Información nutricional del agua de coco y beneficios para la salud

Agua de coco anotada

El agua de coco es el líquido que se derrama cuando abres un coco. Los cocos más viejos (los que son marrones y peludos) generalmente proporcionan una mejor leche de coco, que está hecha de la carne del coco, pero los cocos verdes más jóvenes producen mejor agua de coco. Esta bebida tiene un sabor salado y dulce que puede ser divisivo, pero proporciona menos calorías que la mayoría de los jugos de frutas, junto con vitamina C más carbohidratos y electrolitos que pueden ser útiles para la recuperación después del ejercicio.

Información nutricional del agua de coco

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 taza (240 g) de agua de coco 100%.

  • Calorías : 45,6
  • Grasa : 0.4g
  • Sodio : 252 mg
  • Carbohidratos : 8.8g
  • Fibra : 2.6g
  • Azúcares : 6.3g
  • Proteína : 1.8g

Carbohidratos

Una porción de 1 taza de agua de coco proporciona casi 9 gramos de carbohidratos. El agua de coco 100% contiene un poco más de 6 gramos de azúcar natural. Algunas marcas de agua de coco están endulzadas con azúcares agregados , así que revise las etiquetas cuidadosamente.

Grasas

Por lo general, hay poca o ninguna grasa (menos de 1 gramo) en el agua de coco, pero algunas marcas pueden contener una pequeña cantidad de grasa.

Proteína

El agua de coco contiene aproximadamente 2 gramos de proteína por porción.

Vitaminas y minerales

El agua de coco es una excelente fuente de vitamina C, con 24 mg por porción. Eso es el 32% de la cantidad diaria recomendada (RDA) para las mujeres y el 27% para los hombres.  También contiene la vitamina B tiamina (alrededor del 8% de RDA).

Los minerales en el agua de coco incluyen potasio (404 mg o 16% de ingesta adecuada para mujeres y 12% para hombres),  manganeso (0.5 mg o 28% de ingesta adecuada para mujeres y 22% para hombres). La bebida también proporciona pequeñas cantidades de magnesio, calcio, hierro, fósforo, zinc y cobre.

Beneficios de la salud

A lo largo de los años, han surgido reclamos sobre los muchos beneficios para la salud del agua de coco,  pero la mayoría han sido desmentidos. Las publicaciones en las redes sociales que circulan en todo el mundo declararon que beber agua de coco caliente cura el cáncer, pero el Instituto Americano para la Investigación del Cáncer publica una lista registrada de Foods That Fight Cancer , que no incluye el coco. Una demanda establecida en 2011 requirió que un productor de agua de coco dejara de hacer afirmaciones infladas sobre los poderes de salud de sus productos.

Si bien los estudios en animales han demostrado que el agua de coco puede proporcionar beneficios tales como mejores niveles de azúcar en la sangre,  prevención de cálculos renales  y colesterol reducido,  estos no se han estudiado adecuadamente en humanos. Sin embargo, un pequeño estudio en humanos mostró una reducción en la presión arterial con un mayor consumo de agua de coco.

A algunos fanáticos del agua de coco les gusta como bebida deportiva. Proporciona electrolitos (sodio, potasio, calcio y magnesio) y carbohidratos para ayudar a mejorar la función muscular, con menos calorías que una bebida deportiva típica ,  y no contiene gluten .

Sin embargo, puede obtener los mismos beneficios al consumir alimentos integrales, como un plátano, con agua . Los alimentos integrales no tienen ingredientes ocultos (como el azúcar agregado) y generalmente son más baratos que las bebidas deportivas o las barras de recuperación.

Alergias

El coco no es una nuez de árbol, y la mayoría de las personas que son alérgicas a las nueces de árbol todavía pueden consumir coco. Aún así, hay algunos casos de alergia al coco . Si es alérgico a los cocos, debe evitar el agua de coco, la leche de coco y otros productos hechos con coco además de la carne de coco.

Efectos adversos

Aunque el potasio es un mineral esencial, consumirlo en exceso puede provocar hipercalemia (un exceso de potasio en la sangre). Dado que el agua de coco contiene potasio, beber grandes cantidades podría causar este problema. Es poco probable que esto suceda para la mayoría de las personas, pero aquellos que tienen enfermedad renal crónica o toman medicamentos, incluidos los inhibidores de la ECA , deben ser cautelosos.

El agua de coco también es rica en FODMAP , un grupo de carbohidratos que pueden causar o empeorar los síntomas digestivos en personas con síndrome del intestino irritable (SII).

Variedades

Verá muchas marcas y opciones de agua de coco en los estantes de las tiendas, incluidos productos endulzados y sin azúcar, junto con mezclas que mezclan el agua de coco con otros jugos de frutas. Algunas marcas de agua de coco también contienen carne de coco (lo que puede significar que son más altas en calorías y grasas). Lea las etiquetas cuidadosamente si desea evitar edulcorantes o ingredientes adicionales.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Si obtiene agua de coco directamente de la fruta, debe refrigerarse de inmediato. El agua de coco fresca también se puede congelar.

Del mismo modo, una vez que abra un recipiente con agua de coco, los fabricantes generalmente recomiendan que lo refrigere. La mayoría de las personas prefieren el sabor del agua fría de coco. Mantenerla fría ayudará a que la bebida se mantenga fresca durante 24 a 48 horas.

Algunas marcas de agua de coco utilizan un proceso de pasteurización para que el producto sea estable. Eso significa que no necesita refrigerar el producto después de comprarlo. Mientras el paquete no esté abierto, debe mantenerse fresco por hasta 12 meses.

Cómo preparar

Hay muchas formas creativas de usar agua de coco. Puede usar agua de coco en batidos, cócteles o incluso paletas de frutas congeladas. Debido a que el agua de coco es hidratante, algunas personas lo usan para ayudar a amortiguar los efectos de una resaca. Si bien no hay datos científicos que respalden la práctica, es probable que beber líquidos no alcohólicos e hidratantes de cualquier tipo brinde un beneficio después de haber bebido demasiado.