Los beneficios para la salud del limoncillo

La hierba de limón

La hierba de limón ( Cymbopogon citratus ), a veces llamada hierba de limón o citronela, es un ingrediente alto similar a la hierba comúnmente utilizado en la cocina del sudeste asiático. Los tallos inferiores y los bulbos de la planta tienen un aroma fresco, limpio y a limón que a veces también se agrega a los tés, adobos, curry y caldos.

Además de su uso como agente aromatizante, la hierba de limón y el aceite esencial de hierba de limón también se usan con fines medicinales , algunos de los cuales están respaldados por evidencia científica.

Beneficios de la salud

Cuando se usa con fines medicinales, la hierba de limón se puede tomar por vía oral, frotar sobre la piel o inhalar como tratamiento de aromaterapia.

Tomado por vía oral, la hierba de limón a menudo se usa para calmar las molestias estomacales y otros problemas gastrointestinales, como calambres y vómitos. La  hierba de limón también se puede consumir para tratar:

  • Hipertensión
  • Epilepsia
  • Dolor musculoesquelético
  • Tos
  • Reumatismo
  • Fiebre
  • Resfriado común
  • Diabetes
  • Insomnio
  • Ansiedad
  • Prevención de cáncer

Aplicado a la piel, el aceite de hierba de limón o de hierba de limón se usa para tratar el dolor de cabeza y el dolor musculoesquelético. Como tratamiento de aromaterapia, se puede inhalar extracto de aceite de hierba de limón para tratar el dolor muscular , las infecciones, el resfriado o los síntomas de la gripe.

Si bien los estudios en animales y los estudios de laboratorio muy limitados han respaldado algunos de estos usos de la hierba de limón, faltan pruebas en humanos para respaldar estos beneficios medicinales de amplio alcance.

Sin embargo, hay algunos estudios que respaldan ciertos beneficios limitados de la hierba de limón.

La investigación preliminar ha sugerido que el aceite de hierba de limón agregado a un tónico capilar puede reducir la caspa. Se necesitan más estudios para confirmar este beneficio.

Y un pequeño estudio encontró que el uso de una infusión de hierba de limón fue más efectivo para reducir los síntomas de aftas en pacientes con VIH / SIDA que las soluciones tópicas más comúnmente utilizadas.

Nutrición

Una cucharada de limoncillo fresco proporciona alrededor de cinco calorías , la mayoría de las cuales provienen de carbohidratos (fibra) y proteínas según los datos del USDA.

Los minerales en la hierba de limón incluyen calcio (3 mg), potasio (34 mg), manganeso (0.2 mg), magnesio (2.9 mg) y hierro (0.4 mg).

La hierba de limón también proporciona ciertas vitaminas (en cantidades muy pequeñas) que incluyen, vitamina A, vitamina C, ácido fólico y niacina. Sin embargo, consumir limoncillo no tendrá un impacto significativo en sus necesidades diarias de vitaminas.

Tenga en cuenta que el aceite con sabor a hierba de limón proporciona muchas más calorías porque generalmente es una combinación de aceite de cocina (como el aceite de canola) y extracto de hierba de limón. Por ejemplo, una marca popular de aerosol con sabor a hierba de limón sobre el aceite proporciona 40 calorías por porción (1 cucharadita) y 4,5 gramos de grasa.

Selección, preparación y almacenamiento

Lemongrass es cada vez más fácil de encontrar en las tiendas de comestibles, aunque en algunas áreas del país es posible que deba ir a un mercado asiático especializado para encontrarlo. Al elegir hierba de limón, busque tallos verdes firmes con bombillas de aspecto saludable. Algunas tiendas pueden vender limoncillo sin la mayor parte de la parte superior. Para la mayoría de los usos, esto está bien. La mayoría de las recetas requieren que uses la parte inferior del tallo o la bombilla.

Para usar hierba de limón en tés, sopas, caldos u otros líquidos, triture el área inferior de los tallos para liberar el aceite aromático. Luego, sumerja las piezas en el líquido para que se liberen los aceites aromáticos. Retire los tallos antes de comer o beber la bebida.

En otras recetas, es posible que deba cortar o picar el bulbo o el área inferior de los tallos antes de agregarlos al curry, ensalada, marinada o salteado.

Recetas de ejemplo

Intente usar una de estas recetas que incluyen hierba de limón:

Posibles efectos secundarios

El limoncillo es seguro para la mayoría de las personas cuando se consume en cantidades típicas que se encuentran en los alimentos. Sin embargo, puede haber algunas preocupaciones al usarlo con fines medicinales.

Usado tópicamente, la hierba de limón puede causar irritación de la piel. Además, consumir grandes cantidades de hierba de limón puede causar mareos, somnolencia, boca seca, micción excesiva y aumento del apetito.

El aceite esencial de hierba de limón en grandes cantidades puede dañar las membranas mucosas del hígado y el estómago, según el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering, y la ingesta excesiva de té de hierba de limón también puede afectar la función renal.

El centro médico también advierte que las mujeres embarazadas deben evitar la hierba de limón porque ciertos ingredientes en la hierba de limón causan defectos de nacimiento en las ratas cuando se consumen en grandes cantidades. Además, las personas que reciben quimioterapia deben evitar la hierba de limón porque puede interferir con las acciones de algunos agentes quimioterapéuticos.

Preguntas comunes

¿Puedo congelar limoncillo?

Sí, la hierba de limón se puede envolver en plástico y refrigerar por dos o tres semanas o congelar por hasta seis meses.

¿Qué es un sustituto adecuado de hierba de limón en las recetas?

El mejor (y más fácil de encontrar) sustituto de la hierba de limón es la ralladura de limón.