Estudio muestra que los jóvenes desarrollan síndrome metabólico a tasas más altas

mujer joven que prueba para el síndrome metabólico

Para llevar clave

  • Los investigadores informan que un grupo de factores de riesgo de enfermedad cardíaca llamado síndrome metabólico ocurre con mayor frecuencia en personas menores de 40 años.
  • Cuanto más tiempo tenga el síndrome metabólico, más probabilidades tendrá de desarrollar una serie de problemas de salud, como diabetes, enfermedades cardíacas, apnea del sueño y más.
  • Las elecciones de estilo de vida saludable pueden desempeñar un papel importante para ayudar a prevenir y controlar el síndrome metabólico.

Alrededor del 20% de las personas menores de 40 años ahora tienen síndrome metabólico , un grupo de factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar varias afecciones graves, como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes, informan los investigadores.

Publicado como una carta de investigación en el Journal of the American Medical Association , los investigadores concluyen que la tasa de síndrome metabólico está aumentando en todos los grupos de edad, y hasta la mitad de los adultos mayores de 60 años tienen la afección.

Sin embargo, la tasa está aumentando más rápido en las personas más jóvenes. Los investigadores señalaron que ha habido un aumento del 5% en los últimos cinco años entre las personas de 20 a 39 años, lo que representa un grave problema de salud pública.

El síndrome metabólico incluye cinco factores y se diagnostica si hay tres o más de estos:

  • Una cintura grande
  • Niveles elevados de azúcar en la sangre.
  • Hipertensión
  • Niveles altos de triglicéridos
  • Bajos niveles de colesterol HDL

Aunque los efectos del síndrome metabólico pueden tardar años en desarrollarse, los investigadores enfatizaron que cuanto más tiempo tenga la afección, más probabilidades tendrá de desarrollar afecciones como enfermedades cardíacas y diabetes.

Otra preocupación es que, en su mayor parte, el síndrome metabólico no tiene síntomas, por lo que es posible que no sepa que se encuentra en un grupo de alto riesgo a menos que controle estos marcadores de salud.

Factores de riesgo

La creciente prevalencia del síndrome metabólico entre los adultos más jóvenes ha levantado banderas rojas durante los últimos años, especialmente en lo que se refiere al riesgo de accidente cerebrovascular. Un estudio realizado en JAMA Neurology en 2017 señaló que las tasas de hospitalización por accidente cerebrovascular isquémico agudo en personas de 35 a 44 años ha aumentado en un 41% para los hombres y un 30% para las mujeres desde 1995.

Eso está sucediendo al mismo tiempo que las tasas de mortalidad por accidente cerebrovascular han disminuido sustancialmente en los últimos 20 años entre los adultos mayores, principalmente debido a una mayor conciencia de los factores de riesgo y una mayor diligencia para hacerse chequeos.

"Un problema aquí es que muchas personas más jóvenes se ven a sí mismas como 'seguras' de algo como un accidente cerebrovascular, porque piensan que eso solo sucede mucho más tarde en la vida", dice Suzanne Steinbaum , MD, cardióloga en Nueva York. "Eso podría evitar que hagan cambios importantes en el estilo de vida que pueden ayudar, y lo más importante, controlar su presión arterial y colesterol".

Aunque los antecedentes familiares pueden desempeñar un papel en el riesgo de síndrome metabólico, también hay problemas de estilo de vida que pueden ser importantes, como:

  • Ser demasiado sedentario
  • Estrés
  • De fumar
  • Obesidad
  • Dieta pobre
  • Resistencia a la insulina

Un problema creciente

En términos de prevalencia, solo el 12% de los estadounidenses tienen todos los factores necesarios para una salud metabólica óptima, según un estudio reciente publicado en el Síndrome metabólico y los trastornos relacionados.  Esos investigadores observaron datos de casi 9,000 personas y se centraron en los cinco factores para Buena función metabólica.

Descubrieron que menos del 1 por ciento de los adultos con obesidad se consideraban metabólicamente saludables, pero incluso los que se consideraban de peso normal podían mostrar signos de una función metabólica deficiente.

"La baja proporción de la población que logró una salud metabólica óptima fue sorprendente, incluso cuando se consideraron grupos de bajo riesgo, como los de peso normal", dice la coautora del estudio, Joana Araujo , PhD, en el Departamento de Nutrición de la UNC. "Significa que cumplir con un solo comportamiento saludable no es suficiente si quieres maximizar tu potencial de salud".

Estrategias de prevención

Araujo agrega que la salud metabólica óptima es diferente de simplemente estar libre de afecciones graves, a menudo requiere un esfuerzo para lograrlo. Su estudio y otros centrados en la función metabólica, encontraron que hay ciertos comportamientos de estilo de vida que podrían ayudar a servir como una guía para todos los que quieran encaminar su salud metabólica:

  • Actividad física constante realizada durante todo el día.
  • No fumar
  • Comer muchas frutas y verduras.
  • Practicando la atención plena y la gratitud
  • Mantener un peso saludable.

A menudo, centrarse en uno o dos de estos puede llevar a marcar más en la lista, sugiere Sharon McDowell-Larsen , PhD, fisióloga del ejercicio y entrenadora en el Centro para el Liderazgo Creativo.

Por ejemplo, tomarse un tiempo para moverse más podría motivarlo a dejar de fumar y comer más saludablemente. Hacer una breve práctica de meditación para ayudar a bajar la presión arterial podría ayudar a establecer objetivos cuando se trata de su peso.

"El enfoque con cualquier tipo de cambio de estilo de vida saludable es ser amable contigo mismo", dice ella. "Vea estos cambios como oportunidades, sea intencional al respecto y eso lo hace más fácil".

Una palabra de Verywell

Hacer cambios en el estilo de vida que lo alejen del desarrollo del síndrome metabólico puede ser abrumador para algunos, especialmente si ya tiene algunos problemas de salud y factores de riesgo. Es por eso que un primer paso sólido es conocer sus números y tener una idea de lo que realmente está sucediendo con su salud, aconseja Steinbaum.

Ella dice que muchos jóvenes tienden a saltarse los chequeos anuales, especialmente si sienten que no tienen ningún problema de salud para discutir. Pero como cualquier condición, la detección temprana de problemas es clave cuando se trata de tratamiento, y posiblemente incluso invierte la dirección de lo que está sucediendo.

"Conozca sus números", sugiere Steinbaum. "Sepa dónde se encuentra en términos de toda esa información fácil de obtener, como la presión arterial y el colesterol, entre otros marcadores de salud. Luego, puede desarrollar un plan sobre los próximos pasos. Pero comienza con sus números".

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