Lesiones de la placa de crecimiento en niños que practican deportes

lesiones en la placa de crecimiento en niños activos

Las lesiones en la placa de crecimiento son una preocupación para los niños y adolescentes que practican deportes. La placa de crecimiento (physis) es el área de desarrollo de tejido cerca del final de los huesos largos. Una lesión en la placa de crecimiento podría provocar la detención del crecimiento óseo o un hueso que crece de manera desigual. Si bien la mayoría de las lesiones de la placa de crecimiento se curan sin efectos duraderos, puede haber complicaciones, como que una extremidad termine más corta que la otra o que esté torcida.

Las lesiones de la placa de crecimiento

Cada hueso largo tiene al menos una placa de crecimiento en cada extremo. Cuando se completa el crecimiento durante la adolescencia, las placas de crecimiento se reemplazan por hueso sólido.

Las lesiones en la placa de crecimiento pueden ocurrir en niños y adolescentes.

La placa de crecimiento es el área más débil del esqueleto en crecimiento, por lo que es más probable que una lesión grave en una articulación dañe una placa de crecimiento que los ligamentos que la rodean.

Una lesión que podría causar un esguince en un adulto puede ser una lesión potencialmente grave en la placa de crecimiento en un niño pequeño.

La mayoría de las lesiones en la placa de crecimiento son fracturas. Son dos veces más comunes en los niños, en parte porque las niñas dejan de crecer a una edad más temprana, mientras que los niños continúan creciendo durante su adolescencia, cuando es probable que practiquen deportes. Las fracturas de la placa de crecimiento ocurren con mayor frecuencia en los huesos largos de los dedos (falanges), luego en el hueso externo del antebrazo (radio) en la muñeca. Estas lesiones también ocurren con frecuencia en los huesos inferiores de la pierna: la tibia y el peroné. También pueden ocurrir en el hueso superior de la pierna (fémur) o en el hueso del tobillo , pie o cadera.

Causas

Si bien las lesiones en la placa de crecimiento pueden ser causadas por un evento agudo, como una caída o un golpe en el cuerpo, también son causadas por el  uso excesivo . Los niños que participan en actividades deportivas a menudo experimentan cierta incomodidad a medida que crecen sus huesos y músculos y practican nuevos movimientos. Se pueden esperar algunos dolores, pero las quejas de un niño deben tomarse en serio. Las lesiones no tratadas pueden causar daños permanentes e interferir con el crecimiento físico adecuado.

Además de la actividad atlética, las placas de crecimiento también son susceptibles a otros tipos de lesiones, infecciones y enfermedades que pueden alterar su crecimiento y desarrollo normales.

Las lesiones en la rodilla son las más preocupantes para las complicaciones, ya que los huesos de la pierna que se encuentran en la articulación de la rodilla crecen más extensamente y la rodilla tiene más riesgo de daño a los nervios y los vasos sanguíneos. Otros factores de riesgo para complicaciones incluyen una lesión grave y una lesión en un niño más pequeño que tiene muchos años de crecimiento restante.

Diagnóstico

Después de saber cómo ocurrió la lesión y examinar al niño, el médico probablemente usará rayos X para determinar el tipo de fractura y decidir un plan de tratamiento. Debido a que las placas de crecimiento aún no se han endurecido en hueso sólido, no se muestran en las radiografías. En cambio, aparecen como espacios entre el eje de un hueso largo (metáfisis) y el extremo del hueso (epífisis). Debido a que las lesiones en la placa de crecimiento pueden ser difíciles de ver en la radiografía, se puede tomar una radiografía del lado no lesionado del cuerpo para poder comparar los dos lados. En algunos casos, se utilizarán otras pruebas de diagnóstico, como la resonancia magnética (MRI), la tomografía computarizada (CT) o la ecografía.

Para todas las lesiones, excepto las más simples, el médico puede recomendar que la lesión sea tratada por un cirujano ortopédico, un médico que se especializa en problemas óseos y articulares en niños y adultos. Algunos problemas pueden requerir los servicios de un cirujano ortopédico pediátrico, que se especializa en lesiones y trastornos musculoesqueléticos en niños.

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de fractura. El tratamiento, que debe iniciarse lo antes posible después de la lesión, generalmente implica una combinación de lo siguiente:

Inmovilización:  la extremidad afectada a menudo se coloca en un yeso o una férula, y se le dice al niño que limite cualquier actividad que ejerza presión sobre el área lesionada. El médico también puede sugerir que se aplique hielo en el área.

Manipulación o cirugía:  en aproximadamente uno de cada 10 casos, el médico tendrá que volver a colocar los huesos o las articulaciones en sus posiciones correctas, ya sea usando las manos (llamada manipulación) o realizando una cirugía. Después del procedimiento, el hueso se colocará en su lugar para que pueda sanar sin moverse. Esto generalmente se hace con un yeso que encierra la placa de crecimiento lesionada y las articulaciones a ambos lados. El yeso se deja en su lugar hasta que la lesión se cure, lo que puede tomar desde algunas semanas hasta varios meses para lesiones graves. La necesidad de manipulación o cirugía depende de la ubicación y extensión de la lesión, su efecto sobre los nervios y vasos sanguíneos cercanos y la edad del niño.

Ejercicios de fortalecimiento y rango de movimiento:  estos tratamientos también se pueden recomendar después de que la fractura se haya curado.

Seguimiento a largo plazo: generalmente es necesario controlar la recuperación y el crecimiento del niño. La evaluación puede incluir radiografías de las extremidades correspondientes a intervalos de tres meses a seis meses durante al menos dos años. Algunas fracturas requieren evaluaciones periódicas hasta que los huesos del niño hayan terminado de crecer. A veces, una línea de detención del crecimiento puede aparecer como un marcador de la lesión. El crecimiento óseo continuo lejos de esa línea puede significar que no habrá un problema a largo plazo, y el médico puede decidir dejar de seguir al paciente.