La historia y la práctica del yoga Iyengar

BKS Iyengar en 2012

BKS Iyengar nació el 14 de diciembre de 1918. Comenzó a hacer yoga cuando era adolescente en un esfuerzo por mejorar su salud después de contraer tuberculosis, estudiando con su cuñado,  Krishnamacharya , en Mysore, India. Iyengar comenzó a enseñar yoga en 1936. A medida que los estudiantes estadounidenses y europeos comenzaron a buscar instrucción de yoga en la década de 1960, el método de Iyengar saltó a la fama. Estableció su escuela principal, el Ramamani Iyengar Memorial Yoga Institute (llamado así por su esposa) en Pune, India, en 1975. Este centro se convirtió en un nexo para la popularización del yoga. Como uno de los primeros maestros en enseñar yoga a los occidentales, la influencia de Iyengar en la práctica moderna de asanas no puede ser exagerada. Murió el 20 de agosto de 2014, a la edad de 95 años. Su hijo Prashant y su hija Geeta ahora administran el RIMYI.

El método Iyengar: alineación y accesorios

El método de Iyengar, una forma de hatha yoga , se basa en dar primacía a la alineación física del cuerpo en las posturas. En este estilo, se enseña que hay una forma correcta de hacer cada pose y que cada estudiante algún día podrá lograr posturas perfectas a través de la práctica constante. Iyengar creía que una vez que se logra el equilibrio en el cuerpo de un estudiante, pronto se reflejará en su mente.

Una de las principales innovaciones de Iyengar fue el uso de accesorios .  Hoy en día, es bastante común ver mantas, bloques, correas, almohadas, sillas y almohadillas que se utilizan en los estudios de yoga. El uso de estos accesorios es relativamente nuevo en la historia del yoga y proviene directamente de Iyengar. El propósito de los accesorios es permitir a los estudiantes tener la mejor alineación posible mientras se abren sus cuerpos.

Estudio de caso: cómo usar accesorios en la tradición Iyengar

Como ejemplo, veamos la postura del triángulo . En esta postura, su mano idealmente llega al piso en el exterior de su pie delantero. Pero, ¿qué pasa si es difícil o imposible para ti llevar tu mano al piso sin comprometer la apertura de tu cofre, que es uno de los principales propósitos de la pose? En opinión de Iyengar, la alineación del hombro izquierdo sobre el derecho debería facilitarse mediante el uso de un bloque debajo de la mano derecha hasta que el cuerpo se abra lo suficiente como para que el bloqueo ya no sea necesario.  Esta es una de las formas en que El método de Iyengar hace que el yoga sea más accesible para una amplia gama de personas. Los accesorios se utilizan para adaptar el cuerpo a la alineación correcta y se pueden usar de acuerdo con las necesidades del alumno.

Más sobre el método de Iyengar: sin flujo

El flujo de Vinyasa es un término utilizado en yoga para describir la transición fluida de una pose a la siguiente junto con la inhalación o la exhalación de la respiración. El yoga al estilo Iyengar incluye muy poco flujo de vinyasa. En cambio, las poses se mantienen durante más tiempo mientras se perfecciona la alineación. Por lo tanto, el yoga Iyengar no es una experiencia cardiovascular tan intensa como un estilo más fluido como el Ashtanga . Sin embargo, mantener las posturas es extenuante, desarrolla fuerza y ​​es excelente para aumentar la flexibilidad.  La ausencia de flujo de vinyasa es otra razón por la cual el método Iyengar pone el yoga al alcance de una amplia población. Es un gran lugar para comenzar para las personas que no son físicamente capaces de hacer una práctica de estilo fluido. Esto hace que Iyengar sea uno de los estilos de yoga más populares en todo el mundo.

Escritos de Iyengar

Además de desarrollar y popularizar su estilo de práctica, los libros de Iyengar son muy respetados y se han convertido en textos clásicos de yoga. El principal de ellos es  Light on Yoga , publicado por primera vez en 1966, que describe e ilustra cientos de posturas de yoga y muchas técnicas de respiración. Sus otros libros importantes incluyen  Light on Pranayama , que se centra en el trabajo de la respiración, y  Light on The Yoga Sutras de Patanjali , que es una traducción e interpretación de los antiguos  Yoga Sutras , de los cuales Iyengar sacó las bases filosóficas para su método de yoga. Su último libro,  Light on Life , aborda los aspectos mentales y espirituales del yoga.

¿Es Iyengar Yoga para ti?

No te hagas la idea de que una clase de Iyengar será fácil, aunque el estilo de práctica sea adaptable a diferentes niveles. Iyengar también es muy atractivo para los yoguis más avanzados que desean trabajar en su alineación. Las personas que son muy meticulosas, técnicas, tienen interés en la anatomía y aprecian los movimientos sutiles en el cuerpo, por lo general disfrutan de la práctica al estilo Iyengar. Incluso si nunca tomas una clase de Iyengar, su influencia es tan frecuente hoy que seguramente la encontrarás en la forma en que se enseñan las poses y los accesorios en todo el espectro del yoga.