entre comidas, y la interacción se mejoró cuando los alimentos que aumentan la absorción de hierro se tomaron al mismo tiempo (por ejemplo, alimentos ricos en vitamina C, como las naranjas).

Si está amamantando, los expertos recomiendan limitar su consumo de cafeína a 300 mg por día, y los suplementos de té verde deben tenerse en cuenta en esa ingesta diaria. Lo mismo ocurre con las mujeres embarazadas, a quienes se les recomienda no exceder los 200 mg de cafeína por día debido a un mayor riesgo de aborto involuntario.

Dosis y preparación

Los brotes de las hojas, las hojas y los tallos de la planta Camellia sinensis se cuecen al vapor a altas temperaturas, produciendo la sustancia conocida como té verde. Este proceso mantiene el contenido de polifenoles, que disminuye en el té negro; Aunque proviene de la misma planta, se utiliza un proceso de fermentación.

Los suplementos de té verde se preparan extrayendo las sustancias beneficiosas del té verde y encerrándolas en cápsulas para tomar por vía oral. Las sustancias útiles que se encuentran en los suplementos de té verde incluyen: catequinas, cafeína, l-teanina , vitamina A, vitamina B2, ácido fólico, b-caroteno, vitamina E, saponinas, flúor, ácido y-aminobutírico (GABA), clorofila y minerales tales como potasio, fósforo, magnesio y calcio.

Estas cantidades difieren entre los suplementos, por lo que es importante verificar la etiqueta. Se considera que una dosis moderada de cafeína ronda los 400 mg. Las dosis de catequinas del té verde en suplementos pueden variar de 5 a 1200 mg. En términos de una dosis moderada, 90 a 300 mg es común; 800 mg o más se considera una dosis alta y se asocia con un mayor riesgo de efectos secundarios nocivos.

Qué buscar

Asegúrese de leer las etiquetas de Datos del Suplemento en cada producto a medida que evalúa qué marca de suplementos de té verde es adecuada para usted. La etiqueta de información del suplemento enumera los ingredientes activos por porción, así como cualquier relleno, aglutinante o saborizante.

Según un estudio de los EE. UU., Se evaluaron 19 suplementos de té verde para el contenido de catequina y cafeína del té, y se encontró que los valores analizados eran inconsistentes con lo que figuraba en las etiquetas del producto.  Si es posible, busque un sello de aprobación de un tercero organización de pruebas de calidad de fiestas como ConsumerLab. Estos sellos de aprobación establecen que el producto contiene los ingredientes enumerados, una cantidad de contaminantes por debajo del umbral de daño y que se fabricó correctamente.

Según un estudio epidemiológico, los productos de té listos para beber tienen un contenido de polifenoles más bajo que los tés de hoja suelta, y no está claro cómo se traduce esto en productos complementarios.

Otras preguntas

¿Debería preocuparme la toxicidad del aluminio?

Según un estudio al que hace referencia el NIH, el aluminio se encuentra en plantas de té en cantidades variables y puede acumularse en productos de té en un grado desconocido. No hay evidencia de toxicidad por aluminio asociada con tomar productos de té. Para estar seguros, las personas con insuficiencia renal pueden querer tener más cuidado con esto y hablar con sus médicos.

¿Hay suplementos de té verde descafeinado?
Sí, pero no se puede suponer que se apliquen los resultados de los estudios con suplementos de té verde con cafeína.