Beneficios para la salud de la menta

Menta

La menta ( Mentha piperita ) es una planta utilizada con fines medicinales. El aceite de la planta a menudo se toma en forma de suplemento dietético, mientras que la hoja de menta se usa con frecuencia para hacer té de hierbas. Uno de los usos más comunes de la menta es facilitar la digestión.

El aceite de menta, obtenido al extraer los aceites de las hojas secas o frescas y las copas de las flores con alcohol, se usa comúnmente en terapias naturopáticas y aromaterapia .

Cuando se toma en forma de suplemento, el aceite de menta a menudo viene en cápsulas con cubierta entérica. El recubrimiento entérico se usa para evitar que el aceite de menta se libere en el estómago y cause efectos secundarios como acidez estomacal.

Beneficios de la salud

La menta es un aromático híbrido, creado cruzando la menta verde con la menta acuática. La menta tiene un efecto refrescante que las personas encuentran refrescante y ejerce propiedades antimicrobianas y anestésicas leves. El aceite de menta también actúa como un agente carminativo suave (una sustancia utilizada para eliminar el gas intestinal).

Entre sus muchas declaraciones de propiedades saludables, se cree que la menta ayuda a tratar las siguientes afecciones:

Como suplemento dietético, los productos de menta no necesitan someterse a las rigurosas pruebas que hacen los medicamentos farmacéuticos. Debido a esto, algunas de las afecciones que se cree que trata la menta no están respaldadas por investigaciones. Dicho esto, la investigación clínica ofrece algunas vislumbres sobre los beneficios potenciales de los suplementos de menta y menta.

Molestias intestinales

La menta parece tener un efecto relajante en el intestino, ya sea para controlar los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII) o para aliviar las molestias durante un procedimiento exploratorio.

Según una revisión de estudios publicados en el Journal of Clinical Gastroenterology, el aceite de menta parece un tratamiento seguro y efectivo a corto plazo para el SII. Analizando nueve estudios de alta calidad con 726 participantes, los investigadores concluyeron que la menta era mucho mejor para aliviar los síntomas del SII que un placebo . Se cree que lo hace al reducir los espasmos musculares en los intestinos.

Se ha observado el mismo efecto cuando se agrega aceite de menta a un enema antes de una colonoscopia .

El aceite de menta parece aliviar las contracciones musculares involuntarias durante una colonoscopia y, al hacerlo, reduce la incidencia y la gravedad de los calambres, según una investigación publicada en Acta Gastro-Enterologica Belgica.

Indigestión

Un estudio publicado en Alimentary Pharmacology and Therapeutics sugirió que una combinación de aceite de menta y aceite de alcaravea puede ayudar a aliviar los síntomas de indigestión (dispepsia).

En el estudio participaron 96 personas con dispepsia funcional (el tipo caracterizado por movimientos estomacales anormales). Después de un curso de tratamiento de 28 días, con 90 miligramos de aceite de menta y 50 miligramos de aceite de alcaravea, los participantes experimentaron un mayor alivio del dolor de estómago, presión, pesadez y plenitud que los que recibieron el placebo.

Los mismos beneficios pueden extenderse al tratamiento de las náuseas matutinas ( hiperemesis gravídica ), aunque faltan investigaciones sobre la efectividad del enfoque. Beber té de menta también se usa comúnmente para ayudar a aliviar las náuseas y el malestar estomacal.

Dolores de cabeza y migraña

El uso tópico del aceite de menta puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza por migraña, sugiere un estudio de 2010 publicado en el International Journal of Clinical Practice.

Para este estudio, 35 personas con migrañas fueron tratadas con una solución a base de aceite de menta o un placebo durante un ataque de migraña. En cada caso, el aceite se aplicó tópicamente en la frente y las sienes. En comparación con el placebo, la solución a base de aceite de menta fue más efectiva para aliviar el dolor, las náuseas, los vómitos y la extrema sensibilidad a la luz y / o al sonido.

En un estudio de 1996 en el que participaron 41 personas con dolores de cabeza por tensión, se descubrió que el aceite de menta aplicado en la frente era tan efectivo como 1,000 miligramos de Tylenol (acetaminofén). 

El mecanismo para este efecto no está del todo claro. Se cree que el aceite puede adormecer el nervio trigémino que se ramifica desde la mejilla y la mandíbula hasta la frente. Esta es la misma cadena nerviosa implicada en migrañas y dolores de cabeza por tensión.

Además de eso, el aroma de la menta puede inducir un efecto calmante que ayuda a relajar a las personas con un fuerte dolor de cabeza. Es por eso que la menta se usa comúnmente en aromaterapia como un medio para aliviar el estrés.

Problemas dentales

No hay duda de que la menta puede refrescar el aliento. Además del aroma agradable, las propiedades antimicrobianas de la menta pueden ayudar a matar muchas de las bacterias bucales implicadas en el mal aliento ( halitosis ).

Esto se evidencia en parte por la investigación de laboratorio realizada en 2013 en la que el aceite de menta fue capaz de matar patógenos orales como Staphylococcus aureus , Escherichia coli y Candida albicans a niveles no tóxicos, lo que lo convierte en un candidato ideal para un antiséptico oral.

El efecto refrescante y adormecedor del aceite de menta también puede proporcionar alivio después de un procedimiento dental menor, aliviando el dolor y brindando protección antibacteriana. Por otro lado, la menta no ha demostrado reducir la placa dental ni aliviar la inflamación de las encías causada por gingivitis o periodontitis .

Congestión nasal

Al igual que con el eucalipto , la inhalación de menta tiene un efecto de limpieza en los senos nasales y las fosas nasales. El aceite de menta aplicado debajo de las fosas nasales o inhalado con vapor es un medio eficaz para abrir estos pasajes, ya sea causado por una alergia, resfriado o infección sinusal.

Mientras que algunos argumentan que inhalar cualquier vapor puede desatascar la congestión, un estudio de 2014 en el Avicenna Journal of Phytomedicine informó que la menta en sí afecta directamente la función respiratoria.

Según la investigación, la administración oral de cápsulas de menta a los atletas aumentó las medidas respiratorias clave en cinco minutos. Esto incluyó aumentar la capacidad vital forzada (FVC) en un 35,1% y el flujo espiratorio máximo (PEF) en un 65,1%. El grupo de control que no proporcionó menta no experimentó ninguna de estas cosas.

Si bien es potencialmente beneficioso para aliviar la congestión nasal, no hay evidencia de que la menta pueda tratar la causa subyacente, ya sea infecciosa o alérgica.

Calambres menstruales

De la misma manera que la menta puede ayudar a aliviar los espasmos musculares en el colon, la investigación sugiere que puede hacer lo mismo para las mujeres con calambres menstruales.

Un estudio realizado en 2016 exploró el uso de menta en 127 mujeres con períodos dolorosos. Según los investigadores, las cápsulas de aceite de menta tomadas durante tres días desde el comienzo de la menstruación fueron tan efectivas para reducir la intensidad y la duración del dolor en comparación con los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como Motrin (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno).

Posibles efectos secundarios

La menta generalmente es segura de usar, pero puede provocar efectos secundarios en algunos, incluyendo acidez estomacal y reacciones alérgicas como dolores de cabeza, enrojecimiento y llagas en la boca.

Además, las cápsulas de aceite de menta entérico deben usarse con precaución en personas con cálculos biliares, acidez estomacal, hernia hiatal, lesión hepática grave u obstrucción de las vías biliares. Tomar una cápsula de menta solo puede empeorar los síntomas de estas afecciones.

Si se usa tópicamente para aromaterapia, es importante diluir el aceite de menta con un aceite portador  como el de almendra o de jojoba. Esto es especialmente cierto si tiene piel sensible, ya que el aceite no diluido puede causar una leve sensación de ardor o enrojecimiento.

Incluso diluido, el aceite de menta nunca debe aplicarse sobre la piel de los niños.

Interacciones con la drogas

La menta, especialmente el aceite de menta, puede alterar la forma en que ciertos medicamentos se metabolizan en el hígado, aumentando la concentración del fármaco y el riesgo de efectos secundarios. Estas interacciones generalmente varían de leves a moderadas.

La lista de posibles interacciones es larga e incluye, entre otras cosas:

  • Azilect (rasagilina)
  • Clozaril (clozapina)
  • Cognex (tacrino)
  • Dyrenium (triamtereno)
  • Frova (frovatriptán)
  • Eulexin (flutamida)
  • Lotronex (alosetron)
  • Mexitil (mexiletina)
  • Remeron (mirtazapina)
  • Requip (ropinirol)
  • Rozerem (ramelteon)
  • Zanaflex (tizanidina)
  • Zomig (zolmitriptán)
  • Zyprexa (olanzapina)

Para evitar interacciones, siempre hable con su médico antes de usar aceite de menta, cápsulas de menta o cualquier preparación de menta destinada a fines médicos o de salud.

Dosis y preparación

La mayoría de los suplementos de menta están disponibles en cápsulas con cubierta entérica o cápsulas de gel. Las dosis generalmente varían de 90 miligramos (mg) a 120 mg.

No hay recomendaciones de dosificación estandarizadas, pero muchos fabricantes respaldarán dosis de entre 180 mg y 240 mg tres veces al día para tratar la indigestión. Si bien no hay recomendaciones exactas para otras afecciones de salud, las dosis dentro de este rango generalmente se consideran seguras y tolerables.

Por el contrario, el aceite esencial de menta no está destinado al uso interno, ya sea para tratar el dolor dental, la congestión nasal o la indigestión.

Qué buscar

Las cápsulas de aceite de menta con recubrimiento entérico y el aceite esencial de menta se pueden encontrar en farmacias, tiendas de alimentos naturales y tiendas de salud alternativas. También puedes comprarlos en línea. La menta fresca y el té de menta se pueden encontrar fácilmente en la mayoría de las tiendas de comestibles.

Si compra un suplemento de menta, busque siempre marcas certificadas por la Farmacopea de los EE. UU. (USP), NSF International o ConsumerLab para garantizar la calidad y la seguridad.

Dado que algunas cápsulas de gel están hechas con gelatinas de origen animal, busque aquellas hechas con celulosa vegetal (hidroxipropilmetilcelulosa) si es vegano o vegetariano.

Otras preguntas

Nunca bebas aceite de menta. El aceite de menta es mucho más intenso y concentrado que otros aceites esenciales y puede provocar envenenamiento. Los síntomas incluyen una frecuencia cardíaca lenta, respiración rápida, mareos, náuseas, vómitos, sangre en la orina, incapacidad para orinar, convulsiones e inconsciencia.

Si usted o alguien que conoce accidentalmente bebe aceite de menta, llame al 911 o a la Línea Nacional de Ayuda contra el Veneno al (800) 222-1222. No induzca el vómito a menos que se lo indiquen.