Etiquetado de OMG: lo que necesita saber

Muchos consumidores quieren saber si los productos alimenticios contienen ingredientes de organismos genéticamente modificados (OGM). El etiquetado de OGM puede ayudar a los consumidores a tomar decisiones sobre qué productos comprar, o simplemente puede decirles a los consumidores qué tipos de ingredientes hay en los alimentos que compran.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) exige que los fabricantes de alimentos comiencen a etiquetar los OGM a partir de enero de 2022. Los consumidores comenzarán a ver etiquetas antes de 2022 que revelen si los productos alimenticios contienen alimentos con ingredientes de organismos genéticamente modificados.

Lo que dirán las etiquetas

Las reglas adoptadas por el USDA permiten cierta flexibilidad por parte de los fabricantes en el etiquetado de OGM. Los consumidores deberán educarse sobre qué términos significan "OGM" y qué tipos de ingredientes pueden obtenerse de organismos genéticamente modificados.

Las etiquetas aprobadas por el USDA para su uso en alimentos que contienen OGM en realidad no dicen "OGM", el término que la mayoría de las personas se identifica con plantas y animales genéticamente alterados. En cambio, las reglas del USDA establecen que los fabricantes deben usar el término "bioingeniería" en el empaque del producto.

El término "bioingeniería" puede aparecer en la lista de ingredientes en la etiqueta del producto. Por ejemplo, las papas fritas que contienen maíz transgénico pueden incluir las palabras "contiene un ingrediente alimentario bioingeniería" en la etiqueta, en algún lugar cercano a la lista de ingredientes.

Gráficos y códigos QR

Sin embargo, los fabricantes no están obligados a utilizar esta "divulgación de texto". Los productos también pueden incluir un símbolo diseñado por el USDA: un círculo con la palabra "bioingeniería" en la parte superior e inferior y un campo agrícola iluminado por el sol en el centro. Este gráfico puede ser en color (está diseñado en tonos de verde, azul, amarillo y blanco) o en blanco y negro.

etiqueta usda gmo
Departamento de Agricultura de los Estados Unidos

Además, los fabricantes pueden evitar el uso de cualquier término en el etiquetado del producto OGM colocando un código QR escaneable en el paquete con la frase "Escanear aquí para obtener más información". Escanear el código QR llevaría al consumidor a un sitio web con revelaciones de ingredientes de OGM.

Los fabricantes también deben incluir un número de teléfono para llamar para obtener más información y pueden incluir un número para enviar mensajes de texto para obtener detalles adicionales sobre ingredientes de bioingeniería. Los fabricantes más pequeños pueden indicar a los consumidores que llamen o visiten un sitio web para obtener más información.

Los alimentos no necesitan ser etiquetados si los ingredientes genéticamente modificados que contienen están tan altamente procesados ​​que la modificación genética no es detectable. Esto se aplicará con mayor frecuencia en el caso de aceites y azúcares altamente refinados.

Ingredientes comunes en OMG

El departamento de agricultura enumera 12 plantas genéticamente modificadas y un animal genéticamente modificado que requeriría una divulgación o símbolo de "bioingeniería" en la etiqueta si se venden solos o como parte de un producto alimenticio en los Estados Unidos. Las plantas de bioingeniería incluyen:

  • La alfalfa . La alfalfa modificada genéticamente se produce en los EE. UU. Y Canadá, y menos del 15 por ciento de toda la alfalfa cultivada en los EE. UU. Se bioingeniería, según el USDA.
  • Manzanas . Solo las variedades árticas que no se doran, que se cultivan en los Estados Unidos y Canadá, se modifican genéticamente. La mayoría de las manzanas vendidas en los Estados Unidos no están genéticamente modificadas.
  • Canola . La canola de OGM se produce en los EE. UU., Canadá y Australia, y el USDA establece que la canola de estos tres países debe ser genéticamente modificada.
  • El maíz . El maíz genéticamente modificado viene en casi 50 variedades diferentes y se cultiva en 15 países. Alrededor de un tercio de toda la producción mundial de maíz es maíz bioingeniería, según el USDA.
  • Algodón . La gran mayoría de la producción mundial de algodón es algodón genéticamente modificado, que está diseñado genéticamente para ser resistente a los herbicidas e insectos.
  • Berenjena . Solo hay un tipo de berenjena genéticamente modificada que se cultiva comercialmente, y solo los agricultores de Bangladesh la cultivan. Estados Unidos no permite la importación de berenjenas frescas de Bangladesh.
  • Papaya . La papaya OGM, que es resistente al virus de la mancha anular, se produce en los EE. UU. Y China, y el USDA afirma que toda la papaya fresca vendida en los EE. UU. Debe considerarse papaya OGM.
  • Piña . Solo la piña que es rosa es OGM; Está diseñado para aumentar los niveles del nutriente licopeno , que es lo que hace que la toronja sea rosada y los tomates rojos. Estas piñas bioingeniería se cultivan solo en Costa Rica. Si la piña que está comprando es rosa, puede suponer que es OGM, y si es amarilla, no lo es.
  • Patatas . Se han desarrollado múltiples variedades diferentes de papas transgénicas , principalmente para aumentar la resistencia a los insectos y herbicidas. Sin embargo, relativamente pocos agricultores cultivan estas papas.
  • La soja . Similar al maíz, la mayoría de las semillas de soya producidas comercialmente en todo el mundo son variedades de OGM, que se han desarrollado para la resistencia a los insectos y la tolerancia a los herbicidas. Además, se han desarrollado varias variedades de soja transgénica para mejorar la salud del aceite de soja .
  • Calabaza de verano . Las versiones de calabacín verde resistentes a los insectos y de ingeniería biológica, la calabaza de verano amarilla de cuello recto y amarilla de cuello de toro están aprobadas en los EE. UU., Aunque la mayoría de las calabazas que encontrarás en el supermercado no se cultivan de estas variedades.
  • Remolacha azucarera . Las remolachas azucareras modificadas genéticamente están aprobadas para la producción en los EE. UU. Y Canadá, y el USDA establece que todas las remolachas azucareras cultivadas en esos dos países deben considerarse bioingeniería.

En este momento, solo hay un animal OGM producido comercialmente: el salmón AquAdvantage, una variedad genéticamente modificada de salmón del Atlántico que incluye un gen del salmón Chinook diseñado para hacer que los peces crezcan más rápido. El salmón AquAdvantage no se vende actualmente en los Estados Unidos.

Etiquetado en Europa y Canadá

Diferentes países tienen diferentes reglas que los Estados Unidos para la divulgación de ingredientes de OGM en las etiquetas de los alimentos.

En Canadá, el etiquetado de OGM es voluntario para los fabricantes que producen alimentos que incluyen ingredientes de ingeniería biológica. Mientras tanto, Australia, Nueva Zelanda y los países de la Unión Europea requieren un etiquetado obligatorio de los alimentos que contienen OGM y tienen un límite estricto: solo el 0.9 por ciento de un alimento necesita bioingeniería antes de que se requiera una etiqueta.

Brasil, Rusia, Arabia Saudita, China, Singapur y Malasia se encuentran entre los países que también tienen estrictos estándares de etiquetado de OGM.

Una palabra de VidaFitnes

Los científicos desarrollan plantas y animales genéticamente modificados para que puedan incluir rasgos en aquellos organismos que no se encuentran en la naturaleza. La mayoría de las plantas de OGM cultivadas comercialmente son resistentes a los herbicidas; Esto permite a los agricultores usar esos herbicidas en los campos sin matar los cultivos transgénicos.

Aunque la bioingeniería puede sonar un poco aterradora, los alimentos transgénicos no son malos para su salud. De hecho, los agricultores han cruzado plantas y animales para aumentar los rasgos favorables durante siglos. Todos los organismos de bioingeniería aprobados para la venta en los EE. UU. Se han sometido a un extenso estudio y son seguros.