Descripción general de la estructura de la proteína y el metabolismo

Proteínas

Las proteínas son necesarias para construir los componentes estructurales del cuerpo humano, como los músculos y los órganos. También necesita proteínas para mantener su sistema inmunológico saludable, sintetizar neurotransmisores, crear y señalizar hormonas, y mucho más.

Las proteínas tienden a ser moléculas grandes hechas de bloques de construcción llamados aminoácidos . La estructura general de una molécula de aminoácidos incluye un grupo carboxilo de átomos, un grupo amina y una cadena lateral. El grupo carboxilo contiene un átomo de carbono, dos de oxígeno y un átomo de hidrógeno. El grupo amina contiene un átomo de nitrógeno con dos átomos de hidrógeno unidos a él.

Los 20 aminoácidos tienen diferentes cadenas laterales, que varían en forma. Hay cadenas lineales de átomos, cadenas ramificadas de átomos y anillos de átomos, además de las cadenas laterales pueden incluir átomos de carbono, hidrógeno, azufre, nitrógeno y oxígeno.

La configuración y las moléculas que se encuentran en la cadena lateral son las que diferencian un aminoácido de otro. Los aminoácidos de cadena ramificada son isoleucina, leucina y valina y son necesarios para la estructura muscular. La tirosina , la fenilalanina y el triptófano se llaman aminoácidos aromáticos y cada uno contiene una cadena lateral con una formación en forma de anillo. Estos tres aminoácidos son necesarios para la producción de neurotransmisores.

Aminoácidos no esenciales y esenciales

Los 11 aminoácidos no esenciales no se denominan "no esenciales" porque no son importantes. Son importantes y su cuerpo requiere que realicen varias funciones. Estos aminoácidos se denominan "no esenciales" porque no necesita obtenerlos de su dieta. Su cuerpo puede construir esos 11 aminoácidos a partir de productos químicos ya presentes en su cuerpo. Los aminoácidos no esenciales incluyen:

  • Alanina
  • Arginina
  • Asparagina
  • Ácido aspártico
  • Cisteína
  • Ácido glutamico
  • Glutamina
  • Glicina
  • Prolina
  • Serina
  • Tirosina

Los aminoácidos arginina, cisteína, glicina y tirosina a veces también se consideran "condicionalmente esenciales". Eso significa que la mayoría de las personas los fabrican por su cuenta, pero las personas con ciertas enfermedades o anomalías genéticas no pueden producirlos, por lo que necesitan llevarlos a través de sus dietas.

Los nueve aminoácidos esenciales se denominan "esenciales" porque no se pueden fabricar; tienes que comer proteínas que contienen esos aminoácidos. Incluyen:

  • Histidina
  • Isoleucina
  • Leucina
  • Lisina
  • Metionina
  • Fenilalanina
  • Treonina
  • Triptófano
  • Valina

¿Necesita preocuparse por los aminoácidos esenciales cuando planifica sus comidas diarias? Realmente no. Las fuentes animales de proteínas como la carne, los huevos y los productos lácteos son "proteínas completas". Eso significa que cada proteína que se encuentra en un producto animal contiene cada uno de los nueve aminoácidos esenciales.

Los vegetarianos y veganos pueden necesitar prestar un poco más de atención a las proteínas de la dieta. Las proteínas vegetales se denominan "proteínas incompletas". A cada proteína vegetal le falta uno o más de los nueve aminoácidos esenciales.

Sin embargo, cada aminoácido se encuentra en algunas plantas, por lo que puede combinar diferentes proteínas vegetales para obtener todos los aminoácidos que necesita.

Hay muchas proteínas diferentes en su cuerpo y realizan diferentes funciones. Las funciones de proteínas incluyen:

  • Contribuyendo a la actividad enzimática que promueve reacciones químicas en el cuerpo.
  • Señales de células qué hacer y cuándo hacerlo
  • Transporte de sustancias alrededor del cuerpo.
  • Mantener líquidos y pH balanceados en el cuerpo
  • Sirviendo como bloques de construcción para la producción de hormonas.
  • Ayudando a coagular la sangre
  • Promover la actividad de los anticuerpos que controla las funciones inmunes y alérgicas.
  • Sirviendo como componentes estructurales que dan a nuestras partes del cuerpo sus formas

Cómo se digiere la proteína

La digestión de las proteínas comienza en la boca con la masticación, lo que hace que los alimentos sean más fáciles de tragar. También ayuda con la digestión cortando los alimentos en trozos más pequeños. Recuerde que es importante masticar bien la comida; no tragues tu comida en grandes bocados.

La digestión de proteínas continúa en el estómago con la liberación de jugos digestivos que incluyen ácido clorhídrico y pepsinógeno. El ácido clorhídrico convierte el pepsinógeno en pepsina, que comienza a romper los enlaces entre los aminoácidos. Este proceso tiene lugar mientras los músculos que rodean el estómago aprietan y aplastan los alimentos y los fluidos estomacales.

El siguiente paso ocurre en el intestino delgado donde el ácido clorhídrico se neutraliza con bicarbonatos liberados por el páncreas. El páncreas también libera una enzima llamada tripsina. La tripsina continúa separando los aminoácidos, que luego se absorben en el torrente sanguíneo. Una vez en el torrente sanguíneo, los aminoácidos se transportan a las células en varias partes de su cuerpo. Su cuerpo usa los aminoácidos individuales para construir las proteínas necesarias para las diferentes funciones.

Proteínas como energía

Es posible que no piense en las proteínas como una fuente de energía, pero las proteínas aportan calorías a su dieta. Esas calorías deben reconocerse si está cuidando su peso . Cada gramo de proteína que comes tiene cuatro calorías.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos sugiere que obtenga aproximadamente del 15% al ​​20% de sus calorías de las proteínas. Para alguien que necesita 2000 calorías por día, eso equivaldría a 75 a 100 gramos de proteína.

Las carnes, pescados, mariscos, aves, huevos y productos lácteos son fuentes importantes de proteínas, pero también puede obtener proteínas de una variedad de granos, legumbres, nueces y semillas. No es difícil obtener suficiente proteína en su dieta. Una sola pierna de pollo le proporcionará aproximadamente 30 gramos de proteína. Un filete de salmón tiene aproximadamente 40 gramos de proteína, una taza de avena tiene seis gramos de proteína y una taza de espárragos incluso tiene dos gramos de proteína. Dado que la mayoría de las personas obtienen suficientes proteínas de su dieta, la deficiencia de proteínas es rara en los países desarrollados. 

En los países subdesarrollados, la desnutrición y la deficiencia de proteínas es más frecuente. La deficiencia proteica severa se llama kwashiorkor. Los niños con kwashiorkor tienden a tener brazos y piernas muy delgadas y vientres grandes y distendidos. La falta de proteínas puede causar problemas de crecimiento, pérdida de masa muscular, función del sistema inmunitario deprimida, problemas pulmonares, problemas cardíacos y la muerte.