Cómo funciona la hormona del hambre Ghrelin

Grelina, la hormona del hambre

La grelina es una hormona que produce el estómago cuando está vacío. La grelina viaja a través del torrente sanguíneo hasta el cerebro, estimulando las neuronas en el hipotálamo para indicar el hambre. Por esta razón, la grelina a menudo se llama la "hormona del hambre". Pero los investigadores ahora saben que la grelina tiene muchas otras funciones en el cuerpo.

¿Qué es la grelina?

La definición de grelina como una hormona del hambre puede simplificar demasiado su papel en el cuerpo. La grelina envía señales de hambre a tu cerebro para que quieras comer. Pero la grelina también tiene muchas otras funciones en su cuerpo. 

Cuando no hay comida en el estómago, libera la hormona grelina. Los científicos saben esto porque los niveles de grelina son los más altos justo antes de comer. La grelina viaja a través del torrente sanguíneo a una parte de su cerebro llamada hipotálamo. El hipotálamo regula el hambre, la sed, el estado de ánimo y otras funciones físicas,  y también actúa sobre la amígdala, la parte del cerebro responsable del procesamiento de recompensas. La grelina hace que la glándula pituitaria secrete la hormona del crecimiento, que descompone el tejido adiposo y hace que el músculo crezca.

Cuando los receptores de grelina en el hipotálamo interactúan con la hormona, envía una señal fuerte a su cuerpo de que el suministro de alimentos es bajo y que necesita comer. Luego comienza a sentir hambre y se producen otros cambios en su cuerpo:

  • Empiezas a conservar la grasa. Los investigadores saben que la grelina le indica al cuerpo que disminuya la termogénesis y la oxidación de la grasa marrón en las células grasas. Eso significa que su cuerpo está quemando menos para ahorrar energía en caso de inanición.
  • El estómago se vuelve más elástico. Los científicos saben que la grelina aumenta la "motilidad gástrica" ​​para preparar su estómago para aceptar alimentos y empujarlos a través del tracto digestivo.
  • Tu apetito aumenta. Su cerebro continúa enviando señales de que tiene hambre hasta que comienza a comer. Después de comer, los niveles de grelina disminuyen durante 1-3 horas.

Estudios  recientes  han encontrado que, además de su trabajo como señal de hambre, la grelina también ayuda a regular la glucosa y la insulina, mejorar la salud del corazón, proteger los huesos y los músculos e incluso ayudar a proteger contra el cáncer.  

Cómo cambiar tus niveles de grelina

Aunque la grelina puede proporcionar beneficios en su cuerpo, muchas personas que siguen la dieta todavía están frustradas por los molestos dolores de hambre y desean reducir la grelina para sentirse mejor. Entonces, ¿es posible bloquear la grelina para que comas menos? Esto es lo que dice la evidencia sobre su grelina en su cuerpo:

  • La falta de sueño aumenta la grelina. Cuando no duermes lo suficiente, los niveles de grelina aumentan. Para que pueda dormir bien y ayudar a bloquear la grelina en su cuerpo. El sueño también puede ayudarlo a producir más leptina , una hormona que lo ayuda a comer menos. La leptina y la grelina trabajan juntas para ayudarlo a comer la cantidad correcta, pero cuando intenta perder peso, las personas que hacen dieta generalmente quieren aumentar la leptina.
  • Un estómago vacío estimula la grelina . Dado que la producción de grelina comienza cuando el estómago está vacío, puede limitar la grelina comiendo pequeños refrigerios o comidas durante todo el día. Pero si su meta es la pérdida de peso, intente elegir refrigerios amigables con la dieta que lo ayuden a crear un déficit de calorías .
  • Los alimentos con proteínas pueden ayudar a bloquear la grelina. Un pequeño estudio publicado en 2008 mostró que los alimentos con alto contenido de proteínas suprimieron los niveles de grelina durante un período más prolongado. Las proteínas magras son una opción inteligente para quienes hacen dieta y desean desarrollar un cuerpo más musculoso y delgado.
  • La pérdida de peso aumenta la grelina. Las personas que hacen dieta que han perdido peso tienen niveles de grelina más altos que las personas que han mantenido el mismo peso durante años.  Trate de mantener un peso estable y saludable para mantener los niveles de grelina bajo control. 

Entonces, ¿debería tomar un suplemento dietético o un bloqueador de grelina para cambiar la hormona en su cuerpo? Probablemente no. La mayoría de los suplementos están llenos de hierbas para ayudarlo a sentirse lleno para que no responda a las señales de hambre y coma menos alimentos. Pero no necesita un suplemento costoso para sentirse lleno. Los alimentos ricos en fibra proporcionan el mismo beneficio por menos dinero (¡y también saben bien!)

Una palabra de Verywell

Entonces, ¿qué hay en el futuro para las hormonas del hambre como la grelina? Los investigadores continúan estudiando las diferentes formas en que muchas hormonas interactúan para controlar su peso. Pero la mayoría ha dicho que pasarán años antes de que las hormonas se usen para adelgazar.  Mientras tanto, la mayoría de los expertos continúan recomendando enfoques de sentido común para perder peso. Coma comidas saludables y controladas por calorías durante todo el día, haga mucha actividad física y hable con su médico si los métodos tradicionales no funcionan.