Uso de esteroides anabólicos en el deporte

Hombre haciendo un peso muerto con mucho peso

Las drogas comúnmente conocidas como esteroides en los deportes se clasifican con mayor precisión como esteroides anabolizantes androgénicos (AAS) o simplemente esteroides anabólicos . Estos incluyen esteroides naturales como la testosterona y versiones sintéticas que son estructuralmente similares a la testosterona y funcionan con la misma eficacia. Ambos están disponibles con receta y se usan para tratar una variedad de afecciones asociadas con la deficiencia de testosterona (hipogonadismo) en hombres y mujeres.

A veces, los atletas y culturistas acceden a los esteroides anabólicos con fines no médicos para desarrollar músculo, resistencia y fuerza. El uso de este tipo es ilegal y está prohibido por la mayoría de las organizaciones deportivas.

En enero de 2005, la Ley de control de esteroides anabólicos se modificó junto con la Ley de sustancias controladas, agregando esteroides anabólicos a la lista de sustancias controladas y convirtiendo su posesión en un delito federal.

Aún así, hay atletas que continúan usándolos ilegalmente a pesar de la evidencia de que pueden causar serios problemas de salud.

Los esteroides anabólicos no deben confundirse con los corticosteroides, como la cortisona o la prednisona. Estos son medicamentos utilizados por los médicos para tratar la inflamación aguda y crónica.

Cómo funcionan los esteroides

El término "anabólico" se usa para describir el proceso en el que las moléculas más pequeñas se unen para formar otras más grandes. El término "androgénico" se refiere a las hormonas masculinas, conocidas como andrógenos.

Los medicamentos anabolizantes androgénicos funcionan aumentando las proteínas dentro de las células, especialmente los músculos esqueléticos. Los niveles elevados de testosterona también pueden aumentar la capacidad de resistencia y retrasar el inicio de la fatiga, mejorando el rendimiento general de los atletas.

Cuando se usan para este propósito atlético o de desarrollo muscular, los esteroides anabólicos se consideran drogas para mejorar el rendimiento (PED), mientras que su uso ilegal se conoce como "dopaje".

Esteroides comúnmente abusados

Hay varios esteroides prohibidos con diferentes grados de efectividad. Además, hay sustancias conocidas como prohormonas que el cuerpo usa para sintetizar testosterona cuando se ingiere o inyecta. Entre algunas de las sustancias más comúnmente utilizadas están:

  • Androstenediona también conocida como "Andro", la androstenediona es un esteroide de diseño que fue ampliamente abusado por los atletas en la década de 1990, a pesar de que hay poca evidencia científica que respalde su efectividad. En 2004, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos prohibió la venta de androstenediona debido a la creciente evidencia de riesgos graves para la salud.
  • Primobolan (methenolone):  este esteroide prohibido se ha relacionado con varios jugadores de béisbol de las grandes ligas, incluido Alex Rodríguez. Se puede inyectar o tomar en forma de tableta. Primobolan ha sido popular durante mucho tiempo entre los atletas porque puede desarrollar fuerza sin la masa muscular o muchos de los efectos secundarios negativos de otros esteroides.
  • Tetrahidrogestrinona (THG):  THG es otro esteroide de diseño que se fabricó específicamente para que no se detecte en las pruebas de dopaje. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) prohibió la venta de THG en 2003, declarando que no era un suplemento como se anunciaba, sino más bien un PED con potencial de abuso y riesgos para la salud.
  • Clenbuterol también conocido como "Clen", clenbuterol es un broncodilatador aprobado para el tratamiento del asma. Al igual que los esteroides anabólicos, puede aumentar la masa muscular magra al tiempo que quema grasa, lo que lo hace atractivo para los culturistas que desean una definición muscular "cortada" antes de una competencia. Los atletas profesionales como el ganador del Tour de Francia Alberto Contador y Guillermo Mota de los Gigantes de San Francisco han dado positivo por la sustancia prohibida.
  • DHEA:  DHEA, un acrónimo de dehidroepiandrosterona , es una prohormona esteroide natural producida por las glándulas suprarrenales. Una vez ingerido, el cuerpo convierte la DHEA en estrógeno y testosterona. La DHEA se ha comercializado como un suplemento nutricional desde 1994 después de la aprobación de la Ley de Salud y Educación de Suplementos Dietéticos de 1994. A pesar de estar disponible en línea y en tiendas de suplementos, muchas organizaciones deportivas todavía consideran que la DHEA es una sustancia prohibida.

Otros esteroides prohibidos

Los esteroides anabólicos están actualmente prohibidos por todos los principales organismos deportivos, incluidos los Juegos Olímpicos, la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA), la Liga Nacional de Fútbol (NFL) y la Liga Nacional de Hockey (NHL). La Agencia Mundial Antidopaje (AMA) mantiene una extensa lista de PED prohibidos, tanto orales como inyectables.

Esteroides orales prohibidos

  • Anadrol (oximetolona)
  • Oxandrina (oxandrolona)
  • Dianabol (metandrostenolona)
  • Winstrol (estanozolol)

Esteroides inyectables prohibidos

  • Deca-Durabolin (decanoato de nandrolona)
  • Durabolin (fenpropionato de nandrolona)
  • Depo-testosterona (cipionato de testosterona)
  • Equipoise (undecilenato de boldenona)
  • Enantato de testosterona

Cómo se toman los esteroides 

Los esteroides se toman por vía oral (en forma de píldora) o mediante inyecciones intramusculares. La dosificación se realiza comúnmente en ciclos de semanas o meses, con un breve descanso en el medio. La práctica se conoce como "ciclismo".

"Apilar" se refiere al uso de varios tipos diferentes de esteroides al mismo tiempo. Mientras tanto, "piramidar" se refiere a la práctica de aumentar lentamente el número, la dosis o la frecuencia de los esteroides para alcanzar un cierto pico, después de lo cual la cantidad y la frecuencia se reducen gradualmente.

Mientras que los dopers compartirán fácilmente consejos sobre cuál es la dosis "óptima" o "pico", afirmando que tales niveles son seguros, la mayor parte de la información simplemente está compuesta. Cuando se usa fuera de un tratamiento médico prescrito, ninguna dosis puede considerarse segura.

No es raro que los atletas usen de 10 a 100 veces la dosis prescrita para uso médico legítimo con poca consideración en cuanto a las consecuencias a largo plazo.

Riesgos de salud 

Existen muchos riesgos para la salud asociados con el abuso de esteroides anabólicos. Algunos son androgénicos, en los cuales el aumento de los niveles de testosterona puede inducir características masculinas secundarias tanto en hombres como en mujeres. También hay efectos secundarios metabólicos, más comúnmente relacionados con el abuso continuo, así como efectos psiquiátricos a corto y largo plazo.

Efectos secundarios en hombres

  • esterilidad
  • Desarrollo mamario ( ginecomastia )
  • Encogimiento de los testículos (atrofia testicular)
  • Calvicie de patrón masculino
  • Acné severo

Efectos secundarios en mujeres

  • Profundización irreversible de la voz.
  • Agrandamiento del clítoris
  • Encogimiento de senos
  • Exceso de vello facial o corporal ( hirsutismo )
  • Pérdida de cabello ( alopecia androgénica )
  • Menstruación irregular
  • Acné severo

Otros riesgos para la salud

  • Aumento del colesterol LDL "malo"
  • Disminución del colesterol HDL "bueno"
  • Hipertensión
  • Retención de líquidos
  • Aumento de la resistencia a la insulina.
  • Comportamiento agresivo o violento ("ira de roid")
  • Crecimiento retrasado en adolescentes y adolescentes.
  • Mayor riesgo de esguince muscular y rotura de tendones
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Manía, paranoia o psicosis.
  • Hepatitis inducida por fármacos
  • Cáncer de próstata (y posiblemente otros cánceres)
  • Corazón agrandado ( hipertrofia miocárdica )
  • Ventrículo izquierdo agrandado ( hipertrofia ventricular )
  • Latidos irregulares ( arritmia )
  • Infarto de miocardio
  • Carrera
  • La muerte súbita

Los atletas que usan esteroides pueden experimentar síntomas de abstinencia cuando dejan de fumar. Los síntomas incluyen cambios de humor, depresión, fatiga, irritabilidad, pérdida de apetito, insomnio y arrebatos violentos. La depresión puede incluso conducir a pensamientos y acciones suicidas si no se trata.