Los beneficios para la salud y los usos de la niacina

La niacina es beneficiosa para la salud

La niacina es una vitamina B que se encuentra en varios alimentos y se vende en forma de suplemento. A veces denominada vitamina B3, la niacina también es producida naturalmente por el cuerpo.

Se sabe que juega un papel clave en la conversión de los alimentos en energía, la niacina se considera esencial para la función del sistema digestivo, la piel y los nervios. Aunque la deficiencia de niacina es muy rara, algunas personas usan suplementos de niacina para ayudar con ciertas condiciones de salud.

Usos 

En medicina alternativa, los suplementos de niacina a menudo se promocionan como un remedio natural para los siguientes problemas de salud:

  • acné
  • Enfermedad de Alzheimer
  • artritis
  • presión arterial
  • cataratas
  • diabetes
  • colesterol alto
  • migrañas
  • cinetosis
  • problemas de memoria
  • síndrome premenstrual

Además, la niacina se usa para disminuir los efectos del envejecimiento, reducir el estrés, mejorar la digestión y estimular la circulación.

Beneficios 

Aquí hay un vistazo a la ciencia detrás de los beneficios para la salud de la niacina:

Colesterol alto

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), es probable que tomar niacina sea eficaz para reducir el colesterol.  De hecho, algunos suplementos de niacina están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos como medicamentos recetados para el colesterol alto.

Varios ensayos clínicos han indicado que la niacina puede ayudar a elevar los niveles de colesterol HDL ("bueno") y reducir los niveles de colesterol LDL ("malo").  Sin embargo, en un estudio reciente del New England Journal of Medicine, los investigadores encontraron que agregar niacina a la terapia con estatinas no tuvo ningún beneficio cardiovascular para los pacientes con enfermedades cardíacas. Publicado en 2011, el estudio incluyó a 3.414 personas con enfermedades cardíacas y aterosclerosis.

Si está considerando el uso de niacina en el tratamiento del colesterol alto, hable con su médico antes de comenzar su régimen de suplementos.

Enfermedad de Alzheimer

El aumento de su ingesta dietética de niacina puede proteger contra la enfermedad de Alzheimer , según un estudio de 2004 del Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry .  Al analizar seis años de datos dietéticos y evaluaciones cognitivas de 3.718 adultos mayores, los autores del estudio encontraron que la ingesta de niacina parecía proteger contra el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Además, la mayor ingesta de alimentos de niacina se asoció con una tasa más lenta de deterioro cognitivo.

Diabetes

Varios estudios muestran que la niacina puede beneficiar a las personas con diabetes. En un estudio de 2000 del Journal of the American Medical Association , por ejemplo, los investigadores encontraron que la niacina ayudó a proteger contra los bajos niveles de colesterol HDL que generalmente acompañan a la diabetes,  aunque el estudio también encontró que la niacina condujo a aumentos moderados en los niveles de azúcar en la sangre. , los autores concluyen que "la niacina se puede usar de manera segura en pacientes con diabetes".

Otros beneficios 

Aunque la investigación preliminar sugiere que la niacina puede ayudar a reducir el dolor en las personas con osteoartritis  y ayudar en el tratamiento de las cataratas, se deben realizar más estudios antes de que se pueda recomendar la niacina para cualquier condición.

Fuentes 

La niacina se encuentra en muchos alimentos, incluidos:

  • productos lácteos
  • huevos
  • pez
  • carnes magras
  • legumbres
  • nueces
  • aves de corral

Además, la niacina se puede encontrar en pan y cereales enriquecidos.

Advertencias

Si bien es probable que la niacina sea segura para la mayoría de las personas, el NIH advierte que puede provocar ciertos efectos secundarios (como ardor, hormigueo, picazón y enrojecimiento de la piel). En algunos casos, la niacina también puede causar dolor de cabeza, malestar estomacal, mareos y gases.

Además, los suplementos de niacina pueden ser perjudiciales para las personas con ciertas afecciones de salud (incluida la enfermedad hepática, la enfermedad renal, la enfermedad de la vesícula biliar y las úlceras) y las personas que toman ciertos medicamentos (incluidos los medicamentos para la presión arterial, los medicamentos contra la diabetes y las estatinas).

Teniendo en cuenta estos problemas de salud, es importante buscar asesoramiento médico si está considerando el uso de suplementos de niacina.

Utilizándolo para la salud

Si está considerando usar niacina, hable primero con su médico. Tenga en cuenta que la medicina alternativa no debe utilizarse como sustituto de la atención estándar. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener graves consecuencias.

Dónde encontrarlos

Ampliamente disponibles para su compra en línea, los suplementos de niacina también están disponibles en la mayoría de las farmacias, supermercados y tiendas especializadas en suplementos dietéticos .