Información nutricional del pepino y beneficios para la salud

Pepino, anotado

Los pepinos son crujientes y refrescantes, debido a su alto porcentaje de agua. Sin embargo, con un contenido de agua del 95%, es posible que se pregunte si los pepinos tienen mucho que ofrecer a modo de nutrición. Junto con el potasio, el betacaroteno y la vitamina K, los pepinos tienen varios fitoquímicos con beneficios prometedores para la salud.

Información Nutricional del Pepino

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1/2 taza (52 g) de pepino en rodajas con la cáscara.

  • Calorías : 8
  • Grasa : 0.1g
  • Sodio : 1mg
  • Hidratos de Carbono: 1.9g
  • Fibra : 0.3g
  • Azúcares : 0.9g
  • Proteína:  0.3g

Carbohidratos

Una 1/2 taza de pepino en rodajas tiene casi 2 gramos de carbohidratos con 0.3 gramos de fibra. También hay 0,9 gramos de azúcar natural en el pepino. El pepino tiene un índice glucémico bajo de 15.

Grasas

Casi no hay grasa en los pepinos.

Proteína

Los pepinos no son una buena fuente de proteínas, ya que proporcionan menos de 1/2 gramo por porción.

Vitaminas y minerales

Los pepinos son naturalmente ricos en agua, por lo que su concentración relativa de nutrientes es baja. No obstante, los pepinos contienen potasio, magnesio, vitamina C, ácido fólico, betacaroteno y vitamina K.

Beneficios de la salud

Además de su contenido de vitaminas y minerales, los pepinos contienen sustancias únicas que se están estudiando por sus efectos terapéuticos. Estas son algunas de las formas en que el pepino promueve la salud.

Puede ayudar a prevenir la diverticulitis

La enfermedad diverticular es una inflamación dolorosa del colon que a veces requiere hospitalización. Los estudios han demostrado resultados mixtos sobre los beneficios de la fibra para prevenir los brotes (llamados diverticulitis).

Investigaciones recientes respaldan la ingesta de fibra de frutas y verduras, como los pepinos, para reducir la probabilidad de hospitalizaciones relacionadas con diverticulitis. Específicamente, obtener 8.5 gramos adicionales por día de fibra de frutas y verduras se asoció con una reducción del riesgo del 30%.

Reduce el riesgo de cáncer

Las cucurbitacinas son un compuesto natural que se encuentra en los pepinos y algunas otras verduras. Existen múltiples variaciones de cucurbitacinas que trabajan juntas para inhibir el crecimiento del cáncer, y el cáncer de seno parece ser particularmente sensible a sus efectos.

Además, los pepinos contienen la fisetina flavonoide, que muestra un comportamiento antioxidante y anticancerígeno.  Aunque se necesitan más estudios en humanos para confirmar el papel del pepino en la prevención del cáncer, la investigación hasta ahora es prometedora.

Mejora el control de azúcar en la sangre

Los pepinos son una verdura sin almidón , que es una de las mejores categorías de alimentos para controlar la diabetes.  La Asociación Americana de Diabetes recomienda de tres a cinco porciones de verduras sin almidón por día, pero eso es solo un mínimo.

Cuando ocurre el hambre, tener más vegetales sin almidón puede ayudar a satisfacer el apetito sin aumentar los niveles de azúcar en la sangre. El contenido de fibra y agua de los pepinos frescos los convierte en una opción ideal para el control glucémico.

Promueve la hidratación

Beber agua puede ser la forma más eficiente de calmar la sed, pero los alimentos ricos en agua también pueden proporcionar una buena hidratación. Los pepinos son 95% de agua, lo que los convierte en una excelente manera de rehidratarse a altas temperaturas.

Coma pepinos después de eventos deportivos o ejercicio pesado para ayudar a reemplazar los electrolitos y el agua que su cuerpo necesita. Debido a que el interior de los pepinos puede estar hasta 20 grados más frío que las temperaturas exteriores,  seguramente lo enfriarán en poco tiempo.

Apoya la salud del corazón

Los pepinos son una buena manera de agregar más fibra y potasio a su comida. La fibra mejora la saciedad y ayuda a mantener bajos los niveles de colesterol, mientras que el potasio reduce los niveles de presión arterial. Los pepinos también proporcionan ácido fólico, una vitamina B esencial que reduce el riesgo de accidente cerebrovascular.  No es ningún secreto que comer una variedad de frutas y verduras todos los días es una forma efectiva de prevenir enfermedades del corazón, y los pepinos son una opción refrescante.

Alergias

Si eres alérgico a la ambrosía, puedes notar algunos síntomas de alergia después de comer pepino. Este fenómeno se llama síndrome de alergia oral (OEA) y es causado por una reactividad cruzada entre las dos plantas.

También es posible tener una verdadera alergia alimentaria al pepino, aunque esto es raro. Los síntomas de alergia alimentaria generalmente incluyen urticaria, mareos, hinchazón de la lengua o la garganta, opresión en el pecho y dificultad para respirar. Si sospecha una alergia a los pepinos, consulte a un alergólogo para analizar sus inquietudes.

Efectos adversos

Si toma Coumadin (warfarina) como anticoagulante, es importante mantener constante el consumo de vitamina K.  Las verduras verdes, como el pepino, proporcionan vitamina K, que es esencial para la coagulación de la sangre. Debido a que puede interactuar con los efectos anticoagulantes de la warfarina, mantener aproximadamente el mismo consumo diario de vitamina K puede ayudar a su médico a determinar la dosis correcta de medicamento para usted.

Variedades

Hay varias variedades de pepino, algunas de las cuales son mejores para comer frescas o en escabeche. Ejemplos de variedades de corte comunes incluyen Hothouse, Burpless, Marketmore 76, Straight 8, Salad Bush, Fanfare y Bush Crop. Para el decapado, Gherkins, Dill, Carolina y Bush Pickle son populares.

Cuando es mejor

Los pepinos en rodajas deben tener entre 5 y 8 pulgadas de largo, mientras que los pepinos en vinagre deben ser más pequeños, alrededor de 2 a 3 pulgadas de largo.  Busque pepinos que estén firmes y libres de hematomas, coloración amarillenta o daños.

Los pepinos se pueden cosechar dos veces por temporada, a principios del verano y nuevamente antes del otoño. Busque pepinos locales frescos en el mercado de agricultores en verano, o encuéntrelos en el supermercado durante todo el año.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Después de ser recogidos de la vid, los pepinos deben almacenarse en el refrigerador en bolsas perforadas por hasta 3  días.Los pepinos frescos del supermercado generalmente se venden en envoltorios de plástico y se pueden colocar en el refrigerador en el hogar durante aproximadamente una semana antes de su uso. . Lave bien los pepinos antes de rebanarlos, pelarlos o comerlos.

Los pepinos tienden a secarse rápidamente después de ser rebanados, así que asegúrese de cubrir las áreas expuestas y colocarlos nuevamente en el refrigerador para usarlos en unos días. Los pepinos también se pueden encurtir en vinagre o congelar para un almacenamiento a largo plazo de hasta un año.

Cómo preparar

Rebane los pepinos para usarlos en ensaladas o como crudité para untarlos. Mezcle los pepinos con yogur natural y eneldo o menta como guarnición, especialmente para platos picantes. Experimente con los sándwiches tradicionales de pepino inglés o haga divertidos aperitivos cubriendo rondas de pepino con deliciosos ingredientes.

Los pepinos también se pueden servir o mezclar con frutas como el melón para hacer una ensalada fresca o un gazpacho. Hidrata tu cuerpo con un refrescante vaso de agua con infusión de pepino. Disfrute del pepino de diversas maneras, en cualquier época del año.

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