Datos de nutrición y beneficios para la salud de Dandelion Greens

Diente de león verde anotado

La mayoría de nosotros nunca consideraría cocinar hierbas de nuestro jardín, por lo que la idea de comer hojas de diente de león puede parecer extraña. Aunque muchos lo consideran una mala hierba, técnicamente, el diente de león ( Taraxacum) es una hierba. De hecho, cada parte de la planta es comestible y se rumorea que proporciona varios beneficios para la salud. Las hojas de diente de león están llenas de nutrientes que promueven la salud que pueden hacer que pienses dos veces sobre esta flor amarilla ubicua.

Información nutricional de los dientes de león verdes

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 taza (55 g) de hojas de diente de león crudas.

  • Calorías : 25
  • Grasa : 0.4g
  • Sodio : 42mg
  • Hidratos de Carbono: 5.1g
  • Fibra : 1.9g
  • Azúcares : 0.4g
  • Proteína : 1.5g

Carbohidratos

Las hojas frescas de diente de león proporcionan solo 5 gramos de carbohidratos por taza, con aproximadamente 2 gramos de fibra. Son naturalmente muy bajos en azúcar.

Grasas

Las hojas de diente de león no son una fuente importante de grasa por sí mismas, pero se puede agregar grasa durante la preparación.

Proteína

Una taza de hojas de diente de león frescas tiene 1,5 gramos de proteína. Como la mayoría de las plantas, las hojas de diente de león no proporcionan todos los aminoácidos esenciales del cuerpo, por lo que es importante consumir una variedad de alimentos con proteínas para satisfacer sus necesidades dietéticas.

Vitaminas y minerales

Las hojas de diente de león son ricas en vitaminas A, C y K y también proporcionan el calcio mineral.  También proporcionan algo de potasio, hierro, ácido fólico y magnesio.

Beneficios de la salud

Las hojas de diente de león son vegetales nutritivos, llenos de vitaminas, minerales y fitoquímicos beneficiosos. Esto es lo que puede ganar al agregar hojas de diente de león a su lista de compras.

Protege la visión

Una taza de hojas de diente de león crudas proporciona 279 microgramos de equivalentes de actividad retinoide (RAE); la cantidad diaria recomendada es de 700 a 900 microgramos para la mayoría de los adultos. Las hojas de diente de león pueden ayudar a alcanzar este requisito general, pero vale la pena señalar las formas especiales de vitamina A también presentes: luteína y zeaxantina. Debido a que la luteína y la zeaxantina se acumulan en la retina, son particularmente beneficiosas para prevenir la degeneración macular relacionada con la edad.

Ayuda a regular el azúcar en la sangre

Las raíces de diente de león tienen varios compuestos bioactivos que trabajan colectivamente contra los síntomas de la diabetes tipo 2.  Por ejemplo, los dientes de león son ricos en inulina, un tipo de fibra que se ha demostrado que estabiliza los niveles de azúcar en la sangre. También contienen ácido clorogénico que afecta tanto la secreción como la sensibilidad a la insulina. Además, las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias del diente de león pueden proteger contra las complicaciones a largo plazo de la diabetes tipo 2 (como la enfermedad cardíaca).

Promueve la curación de heridas

La vitamina C y la vitamina K en las hojas de diente de león son útiles en caso de una lesión. La vitamina K promueve la coagulación de la sangre para prevenir la pérdida excesiva de sangre. La vitamina C es un precursor del colágeno, que ayuda al cuerpo a reconstruir la piel para reparar heridas.  La vitamina C también es un poderoso antioxidante que ayuda al sistema inmunitario a prevenir infecciones.

Puede mejorar la salud del corazón

En estudios en conejos, el diente de león es eficaz para reducir los triglicéridos y el LDL (colesterol malo) al tiempo que aumenta el HDL (niveles de colesterol bueno).  Aunque se necesitan más estudios en humanos para demostrar la causa y el efecto, los nutrientes en las hojas de diente de león son prometedores para la salud del corazón humano . El diente de león contiene potasio, que se sabe que reduce la presión arterial. Los  dientes de león son naturalmente bajos en grasa y azúcar y altos en fibra. También son una buena fuente de vitaminas saludables para el corazón como el folato y la vitamina C.

Puede ayudar a prevenir el cáncer de colon

En investigaciones limitadas in vitro (tubo de ensayo), se ha demostrado que el extracto de raíz de diente de león promueve la muerte de las células de cáncer de colon sin dañar las células circundantes sanas.  Aunque se necesita más investigación en humanos, la raíz de diente de león tiene el potencial de matar el cáncer células que se han vuelto resistentes al tratamiento farmacológico. Debido a que la raíz de diente de león generalmente no es tóxica, puede ser una buena intervención complementaria para apoyar la terapia convencional contra el cáncer.

Alergias

Según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI), si es alérgico a otros miembros de la   familia Compositae (como alcachofas, ambrosía o manzanilla), puede experimentar una reacción alérgica al diente de león. Los síntomas pueden incluir molestias estomacales, diarrea o acidez estomacal.

Se ha demostrado que el diente de león causa dermatitis de contacto en los niños después de manipular la planta. Las  alergias al látex también pueden desencadenarse por la savia del diente de león. Si sospecha una alergia al diente de león, comuníquese con su médico para una evaluación completa.

Efectos adversos

Las hojas de diente de león son probablemente seguras para la mayoría de las personas cuando se consumen en cantidades que normalmente se encuentran en los alimentos. Sin embargo, se desconoce si las hojas de diente de león son seguras para el consumo durante el embarazo y la lactancia.

Los dientes de león muestran actividad estrogénica con el potencial de aumentar el crecimiento de células cancerosas sensibles a las hormonas.  La eficacia de los anticoagulantes también puede verse afectada por la vitamina K en las hojas de diente de león. Debido a los efectos diuréticos del diente de león, puede interferir con las pastillas de litio o agua. Las personas que toman medicamentos para la diabetes, agentes inmunosupresores o sustratos del citocromo P450 deben hablar con su médico antes de comer diente de león.

Cualquier persona que siga una dieta baja en FODMAP para el tratamiento del síndrome del intestino irritable (SII) debe saber que las hojas de diente de león contienen inulina, un fructooligosacárido que puede causar brotes en aquellos que son sensibles a él.

Cuando es mejor

Muchas tiendas de comestibles ahora tienen hojas de diente de león debido a su mayor popularidad. Los mercados de agricultores, las tiendas naturistas y los mercados orgánicos también tienden a llevarlos. Busque hojas frescas, de color verde brillante con manchas mínimas. Las raíces y flores de diente de león son mejores cuando aún son jóvenes y tiernas a principios de la primavera.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

No se recomienda buscar diente de león desde su patio o espacios públicos. Es difícil saber a qué se han expuesto o rociado estos greens. Para estar seguro, consuma hojas de diente de león que se cultivan exclusivamente para consumo humano.

Lave bien los dientes de león con agua corriente tan pronto como los traiga a casa. Busque insectos y tierra que puedan estar pegados a la parte inferior. Almacene las hojas de diente de león limpias en el refrigerador de la misma manera que almacenaría otras verduras frescas. Un tazón grande cubierto con una envoltura de plástico o en una bolsa de plástico sellada con una toalla de papel adentro ayudará a mantener los dientes de león frescos por más tiempo al absorber la humedad. Cocine o consuma dentro de 3 a 5 días, pero siempre deseche las verduras que muestren signos visibles de descomposición.

Cómo preparar

Las lechugas verdes frescas y jóvenes se pueden agregar a las mezclas de ensaladas  Las flores de diente de león también se pueden comer frescas o hervidas, cocidas en buñuelos, en escabeche o para hacer vino o mermelada.

Cocinar verduras de diente de león maduras en agua hirviendo durante 10 minutos reducirá el amargor. Las  raíces que tienen 2 años se pueden tostar y moler para usar como sustituto del café.