Reapertura de gimnasios después del coronavirus: el 50% de los miembros no volverá

Un gimnasio vacío con cintas de correr y otros aparatos de gimnasia.

La pandemia de coronavirus causó estragos en todas las industrias, incluida la industria del fitness. 

A medida que los casos se nivelan en algunos lugares y disminuyen en otros (pero aún aumentan en otros), los propietarios de gimnasios y estudios reflexionan sobre los pros y los contras de reabrir sus puertas a los miembros y volver a los negocios anteriores a COVID como de costumbre. 

Solo que no hay "negocios como siempre". Lo que existía antes de la crisis de COVID-19 volcó la sociedad y la economía ya no existe. Hemos pasado de la pre-pandemia a la pandemia y estamos cambiando lentamente a cualquier aspecto posterior a la pandemia

Para la industria del fitness, el futuro es incalculable. Aquí, echamos un vistazo a lo que podría desarrollarse en los próximos meses, cuando (y si) los casos de coronavirus ceden lo suficiente como para que los gimnasios vuelvan a sus operaciones habituales. 

Lo que dicen los expertos en fitness

En un informe publicado por RunRepeat , casi la mitad de las personas con membresías en gimnasios antes del brote de COVD-19 dijeron que no volverán a su gimnasio cuando se abra, siendo los estadounidenses los menos propensos a volver a subir sus membresías en gimnasios.

Los expertos en acondicionamiento físico de diversos orígenes han expresado sus opiniones en línea sobre la cambiante industria del acondicionamiento físico. Esto es lo que algunos tienen que decir sobre el estado físico posterior a la pandemia.

Las cosas volverán a la normalidad

“Tengo fe en que las cosas eventualmente volverán a la normalidad. Al final del día, nada realmente supera la energía que viene con el entrenamiento con un colectivo. Sin embargo, dependiendo de la población de su área, competirán más fuertemente con alternativas de acondicionamiento físico en el hogar, como MIRROR. Es en el mejor interés [de los gimnasios] tener múltiples fuentes de ingresos para que no se vean atrapados en la próxima crisis ”.
- Gerren Liles , entrenador fundador de MIRROR, instructor de acondicionamiento físico Equinox y propietario de VizFit Apparel.

La seguridad debe ser lo primero

“La salud, la seguridad, las necesidades y las preocupaciones de los miembros deben ser primordiales y los gimnasios deben centrarse en comunicarse activamente con sus miembros sobre cómo planean abordar todo esto. Sin esto, los gimnasios pueden fallar en la reconstrucción o perder la confianza de sus miembros ".

- Nicholas Rizzo , director de investigación de fitness en RunRepeat y autor del estudio RunRepeat sobre reapertura de gimnasios

Para muchos gimnasios, continúa Rizzo, “los próximos meses pueden ser muy bien un período 'decisivo' que puede dictar su supervivencia. Todos los gimnasios ahora deben enfrentar el mismo desafío y, si no pueden hacerlo, corren el riesgo de perder más miembros ”.

Digital Fitness no se hará cargo

“No creo que la aptitud digital tenga ninguna posibilidad de hacerse cargo por completo. Pero prosperará y formará parte de toda la caja de herramientas que las personas necesitan ... El estado físico en persona no va a ninguna parte (al igual que los casinos no desaparecieron con el juego en línea), pero tendrá que abordar lo que los miembros valoran más ahora. Creo que lo digital ayudará a mejorar el mundo de la aptitud física en persona y viceversa ”.
- Blair McHaney , CEO de MXM , un sistema de gestión de experiencia de miembros

Regresar a "Normal" es una falsa realidad

“Si bien la reapertura domina la conversación (y los titulares), no comienza a rayar la superficie de lo que sigue. Desde los estudios de desinfección hasta las medidas de distanciamiento social y el riesgo de una segunda ola, por no mencionar el aumento de los que hacen ejercicio en el hogar, el regreso a 'los negocios habituales' es una falsa realidad ”.
- Joe Vennare , en el boletín informativo FITT Insider

Gimnasios reabriendo después de coronavirus, los asistentes al gimnasio regresan con precaución

Entre los que planean regresar o ya han regresado, están reconociendo el riesgo y están siendo proactivos para abordar cualquier problema potencial, Rizzo le dice a VidaFitnes Fit. 

Algunos entusiastas del ejercicio físico volvieron tan pronto como sus gimnasios volvieron a abrir las puertas con un enfoque en la seguridad. Muchos asistentes al gimnasio, por ejemplo, traen cambios de ropa para antes y después del gimnasio y sus propios suministros de saneamiento para limpiarse antes y después del gimnasio.

Para estas personas, se trata de estar increíblemente atentos cuando se trata de limpieza y distanciamiento social en el gimnasio. Sin embargo, otros son conservadores acerca de su retorno, no necesariamente por su propia salud y bienestar, sino por sus amigos y familiares que se encuentran en poblaciones de mayor riesgo .

Por otro lado, Rizzo señala que "muchas personas están realmente nerviosas por regresar porque tienen que confiar en sus compañeros", asintiendo al hecho de que los gimnasios muy unidos y centrados en la comunidad han reportado un aumento en la membresía. 

"Cuando tienes una comunidad cercana, te inviertes el uno en el otro y te preocupas por el bienestar del otro, por lo que te sientes más cómodo sabiendo que te respaldan, en comparación con lo que puedes ver en un gimnasio corporativo tradicional". Dice Rizzo. 

Paros, quiebras y normas de seguridad 

Está claro ver que el coronavirus alteró significativamente la industria del fitness como la mayoría de la gente lo sabe. Las grandes marcas, algunas de las más rentables y conocidas en la industria, han cerrado múltiples ubicaciones de gimnasios e incluso se declararon en quiebra.

24-Hour Fitness, por ejemplo, se declaró en bancarrota y cerró permanentemente más de 130 ubicaciones en los EE. UU. Gold's Gym, un elemento básico de la industria del fitness, y símbolo, se declaró en bancarrota en mayo de 2020 y cerró ubicaciones propiedad de la compañía, pero no de la franquicia. Town Sports también considera la bancarrota.

Podemos suponer que la lógica subyacente detrás de estos cierres y presentaciones es simple: sus instalaciones perdieron dinero durante el cierre del coronavirus y no se esperaba que se recuperaran después del hecho.

Los gimnasios que se vuelvan a abrir tendrán que implementar nuevas políticas para mantener los estándares de seguridad en la era del coronavirus, si quieren mantener su base de miembros, eso es. 

Es una especie de espada de doble filo: los miembros con mentalidad de seguridad solo regresarán si tienen confianza en los protocolos de prevención de enfermedades de su gimnasio. Otros, sin embargo, no querrán molestarse con la complicación y la frustración relacionadas con el uso de máscaras, la limpieza excesiva, el distanciamiento físico, la espera de equipos y el hecho de que se les impida usar servicios como vestuarios y duchas.

Los propietarios y gerentes de gimnasios deben aceptar que no pueden complacer a todos. Hay dos partes básicas de personas: las que están preocupadas por la salud y la seguridad, y las que ven las medidas de prevención del coronavirus como una molestia, y ambas partes quieren cosas diferentes.

Al final, depende de la marca entender lo que la mayoría de sus miembros desean e implementar de manera inteligente esos deseos en sus operaciones.

Las soluciones digitales se disparan

La aptitud digital estaba en aumento antes de que COVID-19 golpeara a la industria de frente, y parece que la pandemia simplemente ha acelerado lo que ya estaba sucediendo. 

Los servicios de transmisión con hardware avanzado en el hogar, como MIRROR , Tonal y Peloton , experimentaron saltos en las ventas. Los servicios solo de aplicaciones, de los cuales hay cientos (si no miles), también disfrutaron de mayores suscripciones. 

Muchas marcas pasaron rápidamente a los servicios de transmisión en línea , que van desde simples transmisiones en vivo de Instagram hasta aplicaciones de fitness completas. Los líderes inteligentes continuarán implementando y refinando sus servicios digitales en el futuro.

¿A dónde vamos desde aquí?

McHaney lo expresa conmovedoramente: los gimnasios físicos que están en sintonía con la experiencia de los miembros prosperarán, mientras que los gimnasios físicos que no son tan sensibles a la experiencia de los miembros serán "extremadamente desafiados ya que serán lentos para reaccionar". a todas las dinámicas rápidas que tienen lugar ".

McHaney espera ver una verdadera innovación entre los gimnasios tradicionales a medida que la pandemia de coronavirus persiste y cambia la forma en que los consumidores interactúan con los establecimientos de acondicionamiento físico. 

Liles también cree que los establecimientos de acondicionamiento físico en persona todavía tienen la oportunidad de reagruparse y reinventarse, pero debido a que "las empresas físicas ya estaban luchando por innovar, necesitan introducir experiencias alternativas fuera del entrenamiento real para atraer la atención".

La aptitud digital continuará aumentando, dice Liles, y eventualmente se llenará aún más de nuevos productos y servicios. "Si bien es genial tener tantas opciones", dice, "la esperanza es que la calidad de la programación y la mensajería real no tome un segundo violín para proporcionar experiencias y perspectivas que pueden ser atractivas, pero engañosas y autodestructivas. "

Rizzo dice que todo está en los ojos de los espectadores, en este caso, los que van al gimnasio.

"Los gimnasios que se destacan en las comunidades locales en realidad pueden experimentar un crecimiento, mientras que otros gimnasios sufren un éxodo de miembros", dice Rizzo. "Desafortunadamente, esto significa que podemos ver gimnasios que han sido básicos en las comunidades que luchan mucho y potencialmente se ven obligados a cerrar".

La pandemia terminará: el impacto durará

La gente definitivamente ha notado las comodidades que conlleva hacer ejercicio en casa : ahorrar dinero en gasolina o desplazamientos, además de no comprar ropa, equipo, batidos u otros artículos extraños que vienen con las experiencias en persona.

La gente también está aprendiendo a reconocer la calidad, dice Liles. “Sin las campanas y silbatos de nuestros elegantes estudios, los consumidores realmente pueden evaluar las habilidades y el conocimiento de los entrenadores con los que trabajan. Esto los lleva a tomar decisiones más informadas sobre cómo están gastando sus presupuestos de acondicionamiento físico ahora ”.

Esto es especialmente cierto para los padres, dice Rizzo, ya que ir al gimnasio puede requerir que contrates a una niñera o que "contrates a tu pareja para que vigile a los niños durante 90 minutos para que puedas hacer ejercicio durante 30 minutos". 

Ahora que las personas se han visto obligadas a hacer ejercicio en casa, se dan cuenta de que estar en forma no requiere grandes sacrificios, como pasar horas en el gimnasio y pasar todo el día solo para hacer algo de ejercicio. "Cuando sea conveniente, puedes hacer ejercicio en [en casa] ”, dice Rizzo. 

Esto podría significar que menos personas eligen gimnasios en lugar de la aptitud física en el hogar en general. Podría significar que los antiguos asistentes al gimnasio comienzan a ir a estudios boutique en su lugar, porque saben que entrarán y saldrán en una hora. Podría significar que más personas establecieron gimnasios en casa completos . Una cosa es segura: definitivamente significa que las soluciones de transmisión (con o sin hardware) continúan aumentando en popularidad.

Ya no se trata de estar en forma 

Está claro que el panorama de la aptitud física continuará moldeándose, reformando y fluyendo según las demandas del consumidor. Sin embargo, ya no se trata solo de dónde hacemos ejercicio. La crisis de COVID-19 ha cambiado la forma en que hacemos ejercicio .

La narrativa ha cambiado drásticamente, especialmente para las personas que, hasta que COVID-19 los obligó a abandonar los gimnasios, invirtieron en entrenamiento de alta intensidad y alto volumen con objetivos para acumular músculo, eliminar grasa corporal y superar sus límites físicos con tanta frecuencia. como sea posible. 

Algunas de esas personas compraron pesas y equipos de gimnasia en el hogar de alta tecnología, pero muchas otras se encontraron con una sola opción: usar su propio peso corporal para hacer ejercicio. 

Por lo tanto, más personas comenzaron a caminar, trotar, caminar y participar en formas más suaves de ejercicio como el yoga o el entrenamiento de fuerza con peso corporal. El cambio puede haberse sentido un poco discordante al principio, pero muchos fanáticos de la aptitud física han abandonado su mentalidad anterior de "todo o nada" y han adoptado, en cambio, una mentalidad de "siempre algo".

El estado físico es solo un guijarro en la arena, y si la pandemia COVID-19 tiene un lado positivo para los adictos al gimnasio, es que sus paredes no se derrumbarán sin sus máquinas favoritas para el día de las piernas. 

El panorama

Los cambios no solo están llegando, ya están sucediendo. Solo el tiempo dirá qué sucede con la industria del gimnasio y cómo cambia la narrativa general del consumidor de acondicionamiento físico. 

Para que la industria del fitness sobreviva, los profesionales deben verse a sí mismos como "creadores de hábitos" del ejercicio ", dice McHaney, y" luego innovar y diseñar todos los aspectos de nuestras operaciones para ayudar a los miembros a optimizar sus posibilidades de crear un hábito de ejercicio ".  

Las compañías de acondicionamiento físico que entienden el viaje del miembro y brindan una experiencia increíble y repetible, ya sea en forma de clases de estudio, una sala de pesas tradicional o productos caseros de alta tecnología, prosperarán.