Los beneficios para la salud de las semillas de alcaravea

Alcaravea anotada

La alcaravea ( Carum carvi ) es una planta aromática que se asemeja a otros miembros de la familia de la zanahoria, con hojas plumosas y pequeñas flores blancas que producen pequeñas semillas duras en forma de media luna marrón. Estas semillas son la parte más utilizada de la planta y son populares como especia en la cocina, ya que otorgan un distintivo sabor a regaliz terroso a sopas, guisos y, con mayor frecuencia, productos horneados (puede reconocerlos por el pan de centeno).

Como muchas otras plantas aromáticas, la alcaravea se usa a menudo con fines medicinales. De hecho, las semillas de alcaravea se han empleado desde la antigüedad para el tratamiento de diversos problemas médicos en los sistemas de curación tradicionales, incluido el Ayurveda , en todo el mundo. Su uso como ayuda digestiva se mencionó por primera vez en un texto egipcio sobre el conocimiento a base de hierbas que data de alrededor de 1550 a. C. Más recientemente, las semillas, que son ricas fuentes de aceites esenciales con un denso suministro de antioxidantes, están siendo investigadas activamente por su composición química y actividad biológica.

Beneficios de la salud

Los usos más ampliamente estudiados y establecidos para la alcaravea son para problemas digestivos, incluidos los asociados con el síndrome del intestino irritable.

Desordenes digestivos

Durante la Edad Media, las personas consumían alcaravea como ayuda digestiva después de una fiesta para prevenir la hinchazón y otros problemas digestivos, y la investigación ha demostrado estos beneficios. De hecho, en Alemania, donde el poder curativo de las hierbas es ampliamente aceptado, la Comisión E, una junta científica asesora que aprueba sustancias previamente utilizadas en la medicina tradicional, popular y herbal, ha respaldado la alcaravea para afecciones leves y espásticas del tracto gastrointestinal, hinchazón y plenitud desde 1990. Más de 25 años después, en 2016, la Universidad de Würzburg en Alemania eligió la alcaravea como la planta medicinal del año para resaltar su importancia científica como medicina efectiva.

La alcaravea pertenece a una clase de hierbas llamadas carminativas (también conocidas como tónicos digestivos aromáticos o amargos aromáticos), que son plantas útiles para aliviar las molestias gastrointestinales. Se ha descubierto que los aceites volátiles derivados de este grupo de plantas, incluidos el carvol y el carvene, alivian los músculos del tracto digestivo, alivian los espasmos y ayudan a expulsar los gases.

Si bien la alcaravea es efectiva cuando se toma sola, tiende a ofrecer más alivio cuando se usa en combinación con menta y otras hierbas. Por ejemplo, en una revisión de 17 ensayos clínicos aleatorizados, nueve de los cuales incluyeron menta y alcaravea, hasta el 95 por ciento de los pacientes informaron una mejoría en los síntomas de indigestión.  En un ensayo multicéntrico doble ciego, las personas con indigestión tomaron cápsulas que contenían menta y aceite de alcaravea o placebo dos veces al día, por la mañana y la cena. El grupo que tomó la preparación de aceite de menta, alcaravea informó mejoras significativas en el dolor abdominal y las molestias en comparación con el grupo placebo, 62% a 26%.

Otro estudio doble ciego controlado con placebo del aceite combinado mostró una mayor reducción en la intensidad del dolor (40% versus 22% con placebo) y sensación de presión, pesadez y plenitud (44% versus 22% con placebo). En términos de mejora global de los síntomas, las personas que recibieron el aceite combinado dieron una respuesta media de "mucho mejor", mientras que los que recibieron el placebo informaron un resultado de "mínimamente mejorado".  Otro estudio encontró que una combinación con menta, alcaravea, hinojo y ajenjo fue útil para reducir los gases y los cólicos en personas con indigestión, mientras que se demostró que una combinación de alcaravea con anís de hierbas e hinojo reduce la flatulencia y los cólicos abdominales leves, especialmente en niños.

Síndrome del intestino irritable

La alcaravea también se ha utilizado con éxito en combinación con aceite de menta en el tratamiento del síndrome del intestino irritable (SII), que causa una variedad de síntomas, que incluyen hinchazón, gases, dolor abdominal y diarrea o estreñimiento. La combinación de 90 mg de aceite de menta más 50 mg de aceite de alcaravea en cápsulas con recubrimiento entérico tomadas tres veces al día condujo a una reducción significativa de los síntomas del SII en un ensayo doble ciego  (el recubrimiento entérico protege el aceite del ácido estomacal y viceversa.) En un ensayo similar, las cápsulas que no tenían recubrimiento entérico eran tan efectivas como las cápsulas con recubrimiento entérico. La misma combinación se comparó favorablemente con el medicamento cisaprida (Propulsid), que desde entonces se ha eliminado del mercado, para reducir los síntomas del SII.

La alcaravea también parece ser útil para el SII cuando se usa por vía tópica. En un estudio, los participantes con SII con diarrea dominante aplicaron una cataplasma caliente hecha con aceite de alcaravea o cataplasmas de placebo calientes o frías durante tres semanas. Casi el 52% de las personas que usaron la cataplasma de alcaravea informaron un alivio adecuado en comparación con el 24% al 26% con las cataplasmas de placebo.  Para probar esto en casa, puede aplicar aceite de alcaravea en su abdomen, cubrirlo con una toalla húmeda y una toalla seca , luego coloque una almohadilla térmica encima.

Otros posibles beneficios

Aunque hay investigaciones sobre otros beneficios sospechosos de la alcaravea, gran parte es preliminar: se realiza en animales y aún no se ha replicado en humanos. Un uso potencialmente emocionante es como agente para reducir el colesterol. Un estudio en ratas diabéticas encontró que la alcaravea redujo el azúcar en la sangre y el colesterol,  y otro estudio mostró una reducción significativa del colesterol en ratas normales y diabéticas  , sin embargo, se necesita más investigación antes de que se pueda recomendar la alcaravea para este uso.

Históricamente, las mujeres han usado aceite de alcaravea para aliviar los calambres menstruales, y sus efectos antiespasmódicos pueden ser útiles para calmar los músculos del útero.

Selección, preparación y almacenamiento

Las semillas de alcaravea están disponibles en la mayoría de las tiendas de comestibles. Los suplementos de alcaravea están ampliamente disponibles para su compra en línea, y también se pueden encontrar en muchas tiendas de alimentos naturales y en tiendas especializadas en suplementos dietéticos.

Para hacer un té, use de dos a tres cucharaditas de semillas de alcaravea recién trituradas por taza de agua hirviendo. Déjelo reposar durante 10 a 20 minutos, luego cuele. Bébalo hasta tres veces al día para ayudar a la digestión y aliviar los gases o los calambres menstruales.

Las tinturas caseras de la hierba extraída, de media a una cucharadita, también se pueden tomar tres veces al día. Una tintura es un extracto líquido concentrado de hierbas que generalmente se prepara remojando hierbas y otras partes de plantas en alcohol durante semanas para extraer los componentes activos.

Al tomar preparaciones comerciales, siga las instrucciones del paquete. Un remedio popular de venta libre, Iberogast , contiene alcaravea y menta como dos de sus nueve componentes activos. Iberogast (conocido como STW 5 en artículos de investigación) se ha utilizado durante más de 50 años y hay mucha investigación para respaldar su utilidad para aliviar los síntomas de la indigestión y el SII.

Es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados por seguridad y los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias, como metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos.

Posibles efectos secundarios

La alcaravea ha sido bien tolerada en dosis terapéuticas y no mostró efectos tóxicos en humanos. Dicho esto, hay algunas cosas a considerar antes de usarlo:

El aceite de alcaravea no se recomienda para personas menores de 18 años debido a datos insuficientes, pero puede usarse tópicamente como un agente anticólico y carminativo para niños o bebés.

Las mujeres usan tradicionalmente la alcaravea para aumentar el flujo de leche materna, pero no se recomienda su uso durante la lactancia debido a la falta de datos. Del mismo modo, las mujeres embarazadas deben tener precaución, ya que la alcaravea se ha utilizado para promover la menstruación.

Dado que la alcaravea puede reducir el azúcar en la sangre, las personas con diabetes deben ser cautelosas al consumir grandes cantidades de esta. Dado el potencial de la alcaravea para afectar los niveles de azúcar en la sangre, también es importante evitar el consumo de alcaravea durante al menos dos semanas antes de someterse a una cirugía.

Si está considerando el uso de suplementos de alcaravea para el tratamiento de una afección de salud específica, asegúrese de consultar a su médico antes de comenzar su régimen de suplementos. El autotratamiento de una afección crónica con suplementos de alcaravea y evitar o retrasar la atención estándar puede tener graves consecuencias para la salud.

Preguntas comunes

La gente a menudo se pregunta si el hinojo y la alcaravea son las mismas cosas: son parientes pero no la misma planta. Otras semillas parecidas con sabores diferentes a la alcaravea son el comino, el anís y el eneldo.