Datos nutricionales del pimiento rojo y beneficios para la salud

información nutricional del pimiento rojo y beneficios para la salud

Los pimientos rojos, ricos en vitamina C, no solo son sabrosos, sino que también pueden reducir el riesgo de ciertas afecciones de salud crónicas o relacionadas con el envejecimiento. Los pimientos rojos (también llamados pimientos dulces) entregan un gran volumen de alimentos con pocas calorías, carbohidratos o grasas, y tienen la mayor cantidad de nutrientes de todos los pimientos dulces.

Información nutricional del pimiento rojo

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 taza (149 g) de pimiento rojo crudo picado.

  • Calorías : 39
  • Grasa : 0.5g
  • Sodio :  6mg
  • Hidratos de  Carbono : 9g
  • Fibra :  3.1g
  • Azúcares : 6.3g
  • Proteína :  1.5g
  • Vitamina C : 190 mg

Carbohidratos

Los carbohidratos sin fibra en los pimientos rojos son principalmente glucosa y fructosa, los cuales son azúcares naturales. Los pimientos verdes crudos tienen un poco menos de carbohidratos y menos fibra que sus contrapartes rojas con 6.9 g de carbohidratos y 2.5 g de fibra por taza.

El  índice glucémico  de los pimientos no se ha estudiado. Se presume que no tienen ningún efecto sobre el azúcar en la sangre debido a su bajo contenido de carbohidratos.

gordo

Los pimientos verdes son muy bajos en grasa, y la mayor parte de esa grasa es saludable grasa poliinsaturada .

Proteína

Como es típico en las verduras, los pimientos tienen solo una pequeña cantidad de proteína. Para una dieta equilibrada, asegúrese de incluir una fuente de proteínas como legumbres, nueces, lácteos, carne o pescado en su dieta.

Vitaminas y minerales

Los pimientos rojos están llenos de nutrientes, que incluyen vitamina C , vitamina A y vitamina B6 . La vitamina C, quizás uno de los antioxidantes más conocidos, ofrece una variedad de beneficios para la salud: apoya la función inmune, facilita la reparación celular, ayuda en la absorción de ácido fólico y ayuda en la producción de colágeno para huesos, piel y cabello saludables.

Vtamin C también facilita la absorción de hierro, por lo que puede ayudar a prevenir la anemia por deficiencia de hierro (al construir las reservas de hierro del cuerpo) o ayudar a la recuperación de la anemia leve. Los pimientos rojos también contienen algo de hierro.

Los pimientos rojos brindan otros antioxidantes clave que ayudan a proteger las células del daño oxidativo. Estos incluyen carotenoides  como licopeno, betacaroteno, luteína y zeaxantina.

Los pimientos también son una fuente de vitamina E, vitamina K, ácido fólico, potasio y manganeso. Un pimiento rojo grande proporciona 1.3 miligramos de manganeso , lo que contribuye del 55% al ​​75% de sus necesidades diarias.

Beneficios de la salud

Más allá de su valor nutricional, los pimientos rojos pueden desempeñar un papel protector al prevenir o disminuir ciertas condiciones de salud.

Puede reducir el riesgo de cáncer

Los investigadores están estudiando la asociación entre el riesgo de cáncer y el consumo de alimentos ricos en carotenoides, como pimientos dulces.  Una revisión completa de los compuestos contra el cáncer en los alimentos, publicados en 2017 , tomó nota de los beneficios de la luteína y la criptoxantina, que se encuentra en los pimientos.

Puede mejorar la salud del corazón

Los pimientos rojos parecen reducir el riesgo cardiovascular al ejercer poderosos efectos antioxidantes. Los antioxidantes en el pimiento dulce atenúan la actividad de los radicales libres que causan daño celular. Los radicales libres están directamente implicados en el desarrollo de muchas dolencias humanas, como cáncer, enfermedades cardiovasculares, trastornos neuronales, diabetes y artritis.

La investigación muestra que los antioxidantes que combaten los radicales libres en los pimientos rojos se activan a diferentes temperaturas :

  • A 35 o C (95 o F), los fenoles y flavonoides en los pimientos rojos fueron capaces de desarmar los radicales libres relacionados con la enfermedad cardiovascular.
  • A 50 o C (122 o F), los mismos antioxidantes pudieron desarmar un radical libre relacionado con ciertos tipos de cáncer.
  • A 65 o C (149 o F), las concentraciones de fenol y flavonoides estaban en su punto más alto.

Lo que estos hallazgos sugieren es que los pimientos crudos son protectores para el corazón, pero los pimientos cocidos pueden ejercer efectos antioxidantes más fuertes. Sin embargo, este estudio se realizó en un laboratorio, no en humanos, por lo que se necesita más investigación para comprender cómo se comportan estos nutrientes en los humanos.

Puede proteger la vista

La degeneración macular es la principal causa de pérdida de visión en los Estados Unidos y afecta a más de 10 millones de estadounidenses,  y ocurre cuando la porción central de la retina, conocida como mácula, comienza a deteriorarse. La mácula se compone principalmente de un carotenoide, conocido como zeaxantina, que también se encuentra en naranjas, mandarinas y vegetales como los pimientos rojos.

Algunas investigaciones muestran que una mayor ingesta de zeaxantina en la dieta puede ayudar a mantener la integridad de la mácula.La  zeaxantina es un componente importante de los pimientos anaranjados, pero también se encuentra en altas concentraciones en los pimientos rojos. 

Por su parte, la Academia Estadounidense de Oftalmología recomienda complementar con 2 mg de zeaxantina por día para personas con degeneración macular avanzada. 

Puede promover la salud ósea

El alto contenido de manganeso en los pimientos dulces también puede ayudar a prevenir la osteoporosis (pérdida ósea) porque los oligoelementos como el manganeso, el cobre y el zinc son característicamente bajos en personas con la enfermedad. 

Alergias

Las alergias a los pimientos son raras. Sin embargo, del 50% al 60% de las personas que son alérgicas al látex pueden tener el síndrome de la fruta del látex y reaccionar de forma cruzada a las proteínas de los pimientos que son similares a las del látex. Es posible que sienta un hormigueo o picazón en la boca después de comer pimientos. Del mismo modo, las personas con alergias al polen pueden tener reacciones cruzadas a ciertos alimentos.

En casos raros, esto puede ser más grave y provocar inflamación de la garganta o anafilaxia. Las personas con este síndrome también pueden ser sensibles a otras frutas, como el aguacate, el plátano, la castaña, el higo y el kiwi. Hable con su médico sobre cómo controlar su dieta si tiene alergia al látex.

Efectos adversos

Algunas personas encuentran que comer pimientos causa síntomas digestivos, como gases. Sin embargo, estos efectos se asocian más comúnmente con los pimientos verdes en lugar de los rojos. 

Variedades

Los pimientos ( Capsicum annuum ) vienen en una variedad de colores, incluyendo verde, rojo, amarillo, morado, naranja, blanco e incluso marrón, y en tamaños desde mini hasta softball. Los pimientos rojos tienden a ser los más dulces del grupo. 

Los pimientos de todos los colores son, científicamente hablando, la misma planta. Su color está determinado por el tiempo que permanecen en la vid, con el verde primero, seguido del rojo u otro color. Los pimientos rojos contienen la mayoría de los nutrientes, lo que los convierte en la opción más saludable entre los pimientos.

Los pimientos también se pueden comprar congelados, asados ​​en latas o frascos, o secos y molidos (como en el pimentón). Tenga en cuenta que los pimientos rojos asados ​​en jarras a menudo pueden tener una gran cantidad de sodio y grasa si se almacenan en aceite.

Cuando son mejores

Si bien la mayoría de las variedades de pimiento, especialmente las verdes, generalmente están disponibles durante todo el año, los pimientos rojos son más frescos durante el verano y el otoño. Elija pimientos frescos que sean de colores brillantes y regordetes con una piel suave y sin manchas. Cuanto más intenso sea el color, mejor. La intensidad del color es un indicador de madurez, sabor y una alta concentración de nutrientes. Evite los pimientos que tienen puntos blandos, mellas, arrugas o picaduras. También querrás buscar un tallo verde brillante, que indique frescura.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Puedes comer semillas de pimiento, pero la mayoría de las personas cortan las semillas y el núcleo antes de consumirlas porque la textura y el sabor generalmente no son atractivos.

Guarde los pimientos enteros en el refrigerador. Deberían durar aproximadamente una semana de esta manera. Una vez lavados y cortados, comenzarán a deteriorarse más rápidamente y deben usarse dentro de unos días. Puede congelarlos enteros o cortarlos y ponerlos en un recipiente hermético.

Cómo preparar

Los pimientos rojos pueden servir como un gran refrigerio o como complemento de las comidas. Cómelos como están o con tu salsa favorita, o córtalos y agrégalos a los huevos, ensaladas o sándwiches. Los pimientos se pueden rellenar con carne, frijoles y granos integrales; horneados, a la parrilla, salteados, en puré para sopas y salsas; o utilizado en chiles, guisos, salsas y condimentos.