Lesiones comunes de golf

Jugador de golf, vista trasera

Las personas generalmente no asocian el golf con las lesiones deportivas dada la naturaleza relativamente tranquila del juego. Pero según un estudio del Centro de Investigación y Política de Lesiones en Columbus, Ohio, hay más de 30,000 lesiones relacionadas con el golf que se tratan en las salas de emergencias estadounidenses cada año.

Sorprendentemente, las lesiones se observaron con mayor frecuencia en dos grupos: golfistas entre las edades de siete y 17 años (22,1 por ciento) y los de 55 años o más (21,8 por ciento).

En términos de tasas de hospitalización, los golfistas mayores tenían hasta cinco veces más probabilidades de ser admitidos en comparación con los golfistas más jóvenes. Si bien muchas de estas lesiones estaban relacionadas con una lesión traumática (como ser golpeado por una pelota o golpeado por un swing de golf), casi un tercio (30.6 por ciento) estaba relacionado con una tensión, un esguince o una fractura por estrés.

Estos números no reflejan las lesiones que no son de emergencia, que a menudo están relacionadas con lesiones por movimientos repetitivos (uso excesivo) o la tensión progresiva aplicada en la espalda, las muñecas, las caderas y las rodillas por una técnica de oscilación inadecuada.

Si bien una lesión de golf puede afectar cualquier parte del cuerpo, las más comunes están asociadas con la parte baja de la espalda y la columna vertebral, el hombro, el codo y la muñeca.

Baja de la espalda y lesiones de la columna vertebral

La mayoría de las lesiones de la espalda baja y la columna vertebral que ocurren en el golf están relacionadas con un problema existente. El golf tiende a exacerbar el problema cuando ocurre lo siguiente:

  • La tensión muscular generalmente se asocia con un swing brusco o enérgico (como sucede cuando uno "empuja" un swing) o un cambio repentino en la posición del cuerpo durante la bajada.
  • Los discos herniados empeoran por anormalidades en el swing de golf.
  • La tensión lumbar (espalda) ocurre comúnmente en golfistas mal acondicionados o cuando un jugador se balancea mientras está parado en un ángulo agudo (como el borde de un obstáculo de agua o una trampa de arena).

Como la mayoría de estas lesiones son agudas, descansar varios días con una compresa fría y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) generalmente pueden ayudar. Si el dolor es intenso o persistente, consulte a su médico de inmediato.

Lesiones de hombro

Las lesiones en el hombro pueden variar según se produzca en el hombro delantero (el hombro colocado hacia adelante en un columpio) o en el hombro no delantero. Las lesiones pueden ser causadas por movimientos repetitivos, oscilaciones anormales o un cambio repentino y brusco de movimiento (como golpear una roca en un giro hacia abajo).

  • Las lesiones agudas en el hombro principal incluyen pinzamiento subacromial, desgarros del manguito rotador y esguince / separación de la articulación acromioclavicular.
  • Las lesiones agudas en el hombro no principal incluyen una rotura SLAP (cartílago), así como pinzamiento y roturas del manguito rotador.
  • Las lesiones por movimientos repetitivos incluyen tendinitis del hombro, bursitis y capsulitis adhesiva (hombro congelado).

Ya sean agudas o crónicas, las lesiones en el hombro generalmente requieren atención médica. En algunos casos, puede ser necesario usar una abrazadera para el hombro o una honda para restringir temporalmente el movimiento. Una rotura severa o una separación articular pueden requerir cirugía.

Independientemente de la extensión de la lesión, la fisioterapia puede ayudarlo a volver al green. Un fisioterapeuta identificará la biomecánica que dificulta su rendimiento y creará un plan de tratamiento personalizado.

Además de proporcionar ejercicios de estiramiento y fortalecimiento, un fisioterapeuta puede realizar terapias manuales para reducir el dolor y mejorar la flexibilidad.

Lesiones de codo

En lo que respecta al codo, la lesión más común es la epicondilitis medial (también conocida como codo de golfista). El codo de golfista es una condición que causa dolor donde los tendones de su antebrazo se encuentran con la protuberancia ósea en el codo interno. El dolor a menudo se irradiará al antebrazo y la muñeca.

Si bien el codo de golfista puede ser causado por el uso excesivo, también puede verse exacerbado por un movimiento excesivo o una flexión excesiva de la muñeca en la fase descendente. El codo de golfista se ve con mayor frecuencia en el codo no delantero.

El codo de golfista es similar a la epicondilitis lateral (codo de tenista) que se desarrolla en el codo externo. Si bien es menos común en el golf, el codo de tenista se ve con mayor frecuencia en el codo delantero.

Como lesiones por movimientos repetitivos, ambas condiciones suelen ir acompañadas de bursitis del codo. El tratamiento generalmente incluye reposo, AINE, formación de hielo en el área afectada y el uso de un refuerzo de codo para restringir el movimiento.

Su médico o fisioterapeuta también puede recomendarle usar un método llamado POLICÍA: Protección, Carga óptima, Hielo, Compresión, Elevación, una versión actualizada de RICE (Descanso, Hielo, Compresión, Elevación).

  • Protección : durante los primeros días después de una lesión, descanse la articulación, ligamento o músculo lesionado. Después de unos días, puede comenzar un movimiento suave mientras aún mantiene un nivel de protección para el área lesionada.
  • Carga óptima: los ejercicios de rango de movimiento suave se deben comenzar en los días posteriores al inicio de la lesión y aumentar gradualmente durante los próximos días. Conocido como carga progresiva, ayuda a prevenir retrasos en el retorno a la actividad normal debido a la tensión muscular y articular o la atrofia muscular.
  • Hielo: la aplicación de hielo puede ayudar a controlar la hinchazón alrededor del codo y disminuir el dolor agudo.
  • Compresión: al aplicar hielo, se puede agregar compresión con un vendaje ACE.
  • Elevación: Mantener el codo elevado por encima del nivel del corazón puede ayudar a reducir la hinchazón. 

Lesiones de muñeca

Las lesiones en la muñeca generalmente son causadas por un agarre inadecuado, una técnica de swing deficiente, un impacto del palo durante la fase descendente (como con la raíz de un árbol) o un uso excesivo. Entre algunas de las lesiones de muñeca más comunes:

  • La tendinitis de la muñeca generalmente se desarrolla en la mano delantera que necesita doblarse hacia adelante en el movimiento hacia atrás y se extiende hacia atrás al final del swing.
  • Las fracturas óseas de hamate se producen cuando el palo golpea el suelo de manera anormal y comprime el mango contra los ganchos óseos al final de los huesos más pequeños de hamate (carpo).
  • Los esguinces de muñeca pueden ocurrir cuando un palo golpea un objeto y tuerce anormalmente la muñeca.
  • El síndrome del túnel cubital es un daño nervioso a la muñeca causado por el martilleo repetido del mango del palo contra la palma. Esto puede causar dolor, inflamación y entumecimiento, y a menudo se asocia con una pérdida de agarre inadecuada.
  • Las roturas de TFCC se producen debido a la rotación forzada o al tirar de la articulación de la muñeca que daña el complejo de fibrocartílago triangular (TFCC). Las lesiones de este sistema de cartílago y ligamentos causan dolor en el lado cubital de la muñeca (el lado con el dedo meñique) y sonidos de clic al mover la articulación.
  • La tenosinovitis de de Quervain es una lesión por movimiento repetitivo que causa dolor e inflamación debajo del pulgar en la muñeca,  causada por un problema del tendón llamado tenosinovitis estenosante y generalmente se acompaña de una sensación de rechinar al mover el pulgar y la muñeca.

Dada la naturaleza de estas lesiones, se debe buscar atención médica para hacer una radiografía de cualquier daño e inmovilizar adecuadamente la muñeca. Puede ser común que las fracturas de muñeca pequeñas no sean visibles en la radiografía inicial, por lo que es probable que su médico extirpe la lesión y tome otro conjunto de imágenes una semana o 10 días después.

Una vez que se ha descartado o curado una fractura, las lesiones en la muñeca también se beneficiarían de la fisioterapia.

Una palabra de Verywell

El dolor y la incomodidad es la forma en que su cuerpo le dice que algo está mal y que no debe ignorarse. Hable con su médico sobre el tratamiento de las lesiones de golf para evitar más daños en las articulaciones y pregunte si la fisioterapia puede ayudarlo.

Muchas lesiones de golf se deben a una forma incorrecta. Una vez que esté autorizado para jugar nuevamente, considere tomar algunas lecciones con un profesional de golf para corregir la mecánica del swing, fallas y otros problemas posturales. Y no olvide estirar antes y después de su entrenamiento para evitar lesiones.