¿Qué es la dieta GAPS?

caldo de pollo con verduras en un tazón

La dieta GAPS no es una dieta para bajar de peso; en cambio, está pensada como un tratamiento natural para el autismo, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, la dislexia y otras enfermedades mentales. De hecho, "GAPS" significa "síndrome del intestino y la psicología". Los padres que buscan terapias alternativas para niños que han sido diagnosticados con estas afecciones pueden recurrir a esta dieta.

La dieta en sí misma dice "curar el intestino" al eliminar muchos alimentos considerados problemáticos, incluidos los granos y los lácteos, y al agregar alimentos con probióticos naturales . Aunque muchas personas dan fe de que la dieta ha funcionado para ellos o para sus hijos, no existen estudios médicos sólidos u otras investigaciones que demuestren su eficacia.

Lo que dicen los expertos

"De acuerdo con la dieta GAPS, la eliminación de muchos alimentos permite que el intestino" sane y selle ". Hay poca evidencia para respaldar estas afirmaciones. Los expertos temen que las numerosas restricciones, incluidos los granos, la mayoría de los lácteos y las verduras con almidón, aumenten el riesgo de deficiencias de nutrientes ".

- Chrissy Carroll, RD, MPH

Antecedentes

La dieta GAPS fue desarrollada por Natasha Campbell-McBride, MD, quien recibió su título de médico en Rusia y luego recibió dos títulos de posgrado, uno en neurología y el otro en nutrición. Después de mudarse al Reino Unido, su hijo fue diagnosticado con autismo, lo que la llevó a buscar un tratamiento eficaz para el autismo.

La Dra. Campbell-McBride publicó su primer libro, Síndrome de tripa y psicología. Tratamiento natural del autismo, el TDAH, la dislexia, la dispraxia, la depresión y la esquizofrenia, en 2004. En ella, exploró lo que considera las conexiones entre la salud del cerebro y la salud intestinal, y describió una dieta, el "Protocolo nutricional GAPS", que ella dicho ha sido altamente exitoso en el tratamiento de pacientes con problemas de aprendizaje y otros problemas mentales.

La dieta GAPS, que originalmente se basaba en otra dieta utilizada para tratar la enfermedad celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal, depende en gran medida de caldos caseros y vegetales fermentados.

Está diseñado para sanar lo que el Dr. Campbell-McBride cree que es daño a la pared intestinal o "síndrome del intestino permeable". Curar el intestino, dice ella, también puede ayudar a aliviar los síntomas de las condiciones mentales. Muchos niños con autismo también sufren problemas digestivos importantes, como diarrea, estreñimiento e hinchazón.

Cómo funciona

La dieta GAPS presenta una fase introductoria (con una selección de alimentos muy limitada) y una fase de dieta "completa", que permite una variedad más amplia de alimentos. El Dr. Campbell-McBride insta a todos a probar la fase introductoria antes de pasar a la dieta completa. Sin embargo, solo aquellos cuyas condiciones son particularmente severas necesitan permanecer en la fase introductoria por mucho tiempo.

La fase introductoria solo permite: carne casera, pollo o caldo de pescado; sopa casera hecha con caldo más vegetales sin almidón ; alimentos fermentados caseros como chucrut o vegetales; productos lácteos fermentados caseros; yemas de huevo orgánicas; y aguacate

Poco a poco, a medida que disminuyan los síntomas digestivos, puede agregar: panqueques hechos de mantequilla de nuez y verduras; manteca casera ; huevos fritos; carnes asadas y a la parrilla; aceite de oliva; pan hecho con harina de almendras; manzana cocida verduras crudas; jugo casero y manzanas crudas.

Una vez que el paciente puede comer todos esos artículos sin síntomas digestivos, está listo para el protocolo GAPS completo.

Alimentos compatibles
  • Carne, pollo, pescado y huevos

  • Vegetales sin almidón

  • La mayoría de las frutas

  • Productos lácteos fermentados (yogurt, kéfir y ghee)

  • Pescado fermentado (usando la receta GAPS)

  • Vegetales fermentados

  • Jugo de frutas y verduras casero

  • Nueces, mantequilla de nueces y harina de nueces

  • Mantequilla

  • Aceite de oliva

  • Aceite de coco

  • Miel

Alimentos no conformes
  • Todos los granos (trigo, arroz, cebada, avena y maíz) y todo lo que se haga con ellos (pan, cereales para el desayuno y pasta)

  • Verduras con almidón (papas, chirivías, ñames y batatas)

  • Quinua, trigo sarraceno, sorgo, mijo (y otros granos "sin gluten"

  • Azúcar y cualquier cosa que lo contenga

  • Jarabe de arce, melaza, jarabe de maíz y cualquier otro jarabe

  • El aspartamo en cualquier forma y cualquier alimento que lo contenga

  • Dulces, galletas, pasteles y helados.

  • Leche (a menos que esté fermentada)

  • Todos los alimentos procesados

  • Todas las bebidas alcohólicas

Aquí hay un resumen de los alimentos que están permitidos (y no están permitidos) en el protocolo de dieta GAPS:

Obediente

Carnes, Aves y Pescado

El protocolo de dieta GAPS permite todo tipo de proteína animal. Sin embargo, deberá cocinarlos y servirlos solo con salsas y especias permitidas, lo que significa que los preparará en casa en su mayor parte.

Vegetales (Algunos)

Algunos permitidos, otros no permitidos . Las verduras sin almidón son recomendadas en la dieta GAPS, y de hecho se le recomienda fermentarlas usando recetas y cultivos que estén "aprobados por GAPS". Las verduras sin almidón incluyen zanahorias, cebollas, espárragos, brócoli, repollo, coles de Bruselas, coliflor, col rizada, acelgas, lechuga y remolacha.

Fruta

Prácticamente todo permitido . Las bananas son el único tipo de fruta que viene con una modificación en la dieta: trate de comer solo bananas muy maduras. Si tienen manchas marrones, están listas.

No conforme

Alimentos a base de granos

Estos incluyen múltiples alimentos que son básicos en la dieta de la mayoría de las personas, incluidos pan, cereales, galletas, pastas, pasteles, galletas y todos los demás productos horneados convencionales. El Dr. Campbell-McBride cree que estos alimentos irritan el revestimiento intestinal y finalmente lo dañan, lo que afecta la forma en que se absorben los nutrientes.

Alimentos a base de lácteos .

Solo se permiten versiones fermentadas en la mayoría de los casos . Según la teoría del Dr. Campbell-McBride, la leche, en particular la leche de vaca, puede irritar y dañar el revestimiento intestinal de la misma manera que los granos. Las versiones fermentadas de alimentos a base de lácteos no tienen este efecto. Por lo tanto, casi los únicos alimentos a base de lácteos permitidos en la dieta GAPS son los alimentos fermentados caseros: yogur , kéfir, manteca y suero. La excepción es la mantequilla , que está permitida.

El Dr. Campbell-McBride alienta a los productos lácteos fermentados y dice que puede agregarlos a partir de la fase introductoria de la dieta.

Ciertas verduras

Las verduras que no están permitidas en la dieta incluyen papas, batatas, chirivías y ñames. Los frijoles y las legumbres también están prohibidos en la dieta GAPS.

Azúcar y cualquier cosa que contenga azúcar

Bajo la dieta, el azúcar se considera tóxico para el revestimiento intestinal. La prohibición completa del azúcar (y de ingredientes como el jarabe de arce, la melaza y el aspartamo) significa que deberá evitar prácticamente todos los alimentos procesados.

Alimentos procesados ​​y bebidas alcohólicas.

Todos los alimentos procesados ​​(con la excepción de los pocos que están etiquetados específicamente como "que cumplen con los GAPS") contienen ingredientes que están prohibidos bajo la dieta. Además, no se permiten bebidas alcohólicas.

Tiempo recomendado

El Dr. Campbell-McBride recomienda que las personas que esperan obtener buenos resultados de la dieta GAPS comiencen con la fase introductoria y permanezcan en ella (trabajando en sus seis etapas) durante el tiempo que tarden en disminuir sus síntomas digestivos. Una vez que los síntomas digestivos hayan disminuido, dice, pueden pasar a la dieta GAPS completa y agregar más alimentos.

El protocolo de dieta GAPS demora al menos uno y medio o dos años antes de que los que siguen el plan puedan comenzar a comer nuevamente alimentos no conformes.

"Su paciente necesita tener al menos seis meses de digestión normal antes de comenzar a introducir alimentos no permitidos en la dieta GAPS. No se apresure con este paso", dice ella. Algunas personas tardan más de dos años en estar listas para los alimentos que no son GAPS.

Los primeros alimentos en introducir una vez que esté listo para dejar la dieta incluyen papas nuevas y granos fermentados sin gluten.

Recursos y consejos

Seguir la dieta GAPS significa que cocinará prácticamente todos sus alimentos desde cero. En muchos casos, utilizará carne o caldo de pescado casero para sopas, caldos y otras recetas. El Dr. Campbell-McBride cree que el caldo casero tiene un "efecto calmante" en áreas de inflamación dentro del tracto intestinal. Los productos de stock comerciales no tienen este mismo efecto, dice ella.

Para hacer caldo casero de carne o aves de corral, deberá comenzar con huesos y articulaciones con un poco de carne. Colóquelos en una sartén grande y llénelos con agua. Agregue un poco de sal marina y algunas hierbas al gusto, hierva y luego cubra y cocine a fuego lento durante 2 1/2 a 3 1/2 horas. Si lo prefiere, use una olla de cocción lenta y cocine a fuego lento la mezcla a fuego lento durante la noche. Para hacer caldo de pescado casero, use todo el pescado o aletas de pescado, y cocínelo por hasta 1 1/2 horas.

Los alimentos fermentados también se recomiendan como fuente de bacterias beneficiosas. El libro del Dr. Campbell-McBride incluye recetas de chucrut, vegetales fermentados y bebidas probióticas fermentadas.

Modificaciones

La Dra. Campbell-McBride insta a quienes consideran la dieta GAPS a seguirla estrictamente de acuerdo con el plan en su libro. Eso hace que sea difícil de modificar. Los vegetarianos pueden encontrar que la dieta es difícil de seguir, ya que la dieta GAPS depende de proteínas de origen animal.

Sin embargo, la dieta ya no contiene gluten , maíz ni maní, y puede convertirse fácilmente en un producto lácteo si tiene alergia o intolerancia a los productos lácteos. Las personas con alergia a la nuez de árbol deberán evitar ciertas recetas, pero no deberían tener muchos problemas para encontrar alimentos que puedan comer en la dieta GAPS.

Pros y contras

Pros
  • Fomenta las comidas saludables caseras

  • Puede ayudar a algunas personas.

  • Fuerte comunidad en línea

Contras
  • Poca investigación que demuestre que es efectiva

  • Muy difícil de mantener

  • Elimina múltiples alimentos.

Pros

No hay duda de que la dieta GAPS fomenta las comidas caseras hechas de vegetales frescos, frutas, carnes, aves y pescado. No se permite la comida chatarra, comida rápida o incluso comida hecha en restaurantes. Dado eso, la dieta GAPS será una dieta más saludable que la típica dieta estadounidense.

También hay evidencia anecdótica directa de los padres y otras personas de que la dieta ayuda a mejorar los síntomas del autismo, el TDAH y otras afecciones mentales en niños y adultos que la siguen. La Dra. Campbell-McBride mantiene una lista de médicos a quienes ella ha entrenado en la dieta.

Finalmente, hay una comunidad en línea sólida que puede ayudarlo a comenzar y continuar la dieta. Los padres y otras personas que han implementado la dieta GAPS responderán preguntas, brindarán apoyo y, a menudo, actuarán como animadoras para aquellos que recién comienzan la dieta.

Contras

Como la mayoría de los tratamientos dietéticos para el autismo, la dieta GAPS no tiene estudios médicos rigurosos que lo respalden. Desafortunadamente, hay poca evidencia médica que indique que cualquiera de las recomendaciones del Dr. Campbell-McBride —que van desde caldo casero hasta alimentos fermentados— puede ayudar a mejorar los síntomas de autismo o trastornos relacionados.

De hecho, algunos profesionales médicos advierten que eliminar tantos alimentos saludables, como granos enteros y legumbres, puede conducir a deficiencias nutricionales en niños y adultos que siguen la dieta. La dieta GAPS es extremadamente restrictiva y también podría conducir a una pérdida de peso involuntaria.

Finalmente, la dieta GAPS es extremadamente difícil de seguir. Deberá cocinar toda su propia comida desde cero: no se permiten comidas preparadas en la tienda, como el caldo o la mayoría de las salsas. Muchos padres que siguen la dieta GAPS descubren que pasan muchas más horas en la cocina que antes.

Cómo se compara

La dieta GAPS está destinada a tratar afecciones de salud mental y discapacidades de aprendizaje. No pretende ser una dieta para bajar de peso. Es una dieta sin granos que elimina todos los azúcares y almidones simples.

Recomendaciones del USDA

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) recomienda que las personas obtengan una porción significativa de sus calorías diarias, más de una cuarta parte, de productos a base de granos , preferiblemente granos integrales . Estos incluyen pan, cereal, pasta, arroz, tortillas y sémola. Dado que la dieta GAPS no incluye ningún grano, está lejos de ser ideal, según las recomendaciones del USDA.

La herramienta ChooseMyPlate del USDA también recomienda que las personas obtengan alrededor de la mitad de su asignación diaria de alimentos de frutas y verduras . Aquí, la dieta GAPS se acerca mucho más a los consejos nutricionales del USDA; de hecho, es probable que las personas que siguen la dieta GAPS coman más verduras y frutas de lo que la herramienta de la dieta quiere ver.

Cuando se trata de alimentos a base de proteínas , como carne, pollo, pescado, legumbres y nueces, la dieta GAPS también sigue de cerca las recomendaciones generales del USDA, que requieren que alrededor de una cuarta parte de sus calorías diarias provengan de alimentos con proteínas. . Sin embargo, la dieta GAPS no permite las legumbres, que son una gran fuente de proteínas y fibra.

Finalmente, los productos lácteos están permitidos para la mayoría de las personas que siguen la dieta GAPS, y se prefieren los lácteos fermentados (yogur y kéfir). El USDA solicita diariamente productos lácteos que contengan calcio.

Dietas similares

Dieta específica de carbohidratos

La dieta GAPS se desarrolló a partir de la dieta específica de carbohidratos (SCD), y las dos son bastante similares: ambas eliminan todos los granos y almidones simples, y ambas dependen de productos lácteos fermentados para restablecer el equilibrio en el revestimiento intestinal.

Aún así, la dieta GAPS está destinada a niños y adultos con autismo y otros trastornos mentales, mientras que la SCD se dirige a personas con enfermedad inflamatoria intestinal (aunque algunos padres han usado la SCD para tratar los trastornos del espectro autista).

Dieta sin gluten, sin caseína

La dieta sin gluten, sin caseína (GFCF) es la dieta más común utilizada por las familias para niños con autismo y afecciones relacionadas. Elimina todo el gluten (que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno) y toda la caseína (que se encuentra en la leche y los productos que contienen leche). La teoría detrás de la dieta es que las personas con trastornos del espectro autista tienen problemas para digerir las proteínas de gluten y caseína, que tienen una estructura similar entre sí.

Al igual que la dieta GFCF, la dieta GAPS elimina los alimentos que contienen gluten (aunque sí permite lácteos). Pero la dieta GAPS también elimina los granos sin gluten como el arroz y el maíz, mientras que la dieta sin gluten lo permite.

Una palabra de Verywell

El autismo, el TDAH y los trastornos relacionados pueden ser devastadores, y es comprensible que los padres quieran hacer todo lo posible para ayudar a sus hijos. Sin embargo, la dieta GAPS requiere un compromiso tremendo y continuo; no es para los débiles de corazón, ni es la mejor dieta para una familia que está acostumbrada a tomar alimentos a la carrera.

Si está considerando la dieta GAPS, asegúrese de hablar con su médico o el pediatra de su hijo para asegurarse de que sea la mejor opción para usted y su familia.