Información nutricional de la melaza y beneficios para la salud

Melaza anotada

La melaza es un jarabe espeso de color marrón oscuro derivado del azúcar crudo. La melaza se produce durante el proceso de refinación para su uso en la cocción. Como es un subproducto del azúcar, es posible que no esperes que la melaza tenga un alto contenido de nutrientes, pero es una fuente sorprendente de potasio, calcio y hierro. Si bien la melaza no es algo que se coma solo, es un sustituto nutritivo del azúcar refinada en algunas recetas.

Información nutricional de la melaza

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 cucharada (20 g) de melaza.

  • Calorías : 58
  • Grasa : 0g
  • Sodio : 7.4mg
  • Hidratos de Carbono: 15g
  • Fibra : 0g
  • Azúcares : 15g
  • Proteína : 0g

Carbohidratos

La melaza se compone casi exclusivamente de carbohidratos en forma de azúcar. Una cucharada de melaza proporciona 15 gramos de carbohidratos del azúcar.

Grasas

Debido a que todas las calorías de la melaza provienen del azúcar, prácticamente no tiene grasa.

Proteína

Similar a la grasa, no hay proteínas en la melaza.

Vitaminas y minerales

A diferencia del azúcar de mesa blanco, la melaza es rica en ciertas vitaminas y minerales, especialmente potasio. La melaza contiene calcio, hierro, magnesio, colina y algunas vitaminas B.

Beneficios de la salud

Si bien la melaza es un azúcar adicional que debe usarse con moderación, su contenido de micronutrientes proporciona ciertos beneficios para la salud, a diferencia del azúcar de mesa tradicional.

Baja la presión arterial

El potasio es conocido por ayudar a bajar la presión arterial, y la melaza es una gran fuente.  Solo 1 cucharada tiene 293 miligramos de potasio. Aunque necesitamos alrededor de 4700 miligramos de potasio por día, la melaza lo llevará allí más rápido que la mayoría de los otros edulcorantes. Elija la melaza como una alternativa saludable para el corazón al azúcar blanco.

Puede ayudar en la prevención del cáncer

Los compuestos en la melaza de remolacha azucarera muestran efectos antioxidantes y antitumorales.  Específicamente, el cloruro de cianidina-3-O-glucósido compuesto muestra el potencial de protección contra el cáncer de mama, el hígado y el colon. Aunque se necesita más investigación en humanos, se sugiere la melaza de remolacha azucarera como un aditivo alimentario funcional.

Ayuda a la inmunidad

La melaza tiene varios nutrientes que ayudan a fortalecer el sistema inmunitario,  en particular, se sabe que el zinc apoya la actividad de las células asesinas naturales y los linfocitos T. Aunque la mayoría de las personas probablemente no comerán (y no deberían) suficientes melazas para cubrir completamente sus necesidades diarias de zinc, el hecho de que la melaza no contenga fibra significa que el zinc y otros minerales que contiene se absorben más fácilmente.

Reduce el riesgo de osteoporosis

La osteoporosis es un debilitamiento de los huesos que generalmente ocurre durante un largo período de tiempo. Al incluir varias fuentes de calcio en su dieta, puede ayudar a prevenir la osteoporosis causada por la deficiencia de calcio.  Una cucharada de melaza tiene 41 miligramos de calcio, lo que ayuda a contribuir a los 1200 miligramos requeridos por los adultos diariamente. La melaza también tiene algo de zinc, que también es beneficioso para los huesos.

Apoya los glóbulos rojos

El hierro es un mineral esencial requerido para la formación adecuada de glóbulos rojos para prevenir la anemia por deficiencia de hierro. La melaza proporciona casi 1 miligramo de hierro por cucharada, lo cual es significativo teniendo en cuenta que el adulto promedio requiere de 8 a 18 miligramos por día.  Especialmente para los vegetarianos, la melaza puede ser una buena manera de asegurar una mayor ingesta de hierro y evitar deficiencias.

Alergias

La melaza no es un alergeno común. Aunque también es raro, es posible ser alérgico a un químico natural llamado ácido para-aminobenzoico (PABA), que se encuentra en la melaza y otros alimentos.

La melaza a menudo se agrega en la fabricación de azúcar moreno, por lo que las alergias a la melaza también se pueden detectar después de comer productos de azúcar moreno. Si sospecha algún síntoma de alergia a la melaza, como urticaria, problemas estomacales, hinchazón o dificultad para respirar, comuníquese con su médico.

Efectos adversos

La melaza puede contener sulfitos (para prevenir el crecimiento bacteriano), por lo que debe evitar consumirla si tiene alergia al sulfito.  Revise las etiquetas de los alimentos para determinar si la melaza que está comprando ha sido tratada con sulfitos.

Es importante tener en cuenta que la melaza es una forma de azúcar. Para cualquiera que esté observando su consumo de azúcar, especialmente para el control de la diabetes, la melaza debe usarse con atención. Recuerde contar los carbohidratos en la melaza si busca un límite diario específico.

Variedades

Hay tres tipos generales de melaza: liviana, mediana y negra: la  melaza es el almíbar sobrante que queda después de que la remolacha o el azúcar de caña se procesan en azúcar de mesa . La melaza más ligera se cosecha después de una sola extracción de azúcar, por lo que tiene un sabor más dulce.

La melaza más nutritiva es la melaza negra, que se obtiene después de la tercera extracción de azúcar de caña. Desafortunadamente, su sabor amargo significa que la melaza negra a menudo se reserva para su uso en alimentos para animales y en la producción industrial de alimentos.  Sin embargo, está bien usar melaza negra en la cocina, una vez que te acostumbras al sabor.

Mezclar melaza con una solución de azúcar es una práctica común para producir una consistencia más uniforme. Sin embargo, esto quita algunos de los beneficios para la salud asociados con la melaza. Algunos tipos de melaza se tratan con dióxido de azufre durante el procesamiento. En las ventas comerciales, es más común encontrar melaza sin azufre, que conserva un sabor más atractivo.

Cuando es mejor

La melaza se puede encontrar fácilmente en el pasillo de horneado de la mayoría de las tiendas de comestibles durante todo el año.

Si bien no es inseguro comer melaza cruda o simple, es muy denso y pegajoso y muchos no lo encuentran agradable o fácil de consumir por sí solo.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

La melaza sin abrir se puede mantener indefinidamente en la despensa  , sin embargo, para obtener la mejor calidad, se recomienda usar melaza sin abrir dentro de 1 a 2 años después de la compra. Una vez abierto, la melaza debe usarse dentro de los 6 meses. Almacene la melaza en un recipiente hermético a temperatura ambiente.

Cómo preparar

La melaza no es un alimento que las personas consumen o usan regularmente como condimento. Pero puede usarse como sustituto del azúcar en varias recetas de productos horneados, como galletas y brownies. Algunos disfrutan usando melaza para endulzar y dar sabor a bebidas calientes como el té, mientras que otros rocían melaza ligera sobre avena como un sustituto del jarabe o la miel. La melaza se usa a menudo en frijoles horneados y adobos para carne a la parrilla. También es el ingrediente clave en el pan integral de centeno. También puede estar interesado en probar nuestra receta para un seltzer de melaza de granada si está de humor para una "cola de cóctel".