Beneficios para la salud y usos comunes de la biotina

mujer cepillando su cabello

La biotina es una vitamina B involucrada en la conversión de los alimentos en energía. Se encuentra naturalmente en una serie de alimentos, la biotina es esencial para la formación de ácidos grasos y azúcar en la sangre (también llamada glucosa). A veces denominada "vitamina H", la biotina también ayuda en el metabolismo de los carbohidratos, las grasas y las proteínas.

Usos

Si bien la mayoría de las personas obtienen suficiente biotina de su dieta, también es producida en el cuerpo por bacterias en los intestinos. Según los Institutos Nacionales de Salud, la ingesta diaria adecuada para adultos de 19 años de edad y mayores es de 30 mcg, que generalmente se puede lograr a través del consumo dietético.

Aunque se cree que la deficiencia de biotina es poco común, puede ocurrir en personas que beben alcohol en exceso o consumen una gran cantidad de clara de huevo cruda (que contiene una proteína que bloquea la absorción de biotina). Un trastorno genético de deficiencia de biotina, enfermedad inflamatoria intestinal y medicamentos como carbamazepina y otros anticonvulsivos, antibióticos o isotretinoína también pueden aumentar su necesidad de biotina.

Los síntomas de la deficiencia de biotina incluyen adelgazamiento del cabello, erupción escamosa roja (especialmente alrededor de los ojos, nariz y boca), depresión, agotamiento, alucinaciones y hormigueo en los brazos y piernas.

Los defensores afirman que obtener más biotina puede ayudar a regular el azúcar en la sangre, promover el crecimiento del cabello (incluidas las cejas, las pestañas y el crecimiento de la barba) y fortalecer las uñas. El suplemento también se considera un nutriente importante durante el embarazo.

Algunos fabricantes de suplementos también afirman que los suplementos de biotina pueden acelerar el metabolismo y, a su vez, promover la pérdida de peso.

¿Realmente puede ayudar? 

Hay muy poca evidencia científica para apoyar el uso de biotina en personas que no tienen una deficiencia de biotina. Aquí hay un vistazo a algunos de los hallazgos de la investigación disponible en humanos:

1) diabetes

Algunas investigaciones sugieren que las personas que consumen biotina en combinación con picolinato de cromo pueden ser de algún beneficio para las personas con diabetes.

Por ejemplo, un estudio de 2008 de Diabetes / Metabolism Research and Reviews encontró que tomar una combinación de picolinato de cromo / biotina además de medicamentos antidiabéticos recetados puede ayudar a mejorar el control del azúcar en la sangre en personas con sobrepeso u obesidad con diabetes tipo 2. En el estudio participaron 447 pacientes con diabetes, cada uno de los cuales fue asignado para recibir picolinato de cromo con biotina o un placebo durante 90 días (junto con su medicamento para la diabetes). Al final del estudio, aquellos que tomaron el picolinato de cromo / biotina mostraron una mejora significativamente mayor en los niveles de azúcar en la sangre (en comparación con los miembros del grupo placebo).

Además, un estudio de 2006 de Diabetes Technology & Therapeutics encontró que cuatro semanas de tomar picolinato de cromo con biotina (en combinación con medicamentos para la diabetes) ayudaron a mejorar los niveles de azúcar en la sangre en pacientes con diabetes. Con 43 personas con diabetes mal controlada, el estudio también encontró que los suplementos de picolinato de cromo / biotina ayudaron a reducir los niveles de colesterol.

Dado que ambos estudios probaron el uso de biotina en combinación con picolinato de cromo, no se sabe si la biotina sola podría producir resultados similares.

2) Salud del cabello y las uñas

Hay muy poca evidencia para apoyar el uso de biotina para la pérdida de cabello y las uñas quebradizas en personas que no tienen una deficiencia de biotina.

Posibles efectos secundarios

Los suplementos de biotina pueden causar ciertos efectos secundarios, como erupciones cutáneas, malestar digestivo, problemas con la liberación de insulina, acné y problemas renales. Según un informe, se dice que el tratamiento con biotina interfiere con las pruebas de laboratorio e imita la enfermedad de Graves.  Como con cualquier suplemento, no se entiende la seguridad del uso a largo plazo o en dosis altas.

Al igual que con otros suplementos, no se ha probado la seguridad de los suplementos de biotina en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos. Puede obtener más información sobre cómo usar suplementos de manera segura .

Una palabra de Verywell

Para obtener suficiente biotina, asegúrese de incluir alimentos ricos en biotina como hígado, huevos, salmón, cerdo, ternera, semillas de girasol, batatas y almendras en su dieta.  Si tiene síntomas de una deficiencia de biotina o está considerando tomando suplementos de biotina, asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica antes de comenzar su régimen de suplementos.