Los beneficios para la salud de la hoja de laurel

hojas de laurel

La hierba comúnmente conocida como la hoja de laurel puede provenir de una variedad de diferentes árboles. Una de las fuentes más conocidas es el árbol de laurel ( Laurus nobilis ). Otras variedades de hojas de laurel incluyen la hoja de laurel de California, la hoja de laurel de la India, la hoja de laurel de Indonesia, la hoja de laurel de las Indias Occidentales y la hoja de laurel mexicana.

Cada variedad de laurel tiene un sabor ligeramente diferente. Las hojas de laurel se pueden usar frescas, secas, molidas o enteras. Hay una variedad de beneficios para la salud y usos de las hojas de laurel, lo que las convierte en una hierba popular para cocinar.

Beneficios de la salud

Las hojas de laurel agregan sabor a platos populares como sopas, guisos y otros platos salados.

El principal beneficio de las hojas de laurel es que pueden mejorar el sabor de sus comidas sin agregar sodio.

También se cree que las hojas de laurel pueden proporcionar otros beneficios para la salud.  Algunos consumidores preparan té con hojas de laurel, agregan hojas de laurel a sus baños o trituran las hojas de laurel en una crema para la piel. Algunas personas también han utilizado las  hojas de laurel para tratar el cáncer, los gases, la caspa y el dolor o forúnculos en las articulaciones (para lo cual las hojas de laurel se han utilizado tópicamente en la piel).

Sin embargo, no hay suficiente evidencia científica para respaldar el uso de la hoja de laurel para estos beneficios.

Hay evidencia limitada que sugiere que la hoja de laurel beneficia a las personas con diabetes tipo 2, también conocida como diabetes mellitus.

información nutricional

No es probable que una sola hoja de laurel utilizada para cocinar cambie el valor nutricional del plato que se está preparando. Por lo general, la hoja se retira del plato antes de comerla. Incluso si la hoja se deja en la sopa, la cacerola o cualquier otro plato, no proporciona micronutrientes o macronutrientes significativos.

Si las hojas de laurel desmenuzadas se consumen en un plato, puede obtener algunos beneficios nutricionales. Una porción de 1 cucharada proporciona aproximadamente cinco calorías, principalmente en forma de carbohidratos.Los  micronutrientes en las hojas de laurel incluyen vitamina A, vitamina C, vitamina B6, manganeso , hierro y calcio.

Selección, preparación y almacenamiento

Encontrarás hojas de laurel enteras en la sección de especias de la mayoría de las tiendas de comestibles durante todo el año. Las hojas de laurel secas, desmenuzadas o molidas también pueden estar disponibles. Sin embargo, muchos cocineros sienten que las hojas de laurel molidas son demasiado fuertes y prefieren usar (y luego descartar) una hoja entera al cocinar.

Las hojas frescas de laurel también se pueden encontrar en la sección de productos de algunos mercados. Sin embargo, las hojas frescas de laurel no duran mucho, por lo que no son tan comunes como las secas.

Muchas personas almacenan hojas de laurel en su gabinete de especias. Sin embargo, algunos dicen que congelar las hojas de laurel es la forma preferida de almacenar esta hierba. Muchos chefs recomiendan almacenar hojas de laurel en el congelador porque las hojas retienen más sabor cuando se congelan que cuando se almacenan en un espacio fresco y seco.

Recetas

La hoja de laurel se utiliza en una variedad de cocinas. Pruebe cualquiera de estas deliciosas recetas que utilizan la hoja de laurel:

Posibles efectos secundarios

Las hojas de laurel no deben consumirse enteras. La hoja permanece intacta y no puede ser digerida. Puede quedar alojado en la garganta o dañar el tracto intestinal.

La hoja de laurel y la hoja de laurel molida son seguras cuando se consumen en cantidades típicamente encontradas en los alimentos. También es posiblemente seguro cuando se toma con fines medicinales por períodos cortos de tiempo. Sin embargo, no hay suficiente evidencia científica para conocer los efectos de las hojas de laurel si se consumen dosis más altas o si se usa a largo plazo.

Preguntas comunes

¿Cuál es un sustituto adecuado para las hojas de laurel en las recetas?

Se puede usar orégano o tomillo si no tiene una hoja de laurel a mano para su receta.

¿Debo usar hojas de laurel frescas o secas en las recetas?

Puede usar hojas de laurel frescas o secas, pero las hojas de laurel secas tienden a tener un sabor más fuerte y son mucho más fáciles de mantener frescas.

¿Una hoja de laurel realmente hace la diferencia?

La mayoría de las recetas requieren solo una o dos hojas de laurel. El truco para mezclar el sabor de la hoja de laurel en su plato es el tiempo. Cuanto más tiempo se cocine su plato con la hoja de laurel, más sabor obtendrá.