Datos nutricionales de la fruta del dragón y beneficios para la salud

Fruta del dragón anotada

La fruta del dragón, también llamada pitaya,  pitahaya o pera de fresa , es un miembro de la familia Cactaceae (especies de cactus). La fruta de color rosa brillante con forma de bulbo es conocida por su sabor dulce y fresco y su aspecto ornamental único (sus escamas de punta le dan su nombre). La carne de la fruta del dragón puede ser rosa o blanca.

Se cultiva principalmente en áreas tropicales y subtropicales del mundo. Si bien la fruta es popular en Asia y América Central, se consume con menos frecuencia en los Estados Unidos. Pero la fruta del dragón puede ser una adición saludable y deliciosa a su dieta, ya que contiene vitaminas, fibra e incluso hierro y grasas saludables (inusual para una fruta).

Información Nutricional de la Fruta del Dragón

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para una porción de 6 onzas (170 g) de fruta de dragón en cubos.

  • Calorías :  102
  • Grasa :  0g
  • Sodio :  0mg
  • Hidratos de  Carbono : 22g
  • Fibra :  5g
  • Azúcares :  13g
  • Proteína :  2g

Carbohidratos

La fruta del dragón es un alimento naturalmente bajo en calorías, y la mayoría de las calorías provienen de los carbohidratos . Hay dos tipos de carbohidratos en la fruta del dragón: azúcares naturales (13 g por porción de 6 onzas) y fibra. Obtendrá 5 gramos de fibra, o aproximadamente el 20% de su ingesta diaria recomendada, en una porción de 6 onzas.

El índice glucémico exacto (IG) de la fruta del dragón no se ha registrado, aunque un estudio estima que el índice glucémico es similar al de un plátano, o aproximadamente 48 a 52.  Como referencia, los alimentos con un IG de 55 o más se consideran alimentos con alto índice glucémico.

gordo

Hay una cantidad muy pequeña de grasa en la fruta del dragón. Sus semillas comestibles contienen ácidos grasos saludables.

Proteína

La fruta del dragón proporciona una pequeña cantidad de proteína, aproximadamente 2 gramos por porción.

Vitaminas y minerales

La fruta del dragón proporciona vitamina C y riboflavina , junto con aproximadamente el 17% de la ingesta diaria recomendada de magnesio, un mineral responsable de ayudar en cientos de reacciones bioquímicas en el cuerpo. La fruta del dragón también contiene hierro, niacina y calcio.

Beneficios de la salud

Al igual que muchas frutas y verduras, la fruta del dragón contiene fibra, vitaminas, minerales y antioxidantes que tienen cualidades beneficiosas.

Ayuda a construir y curar células

La vitamina C (ácido L-ascórbico) es esencial para una buena estructura ósea, cartílago, músculo y vasos sanguíneos. Promueve la curación de heridas y también puede ayudar a prevenir enfermedades.

La vitamina C se debe consumir en la dieta porque nuestros cuerpos no pueden producirla de forma natural. La vitamina C también ayuda a la absorción de hierro, y la fruta del dragón es una de las frutas raras que contiene algo de hierro (aproximadamente 1 mg por porción de 6 onzas, o el 7% del valor diario).

Reduce la inflamación

La fruta del dragón es rica en flavonoides , uno de los muchos tipos de antioxidantes que pueden ayudar a reparar el daño celular causado por el estrés oxidativo y reducir la inflamación. A su vez, esto puede ayudar al cuerpo a evitar algunas enfermedades crónicas.

Mejora la salud digestiva.

La fibra  ayuda a aumentar la saciedad, mejora la digestión y la regularidad, y puede ayudar a reducir el colesterol en la sangre. Las pautas actuales sugieren consumir de 20 a 35 gramos de fibra por día. La fibra también proporciona muchos otros beneficios para la salud, incluida la disminución del riesgo de algunos tipos de cáncer, obesidad, enfermedades cardiovasculares y diabetes.

Ayuda a controlar el azúcar en la sangre

Algunas investigaciones en animales muestran que la fruta del dragón puede mejorar la resistencia a la insulina y disminuir los niveles de glucosa en la sangre en la diabetes tipo 2.  Una revisión de investigación en humanos realizada en 2017 mostró una mayor promesa de que la fruta del dragón reduzca los niveles de glucosa en la sangre en personas con prediabetes, en lugar de la diabetes tipo 2 .

Alergias

Ha habido informes limitados de reacciones alérgicas a la fruta del dragón o al jugo de fruta que contiene fruta del dragón. Los síntomas informados incluyeron picazón, piel roja hinchada, hinchazón alrededor de la boca y picazón severa.

Si sospecha una alergia a la fruta del dragón, hable con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico adecuado. Si usted o alguien cercano a usted experimenta una reacción severa después de consumir la fruta, los expertos recomiendan que llame al 911. La anafilaxia (una reacción alérgica severa) puede ser mortal, por lo que es importante buscar atención médica inmediata.

Efectos adversos

Solo ha habido una investigación limitada sobre si la fruta del dragón interactúa o no con los medicamentos.  Los autores del estudio recomiendan que los pacientes hablen con su proveedor de atención médica para obtener la información más personalizada sobre sus medicamentos y las posibles interacciones.

Variedades

Hay tres tipos principales de fruta del dragón: carne blanca con piel rosada, carne roja con piel rosada y carne blanca con piel amarilla. El sabor y los beneficios nutricionales de la fruta son los mismos, independientemente del color.

Muchas personas describen que la carne tiene un sabor a pera con toques de bayas y sandía. La carne tiene una textura que a menudo se compara con el kiwi, y las pequeñas semillas negras son comestibles, al igual que en el kiwi.

La fruta del ojo del dragón no es lo mismo que la fruta del dragón. La fruta del ojo del dragón es otro nombre para el longan, que está relacionado con el lichi.

Cuando es mejor

La temporada alta para la fruta del dragón es de verano a principios de otoño. La parte más difícil de comprar fruta de dragón puede ser encontrarla en su mercado local. Por lo general, los supermercados estadounidenses no llevan la fruta, pero muchos mercados asiáticos venden la fruta y algunos mercados de agricultores también pueden tenerla, dependiendo de la parte del país donde viva.

Busque fruta fresca con un color rosa brillante. Evite cualquier fruta del dragón con tallos marchitos o marcas marrones. La carne debe ceder ligeramente cuando se presiona. Pero si no hay ninguno disponible que esté maduro, puede comprar una fruta firme y dejar que madure por un día o dos. 

A veces, el jugo de la fruta del dragón está más disponible que las frutas enteras. El jugo contiene vitaminas y minerales importantes, pero no tiene la fibra que proporciona la fruta.  Además, algunas bebidas de fruta de dragón en realidad son mezclas de varios tipos diferentes de jugo y pueden proporcionar una cantidad sustancial de azúcar. O se comercializan como "sabor a fruta de dragón", pero en realidad no contienen fruta de dragón.

Si no puede encontrar fruta de dragón entera en su mercado local, también puede comprar fruta de dragón en cubos congelada, que es igual de saludable. Pero asegúrese de revisar la lista de ingredientes para asegurarse de que está comprando solo la fruta (sin jarabes ni azúcares añadidos).

Almacenamiento y seguridad alimentaria

La fruta del dragón madura se mantendrá a temperatura ambiente durante unos días. O guárdelo en el refrigerador en una bolsa de plástico. Evite cortar la fruta hasta que esté lista para comerla; Una vez cortado, debe refrigerarse en un recipiente hermético. Si la fruta del dragón comienza a ponerse marrón o blanda, deséchela.

Cómo preparar

Solo debes comer la carne (dentro) de la fruta del dragón, no la piel. Para pelar, simplemente córtalo en cuartos y pela la piel hacia atrás. También puede quitar la piel de una fruta entera con un cuchillo de cocina o cortar la fruta por la mitad y sacar la carne con una cuchara.

Puedes comer fruta del dragón al igual que comerías muchas otras frutas dulces. Agregue rodajas o cubos a una ensalada verde o de frutas, o mézclelos en la licuadora cuando esté preparando un batido de frutas. Algunas personas también usan la fruta del dragón como guarnición para cócteles u otras bebidas frescas de verano.

La fruta del dragón se combina bien con otras frutas tropicales como el plátano y la piña. Si está buscando ideas nuevas e interesantes para el desayuno, coloque la fruta del dragón sobre el yogur griego y espolvoree una cucharada de granola encima. O haga un lote de panqueques de trigo integral y disfrútelos con mango en cubos y fruta de dragón en lugar de jarabe.