¿Pueden las vitaminas del complejo B aumentar su energía?

Pastillas de vitamina B12

Las vitaminas del complejo B son una familia de vitaminas hidrosolubles que incluyen tiamina (vitamina B1), riboflavina (vitamina B2), niacina (vitamina B3), ácido pantoténico (vitamina B5), piridoxina ( vitamina B6 ), ácido fólico (vitamina B9) y cobalamina ( vitamina B12 ). Cada una de las vitaminas B tiene una función ligeramente diferente, pero, como grupo, se encargan principalmente de convertir los alimentos que consume en energía. 

Si lleva una dieta razonablemente equilibrada, probablemente esté obteniendo todas las vitaminas B que necesita. Las deficiencias en los Estados Unidos son relativamente poco frecuentes a menos que esté desnutrido o padezca trastornos como anemia perniciosa,  enfermedad inflamatoria intestinal (EII) o enfermedades autoinmunes como el lupus o la enfermedad de Grave. Si se diagnostica una deficiencia, un suplemento económico de complejo B generalmente lo ayudará a usted.

Sin embargo, en los últimos años, algunos fabricantes de suplementos han sugerido que la vitamina B puede mejorar su producción metabólica y proporcionarle un impulso de energía muy necesario si está sobrecargado de trabajo o fatigado. La suposición parece justa dado que el aumento del metabolismo (la conversión de calorías y oxígeno en energía) sugiere una mayor producción de energía.

¿Pero es este realmente el caso?

Entendiendo el metabolismo

Si está buscando un suplemento de complejo B para sentirse alerta y motivado, probablemente se sentirá decepcionado. Si bien es cierto que su cuerpo necesita las vitaminas del complejo B para producir energía a partir de los alimentos que come, no solo para los músculos sino también para la función cerebral y nerviosa, solo pueden hacer mucho.

En última instancia, la energía proviene de los alimentos que consume, especialmente los carbohidratos y, en menor grado, las proteínas y las grasas. Las vitaminas del complejo B solo sirven como catalizador para convertir esas calorías en energía,  de la misma manera que una cerilla enciende el combustible en el carbón. Más "coincidencias" no pueden crear más energía si no hay suficiente combustible para quemar en primer lugar.

Eso no quiere decir que los suplementos vitamínicos no lo harán sentir mejor si tiene deficiencia nutricional. Si le han diagnosticado anemia perniciosa, por ejemplo (el tipo causado por la deficiencia de vitamina B12), y la dosis inyectada u oral de vitamina B-12 ayudará a mejorar su recuento de glóbulos rojos y a aliviar los síntomas de fatiga.

Vitaminas B en Bebidas Energéticas

A pesar de lo que algunas personas pueden decirle, las vitaminas del complejo B no funcionan como la cafeína  o las píldoras naturales. Aunque los fabricantes de bebidas energéticas a menudo se jactan del alto contenido de vitaminas B en sus productos, tenerlos no hace nada para aumentar su energía real.

Además, una vez que el cuerpo tenga todas las vitaminas B que necesita para el día, el resto se excretará en la orina. No se almacenan ni aceleran la velocidad general del metabolismo.

Si experimenta un impulso de energía después de beber una bebida energética, eche un vistazo a la etiqueta del producto. Lo más probable es que la cafeína sea uno de los ingredientes principales. A pesar de que otros ingredientes se comercializan como "saludables" o beneficiosos, las bebidas energéticas finalmente elevan sus niveles de energía de la misma manera que una taza de café.

Según Consumer Reports , las marcas conocidas de bebidas energéticas contienen desde 71 miligramos de cafeína por lata hasta 242 miligramos.

En comparación, cuatro espressos individuales brindan 252 miligramos de cafeína, y pocas personas sueñan con beber tanto de una sola vez.

Alternativas a los suplementos

A menos que tenga una deficiencia real, esté embarazada o esté a punto de quedar embarazada, realmente no hay razón para tomar un suplemento de complejo B. 

Si sufre de poca energía, comience por observar su estilo de vida y realice cambios que puedan mejorar su salud en general. La obesidad, la falta de ejercicio, la mala alimentación y los problemas emocionales (como la depresión) pueden afectar sus niveles de energía y su sensación general de bienestar.

Antes de recurrir a los suplementos, asegúrese de comer muchas frutas y verduras coloridas, granos integrales y grasas saludables (como los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en el pescado y las grasas monoinsaturadas que se encuentran en las nueces, semillas, aguacate y aceite de oliva). Elija fuentes de proteínas más saludables, como carne de res y cerdo magra, pollo y pavo sin piel, y proteínas vegetarianas como frijoles secos y productos de soya.

Los alimentos con alto contenido de azúcar pueden hacer que su glucosa en la sangre disminuya como una montaña rusa. Limitar su consumo puede ayudar a prevenir las bajas que invariablemente acompañan a las altas transitorias en los niveles de energía.

El ejercicio regular también puede aumentar los niveles de energía al tiempo que estimula la producción de endorfinas , mejorando su sensación de bienestar. La mejora de la higiene del sueño y la reducción del estrés entre la mente y el cuerpo también pueden contribuir en gran medida a restaurar los niveles de energía.

Si el malestar y la fatiga persisten a pesar de sus mejores esfuerzos, hable con su médico para determinar si un problema de salud no diagnosticado puede ser el culpable.