Compuestos Fitoquímicos en Plantas

Zanahorias, guisantes, pimientos y remolachas reunidos en un jardín.

Los fitoquímicos son químicos naturales producidos por las plantas. Algunos fitoquímicos dan a las plantas sus bonitos colores, como el azul en los arándanos y el rojo en las frambuesas. Otros fitoquímicos dan a las plantas sus aromas distintivos. Estos fitoquímicos ayudan a las plantas a prosperar al atraer insectos y otras criaturas para polinizar las plantas o esparcir las semillas.

Los fitoquímicos son biológicamente activos y pueden afectar su salud cuando come las plantas que contienen los compuestos.

La investigación preliminar sugiere que es posible que varios fitoquímicos puedan ayudar a proteger contra el cáncer o posiblemente retrasar el crecimiento del cáncer,  así como reducir la inflamación y ayudar a regular las hormonas.

Los estudios en humanos sobre las propiedades potenciales de los fitoquímicos para combatir el cáncer son limitados. Para saber si los fitoquímicos contienen beneficios verificables para combatir el cáncer, aún se necesita más investigación. Pero la investigación emergente ha demostrado que los fitoquímicos cuentan con importantes beneficios para la salud, como la reducción de la inflamación y la función hormonal.

Los fitoquímicos a menudo se extraen de las plantas y luego se procesan y venden como suplementos dietéticos.  Por lo general, se consideran seguros, pero no hay mucha regulación con respecto a sus dosis o incluso efectividad, por lo que es importante hablar con su proveedor de atención médica antes de tomar estos suplementos. , especialmente si tiene alguna condición de salud. 

Fitoquímicos en tu dieta

Hay muchos fitoquímicos diferentes en todos los alimentos vegetales que consume y muchos contienen valor nutricional. Sin embargo, a diferencia de las vitaminas y minerales, no se consideran nutrientes esenciales y no hay ninguna ingesta dietética de referencia establecida.

Las frutas, verduras, nueces, semillas, granos enteros y legumbres son las mejores fuentes de fitoquímicos.

Existe una buena cantidad de evidencia de que comer una dieta rica en alimentos de origen vegetal es beneficioso para su salud.  Este beneficio puede deberse a los nutrientes esenciales o la fibra. También es posible que las personas que comen más alimentos de origen vegetal también tienden a ser más activas y más propensas a mantener un peso saludable. Sin embargo, la investigación emergente también está explorando los beneficios potenciales para la salud de los fitoquímicos como parte de una dieta saludable.

Tipos

Existen varios grupos de fitoquímicos basados ​​en su química. Algunos de los fitoquímicos más conocidos incluyen los carotenoides, que incluyen alfacaroteno, betacaroteno,  luteínalicopeno y zeaxantina,  todos estos fitoquímicos pueden convertirse en vitamina A en su cuerpo. Pero en su mayor parte, la vitamina A de origen vegetal proviene del betacaroteno.

Otra clase de fitoquímicos es la familia de los flavonoides.

Los flavonoides incluyen:

  • Las antocianidinas , que se encuentran en los pigmentos rojos, azules y morados de bayas y uvas.
  • Flavanoles , que se encuentran en el té, chocolate, bayas, uvas y manzanas.
  • Flavanonas , que se encuentran en los cítricos.
  • Flavonoles  que se encuentran en muchas frutas y verduras.
  • Flavonas que se encuentran en el apio y los pimientos picantes.
  • Isoflavonas que se encuentran en la soja y las legumbres.

Otros fitoquímicos incluyen compuestos sobre los que podría haber leído, tales como:

  • Resveratrol que se encuentra en las uvas y el maní.
  • Lignanos encontrados en semillas y granos enteros.
  • Fitosteroles que se usan para reducir el colesterol alto.
  • Indole-3-carboninol que se encuentra en las verduras crucíferas.
  • La curcumina, que se encuentra en la cúrcuma.
  • Clorofila, que se encuentra en cualquier planta que sea verde.

La fibra también se puede clasificar como un fitoquímico porque solo se encuentra en las plantas, pero a veces se clasifica como un carbohidrato. Hay varias fibras dietéticas que incluyen celulosa, beta-glucano, hemicelulosa, pectina, goma, inulina, oligofructosa y almidón resistente.

Comer una dieta alta en fibra ayudará a mantener sus niveles de colesterol bajo control y mejorar la función del sistema digestivo.  Comer una comida rica en fibra puede disminuir los picos de azúcar en la sangre que pueden ocurrir cuando come una gran cantidad de azúcar o almidón.