Información nutricional del agua y beneficios para la salud

Agua

El agua es esencial para la vida porque ayuda a regular la temperatura corporal, mantener el volumen de sangre, eliminar las toxinas del cuerpo (a través de la orina) y transportar nutrientes dentro del cuerpo. El cuerpo de un adulto contiene aproximadamente 55% a 60% de agua;  en niños y bebés, el porcentaje es aún mayor. La falta de ingesta de agua, o el aumento de la pérdida de agua (como por el sudor), produce deshidratación , que puede ser peligrosa e incluso mortal.

Datos nutricionales del agua

El USDA proporciona la siguiente información nutricional por 1 taza (8 onzas líquidas o 237 g) de agua del grifo.

  • Calorías : 0
  • Grasa : 0g
  • Sodio :  9.5mg
  • Hidratos de  Carbono : 0g
  • Fibra : 0g
  • Azúcares :  0g
  • Proteína :  0g

Carbohidratos

El agua potable no contiene carbohidratos, azúcar, fibra o almidones a menos que tenga aromatizantes añadidos como jugo.

gordo

El agua potable no tiene grasa.

Proteína

El agua potable no es una fuente de proteínas.

Vitaminas y minerales

Parte del agua contiene minerales como calcio, fluoruro, hierro, potasio o sodio, según la fuente y si se filtra o destila . Algunos productos de agua saborizados o mejorados contienen vitaminas o electrolitos añadidos.

Beneficios de la salud

Beber mucha agua todos los días asegurará que obtenga suficiente agua para las funciones esenciales del cuerpo. Beber agua ayuda a regular la temperatura corporal y a mantenerte fresco cuando estás a altas temperaturas. La División de Salud y Medicina de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina recomienda que las mujeres adultas consuman alrededor de 91 onzas de agua cada día y que los hombres obtengan alrededor de 125 onzas. Eso incluye todas las fuentes de agua, incluidas las bebidas que bebe y los alimentos que come. 

Previene la deshidratación

Algunas investigaciones indican que incluso niveles leves de deshidratación pueden afectar la función física, o al menos hacer que sienta que requiere más esfuerzo de su parte para hacer las cosas. La deshidratación a veces también puede desencadenar dolores de cabeza.

La mayoría de las veces, y mientras esté sano, la sed puede ser su guía, por lo que si tiene sed, necesita más agua. Es posible que los mecanismos de la sed no funcionen tan bien en algunas personas mayores o durante el ejercicio extenuante.

Necesitará más agua si tiene altas temperaturas o si está físicamente activo, como durante el ejercicio intenso o un trabajo que requiere mucha mano de obra. Las mujeres embarazadas o lactantes también necesitan agua adicional.

Regula la temperatura corporal

Una de las funciones importantes del agua en el cuerpo es regular la temperatura. Por ejemplo, la sudoración es una forma eficiente de enfriar el cuerpo cuando hace demasiado calor.

Puede mejorar el estado de ánimo

Los niveles leves de deshidratación también pueden afectar su función cognitiva y su estado de ánimo, por lo que beber suficiente agua también es bueno para su función cerebral. Un estudio mostró que estar deshidratado en solo un 2% afectaba algunas funciones cognitivas.

Elimina residuos

Los riñones usan agua para producir orina, lo que ayuda al cuerpo a deshacerse de las sustancias tóxicas. Mantenerse hidratado ayuda a que los riñones funcionen de manera más eficiente.

Mejora la digestión

El agua también es importante para el funcionamiento del tracto gastrointestinal; El estómago necesita agua para crear secreciones digestivas. La hidratación insuficiente también puede causar estreñimiento.

Reduce el asma inducida por el ejercicio

La evidencia clínica sólida muestra que la baja ingesta de líquidos está asociada con el asma inducida por el ejercicio , en la que la actividad física desencadena síntomas de asma, como sibilancias y falta de aliento.

Ayuda a controlar el peso saludable

Dado que el agua no tiene calorías, el agua potable puede ayudarlo a perder o mantener el peso cuando lo bebe en lugar de bebidas con alto contenido calórico. También puede ayudarlo a sentirse lleno para que consuma menos calorías; a veces, cuando tienes hambre, en realidad puedes tener sed.

Alergias

La alergia al agua es muy rara, pero es posible. La condición se llama urticaria aquagenic. Las personas que lo padecen desarrollan urticaria con picazón cuando beben agua o entran en contacto con ella. Dado que el agua es obviamente esencial para la vida, se requiere tratamiento para controlar esta condición.

Efectos adversos

Es posible beber demasiada agua, pero en circunstancias normales, es poco probable. Beber demasiada agua demasiado rápido conduce a una afección llamada hiponatremia o "intoxicación por agua". Cuando eso sucede, los niveles de sodio en su sangre disminuyen demasiado rápido y lo enferman.

La hiponatremia es una emergencia médica y puede ser fatal. La condición puede ocurrir en corredores de maratón y otros atletas de resistencia que beben mucha agua sin reemplazar la sal que están perdiendo por el sudor.

Variedades

Puede obtener agua potable de su grifo (agua del grifo) o comprarla embotellada. El agua embotellada está regulada por la Administración de Drogas y Alimentos y debe ser tan limpia y segura como el agua del grifo. Puede ser carbonatado ("espumoso"), destilado, purificado o filtrado, o puede contener minerales de una fuente subterránea. Algunas aguas embotelladas tienen aditivos como oxígeno o proteínas .

Agregar unas gotas de saborizante o un pequeño paquete de cristales no transforma su agua en otra cosa ni agrega calorías significativas. De hecho, si no le gusta el sabor del agua, agregar un poco de sabor es una buena forma de querer beber más.

Casi todo con fluidos cuenta como agua. Incluso los alimentos secos como tostadas o galletas tienen un poco de agua. Algunos alimentos, como la sopa y la sandía, tienen más agua que otros. Las Academias Nacionales dicen que aproximadamente el 20% de la ingesta de agua proviene de los alimentos que consume (esto aumenta si normalmente come muchas frutas y verduras), y aproximadamente el 80% proviene directamente de líquidos como agua, leche, refrescos, jugos e incluso bebidas con cafeína como el café y el . 

Tenga cuidado con las bebidas con alto contenido de azúcar y calorías, y las bebidas energéticas que también pueden tener un alto contenido de cafeína.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

En general, el agua del grifo en los Estados Unidos es muy segura para beber. Está regulado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y probado con frecuencia para asegurarse de que esté libre de bacterias y contaminantes.

Si obtiene su agua potable de un pozo privado, es importante que la analice para asegurarse de que sea segura. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan analizar el agua de pozo al menos una vez al año. Su departamento de salud local o el gobierno del condado pueden ayudarlo a encontrar un laboratorio de pruebas con licencia.

El agua embotellada puede tener una fecha de caducidad, pero generalmente durará mucho tiempo. Después de aproximadamente un año, el sabor puede cambiar ligeramente, pero el agua seguirá siendo segura para beber. Si embotella su propia agua del grifo, use un recipiente de vidrio o plástico limpio y rótelo cada 6 meses.

Cómo preparar

Está perfectamente bien mejorar el sabor del agua para que sea más apetecible para usted. Además de los aromatizantes comerciales sin azúcar, agregue una o dos rodajas de limón o lima a un vaso alto de agua fría. O agregue fresas en rodajas, pepino o hierbas frescas. Cuando hace frío y quieres algo cálido, prepara té de hierbas o agua caliente con limón. Si es la efervescencia que ansías, prueba con agua con gas.