¿Debo tomar espironolactona para bajar de peso?

La obesidad y el sobrepeso afectan a cerca del 40 por ciento de los adultos de los Estados Unidos, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud.  Esta epidemia ha provocado que muchas personas recurran a dietas de moda , suplementos para quemar grasa y medicamentos recetados para perder peso rápidamente.

Un medicamento recetado para bajar de peso es la espironolactona . Sin embargo, ningún estudio científico ha evaluado este medicamento específicamente para la pérdida de peso. Aunque a menudo se prescribe, no está claro si la espironolactona es efectiva para perder peso.

La mujer con espironolactona y los beneficios se enumeran
Ilustración de Emily Roberts, Verywell.

¿Qué es la espironolactona?

La espironolactona (Aldactone®) es un diurético recetado, lo que significa que provoca la eliminación de líquidos del cuerpo, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

La espironolactona fue aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para tratar una variedad de problemas de salud. Se describe como un diurético ahorrador de potasio o píldora de agua. A medida que su cuerpo descarga agua, se supone que la espironolactona evita que su cuerpo absorba demasiado sodio y, sin embargo, evita que sus niveles de potasio bajen demasiado.

La función principal de la espironolactona es tratar la retención de líquidos en el cuerpo, lo que a menudo conduce a la pérdida de peso. Sin embargo, la pérdida de peso que ocurre consiste solo en el peso del agua. Los diuréticos eliminan eficazmente el agua del cuerpo, no la grasa.

La espironolactona también bloquea el receptor de andrógenos del cuerpo y parte de la producción de andrógenos. Los andrógenos son un grupo de hormonas responsables de los rasgos masculinos y la actividad reproductiva. Los andrógenos se producen en los testículos, ovarios y glándulas suprarrenales. La testosterona es el andrógeno principal en los hombres y se convierte en la hormona estrógeno en las mujeres. 

Usos prescritos 

La espironolactona se prescribe para tratar varias afecciones de salud, incluidas las siguientes:

  • Hipertensión
  • Acumulación de fluidos por enfermedad hepática
  • Bajo en potasio (aumenta los niveles, dando su nombre "ahorrador de potasio")
  • Síntomas relacionados con el exceso de producción de andrógenos en las mujeres.

A las mujeres que producen demasiada testosterona a menudo se les receta espironolactona para disminuir los síntomas causados ​​por una sobreproducción de esta hormona. Las siguientes condiciones están relacionadas con el exceso de producción de andrógenos en las mujeres:

  • Síndrome de ovario poliquístico (PCOS)
  • Crecimiento excesivo del vello facial o corporal.
  • Acné
  • Pérdida de cabello de patrón femenino

¿Funciona para bajar de peso?  

Ningún estudio científico ha examinado la espironolactona específica para la pérdida de peso, por lo que su efectividad para este propósito sigue siendo desconocida.

La espironolactona provocará la eliminación de agua del cuerpo, causando pérdida de peso, pero no causa pérdida de grasa directamente. Perder agua corporal no es lo mismo que perder grasa corporal a través de una nutrición saludable y ejercicio. Es posible que se hinche menos con un diurético, pero el peso volverá una vez que los niveles de líquido corporal vuelvan a la normalidad.

En algunos casos, tomar espironolactona puede provocar la pérdida de grasa corporal. Por ejemplo, una mujer que ya tiene niveles altos de testosterona que contribuyen a la resistencia a la insulina (lo que dificulta la pérdida de grasa corporal) puede encontrar que reducir estos niveles con espironolactona ayuda con la pérdida de grasa.

Por otro lado, la testosterona a menudo aumenta el metabolismo y facilita la construcción muscular. Esto hace que bajar los niveles con medicamentos sea una espada de doble filo.

Aunque la espironolactona puede aliviar los síntomas causados ​​por la retención de líquidos y podría ser útil para afecciones de salud específicas, no hay evidencia de que promueva una pérdida de peso saludable a largo plazo.

¿Debo tomarlo?

Nadie debe tomar una píldora de agua para perder peso, advierten los médicos.

Sin embargo, la espironolactona se puede usar de manera efectiva para afecciones de salud específicas. Por ejemplo, a una mujer con PCOS (que causa altos niveles de testosterona ) que experimenta pérdida de cabello o exceso de vello corporal se le puede recetar espironolactona para aliviar estos síntomas.

La espironolactona no debe tomarse a menos que lo recete un profesional de la salud. Si está tomando espironolactona, sus niveles en sangre deben controlarse regularmente.

Efectos secundarios y problemas de salud

Tomar cualquier medicamento recetado, incluida la espironolactona, conlleva efectos secundarios. La espironolactona puede causar cambios en los niveles de potasio en la sangre. Si los cambios son lo suficientemente graves, esto puede provocar la muerte.

La espironolactona puede interactuar con otras drogas y puede ser dañina si se toma durante el embarazo. Puede causar sensibilidad en los senos y la interrupción de los períodos en las mujeres, entre muchos otros síntomas.

Algunos de los efectos secundarios más comunes de tomar espironolactona incluyen:

  • Malestar estomacal, vómitos y diarrea.
  • Boca seca
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Somnolencia
  • Períodos menstruales irregulares
  • Sangrado vaginal posmenopáusico
  • Agrandamiento del tejido mamario en hombres (ginecomastia)
  • Sensibilidad mamaria en mujeres

Otros efectos secundarios más graves incluyen:

  • Dolor o debilidad muscular.
  • Micción disminuida 
  • Síntomas similares a la gripe
  • Arritmia
  • Confusión
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Dificultad para respirar o tragar.
  • Sangrado o hematomas inusuales
  • Reacciones cutáneas graves

Aunque puede ayudar en casos específicos, la espironolactona no es un medicamento para bajar de peso. La espironolactona debe usarse con precaución y bajo la supervisión de un proveedor de atención médica calificado.

Una palabra de Verywell

La espironolactona es un diurético recetado (píldora de agua) que elimina el agua del cuerpo para ayudar a tratar afecciones como la presión arterial alta. Actúa de manera diferente que otras píldoras de agua ahorradoras de potasio y no permite que su cuerpo absorba mucho sodio.

El medicamento bloquea el receptor de andrógenos del cuerpo y se dice que reduce los síntomas causados ​​por una sobreproducción de hormona andrógena (testosterona). Esto puede ser útil para mujeres con altos niveles de testosterona y que luchan con PCOS.

La espironolactona está aprobada por la FDA para tratar una variedad de afecciones de salud.

No se han realizado estudios científicos con espironolactona para bajar de peso. El medicamento puede ser útil para reducir el peso del agua causado por la retención de líquidos, pero no es una solución para perder peso . Consulte a su profesional de la salud antes de tomar cualquier medicamento.