¿Por qué se pierden nutrientes en frutas y verduras cortadas?

manzana

Una forma de hacer que las frutas y verduras sean más convenientes es comprarlas precortadas y empaquetadas o cortarlas usted mismo poco después de traerlas a casa. Sin embargo, cortar, rebanar, picar o pelar frutas y verduras reduce parte de su valor nutricional . Aprenda lo que puede hacer para aprovechar al máximo sus productos.

Cómo los productos cortados pierden contenido de nutrientes

Los tres factores que conducen a la pérdida de nutrientes son el calor, el oxígeno y la luz. Los interiores de los productos sin cortar están protegidos del oxígeno y la luz, pero están expuestos cuando se cortan.

El nutriente que sufre el mayor impacto en las frutas y verduras cortadas es probablemente la vitamina C, aunque algunas vitaminas A y E también se pierden. Estas vitaminas son antioxidantes, lo que significa que reaccionan al oxígeno. Las cáscaras y recubrimientos protegen naturalmente las vitaminas antioxidantes en el interior. Una vez que atraviesas las cubiertas protectoras, la carne del interior queda expuesta al aire y el oxígeno reduce las vitaminas antioxidantes.

La vitamina C es transportada por el agua, por lo que es más fácil que se filtre en los fluidos liberados después del corte, o en agua, puede usar para enjuagar los productos cortados. Las vitaminas que contienen grasas, como la vitamina D, no se filtran tan fácilmente.

El corte también aumenta la tasa de respiración, lo que resulta en la descomposición de los azúcares dentro del producto y la liberación de dióxido de carbono. Esto puede provocar un deterioro más rápido, así como un cambio en el sabor y la textura del producto. Las temperaturas más bajas ayudan a disminuir la respiración, por lo que los productos precortados deben mantenerse refrigerados.

La mayoría de los otros nutrientes, incluidos los minerales, las vitaminas del complejo B y la fibra , no se pierden después de cortar o pelar la corteza no comestible de las frutas y verduras .

Para las frutas y verduras con pieles o cáscaras comestibles, es mejor comerlas intactas para obtener los nutrientes y la fibra que contiene la cáscara. Las papas, las zanahorias y los pepinos, por ejemplo, se pueden enjuagar bien y usar como están.

Comprar el mejor producto precortado

El tiempo es un factor importante en la pérdida de nutrientes. Mire las fechas en el empaque y compre los productos más frescos, especialmente si están precortados. Solo debe comprar productos precortados que se hayan mantenido refrigerados, ya que las bajas temperaturas también reducen la pérdida de nutrientes.

Idealmente, debe comer cualquier fruta precortada en dos o tres días y vegetales precortados en cinco o seis días.

Tenga en cuenta los límites de tiempo al abastecerse en el mercado o en la tienda de almacén. Son excelentes para tomar un aperitivo o preparar una comida pronto, pero no son los mejores para el almacenamiento a largo plazo.

Almacenamiento de frutas y verduras para retener el mayor valor nutricional

La mejor manera de almacenar frutas y verduras es dejarlas sin lavar con la piel o las cáscaras intactas hasta el día en que planeas comerlas. No tiene que esperar hasta el último momento para cortar sus productos, pero asegúrese de mantenerlos almacenados en recipientes herméticos en su refrigerador una vez que los haya cortado. También es mejor si puedes dejarlos en trozos grandes. Menos área de superficie significa menos exposición al oxígeno y más retención de vitaminas.

Use un cuchillo afilado cuando corte verduras o frutas. Un cuchillo afilado, a diferencia de una hoja sin filo, no daña mucho el producto. Como resultado, hay menos fugas de calcio y potasio y menos producción de malos olores. Además, asegúrese de usar un cuchillo limpio para no introducir bacterias o moho, lo que provocará el deterioro.

El producto comienza a verse mal incluso antes de que comience a perder nutrientes de manera significativa. Una vez que su producto ha comenzado a marchitarse, volverse marrón oscuro o mostrar signos de moho o descomposición, es hora de compostarlo en lugar de comerlo.

La conveniencia puede ser una victoria nutricional

Puede ser tedioso tener que lavar y picar sus frutas y verduras frescas  cuando está ocupado con otras cosas. Es posible que te encuentres con un cajón para frutas y verduras lleno de "vegetales aspiracionales" que querías usar, pero no podías afrontar el trabajo (aunque menor) que era necesario. La pequeña diferencia en nutrientes se pierde por completo si no comes el producto porque no era conveniente.

Tener frutas y verduras frescas listas para consumir podría facilitarle tomar decisiones saludables a la hora de la merienda. Así que adelante, compre frutas y verduras que hayan sido lavadas y cortadas en pedazos. Solo manténgalos en sus contenedores y recuerde que no durarán tanto.