Esterol: beneficios, efectos secundarios, dosificación e interacciones

Suplemento de esteroles

Como medicina natural, los esteroles pueden combatir el colesterol LDL (también conocido como colesterol "malo", que puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas y ataques cardíacos en algunas personas.  Los esteroles provienen de un grupo de sustancias producidas en las plantas. Se ven y actúan como el colesterol, por lo que cuando están presentes en el torrente sanguíneo, se le indica a su cuerpo que produzca menos de su propio colesterol.

Su cuerpo necesita una cierta cantidad de colesterol para funcionar correctamente, ya que ayuda a regular los procesos biológicos y a reforzar la arquitectura de las membranas celulares. Sin embargo, demasiado colesterol puede dañar su salud, por lo que los esteroles de origen vegetal pueden ayudarlo a mantener sus niveles de colesterol bajo control.

Puede encontrar esteroles de forma natural en alimentos como nueces, granos, legumbres, frutas, semillas y aceites. Debido a sus poderosos beneficios para la salud, los fabricantes también los agregan a productos alimenticios procesados ​​como margarina, cereales y jugos para que sean más comercializables para los consumidores conscientes de la salud. 

Beneficios de la salud 

La Administración Federal de Drogas (FDA, por sus siglas en inglés) otorgó a los esteroles el estado de "declaración de propiedades saludables" porque están científicamente probados para proporcionar beneficios para la salud. Debido a tal afirmación, los fabricantes pueden comercializar productos que contienen esteroles como "alimentos saludables para el corazón".

Algunos de los beneficios para la salud que proporcionan los esteroles incluyen los siguientes:

Reducción del colesterol en usuarios de estatinas

En una revisión sistemática y un metanálisis publicado en Scientific Reports , los investigadores encontraron que las personas que tomaron estatinas para reducir los eventos cardiovasculares, como los ataques cardíacos, experimentaron reducciones significativas en los niveles de colesterol total y LDL al participar en una dieta enriquecida con esteroles que aquellos que tomó estatinas solo. 

Bajar el metabolismo del colesterol

Los esteroles en dosis moderadas a altas pueden alterar positivamente el metabolismo del colesterol en todo el cuerpo, según un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition .  En un ensayo controlado con placebo, 18 adultos recibieron una dieta deficiente en esteroles más bebidas suplementadas con 0, 400, o 2,000 miligramos de esteroles por día durante cuatro semanas. Los resultados mostraron que aquellos con una ingesta moderada (un promedio de 459 miligramos) y alta (2,059 miligramos) de esteroles experimentaron un impacto favorable en el metabolismo del colesterol.

Los investigadores declararon que las personas pueden obtener una ingesta moderada de esteroles de 459 miligramos por día sin necesidad de suplementos, siempre y cuando sigan una dieta saludable. Es decir, puede reducir su colesterol simplemente comiendo comidas saludables para el corazón.

Bajar el colesterol LDL

Beber jugo fortificado con esteroles puede disminuir los niveles de LDL, según un estudio de la Universidad de California Davis y publicado en la revista Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology .  En este estudio, 72 participantes sanos de 20 a 73 años con elevaciones leves en el colesterol Se les pidió a los niveles que siguieran su dieta normal, pero agregaran una taza de jugo con el desayuno y la cena.

La mitad del grupo bebió un jugo de naranja fortificado con esteroles, y la otra mitad bebió jugo de naranja no fortificado del mismo fabricante. Los investigadores realizaron análisis de sangre antes y después del período experimental para examinar el colesterol total, los triglicéridos y los niveles de colesterol LDL y HDL. Los resultados mostraron que el grupo que bebió el jugo de naranja fortificado con esteroles experimentó una disminución del 7,2% en el colesterol total y una disminución del 12,4% en el colesterol LDL en comparación con el grupo de consumo regular de jugo de naranja. 

Posibles efectos secundarios

El consumo de esteroles es generalmente seguro y tiene pocos o ningún efecto secundario. Algunas personas experimentan diarrea, especialmente si consumen una cantidad excesiva de esteroles. Sin embargo, cualquier persona con las siguientes condiciones debe vigilar su consumo:

  • El embarazo
  • Enfermería
  • Enfermedad de almacenamiento de grasa. Si tiene la enfermedad de almacenamiento de grasa llamada sitosterolemia, los esteroles pueden acumularse en la sangre y los tejidos y aumentar sus posibilidades de sufrir un ataque cardíaco. 

Dosis y preparación

La eficacia de los esteroles es tan impactante que el Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol recomienda que las personas con colesterol alto coman al menos 2 gramos de esteroles al día. La  suplementación debe ocurrir solo en personas que necesitan reducir sus niveles de colesterol total y LDL debido al colesterol alto o están en riesgo de sufrir un evento cardiovascular, según el Comité de Nutrición de la American Heart Association. Debe hablar primero con su profesional médico antes de consumir un suplemento de esteroles hasta que se realicen más estudios a largo plazo para garantizar que los suplementos sean seguros para cualquier persona. 

No debe usar solo alimentos enriquecidos con esteroles para reducir el colesterol. En cambio, comer una dieta saludable, seguir un programa de ejercicios y evitar fumar proporcionará más resultados que una dieta rica en esteroles. 

Qué buscar

Muchos frutos secos, semillas y aceites vegetales contienen esteroles de forma natural, pero solo en pequeñas cantidades. Para aumentar su consumo, busque "esteroles" en la etiqueta del ingrediente. A menudo, los fabricantes promocionan sus alimentos saludables para el corazón en letras grandes en la etiqueta, ya que la FDA les permite hacerlo.

También puede buscar en la etiqueta los otros nombres de esteroles:

  • Esteroles de plantas
  • Ésteres de esteroles vegetales
  • Ésteres de esteroles de aceite vegetal
  • Beta-sitosterols
  • Campesteroles
  • Stigmasterols
  • Fitosteroles

Los alimentos a menudo fortificados con esteroles incluyen margarina, jugo de naranja, leche y pan . Tampoco necesita consumir mucho para cumplir con los requisitos diarios. Una cucharada de margarina fortificada con esteroles en una rebanada de pan enriquecido con esteroles proporcionará la cantidad total necesaria para el día.

Otras preguntas

¿Tomar esteroles reduce el riesgo de enfermedad cardíaca?
La investigación muestra que los esteroles pueden reducir los niveles de colesterol LDL. Sin embargo, el colesterol es solo uno de los muchos factores que determinan su riesgo de enfermedad cardíaca. Algunos estudios respaldan la idea de que los esteroles pueden reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, mientras que otros muestran poco o ningún efecto.  Debe seguir un estilo de vida saludable para ayudar a prevenir las enfermedades cardíacas.

¿Qué puede comer para obtener la mejor dieta enriquecida con esteroles posible?
Puede intentar incorporar lo siguiente en su dieta diaria:

  • Aceites vegetales
  • Germen de trigo
  • Frijoles
  • Chícharos
  • coles de Bruselas
  • Coliflor
  • Almendras
  • Pistachos
  • Miseria
  • Las manzanas
  • Aguacates
  • Bayas

Comer una variedad de colores también le proporcionará una mezcla saludable de vitaminas y minerales necesarios.