Causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento del esguince de cuello

hombre frotando dolor siguiente en el vestuario

Un esguince de cuello se refiere a un ligamento sobre estirado o desgarrado en el cuello. Los esguinces de cuello se asocian comúnmente con una lesión por latigazo cervical. Si se rompe un ligamento en su cuello, puede causar un dolor extremo y limitar severamente su capacidad de mover la cabeza y el cuello.

El latigazo cervical puede ocurrir por un accidente automovilístico, practicar un deporte de contacto, montar en parques de diversiones que hacen girar la cabeza o cualquier impacto repentino que fuerce el cuello más allá de su rango de movimiento normal.

Causas

Los esguinces de cuello generalmente son causados ​​por un impacto o una fuerza que hace que su cuello se extienda rápidamente más allá de su rango normal y luego retroceda con fuerza.

Si bien los términos "esguince" y "tensión" a menudo se usan como sinónimos, no son la misma lesión:

  • Un esguince se refiere específicamente a los ligamentos (los tejidos fibrosos que conectan los huesos de las articulaciones)
  • Una cepa se refiere a músculos y tendones (los tejidos fibrosos que conectan los huesos con los músculos)

El latigazo cervical puede involucrar a todas estas estructuras del cuello, que se denominan individualmente ligamentos cervicales, músculos cervicales y tendones cervicales.

Síntomas

Los síntomas del esguince de cuello no necesariamente aparecen en el momento de una lesión o impacto,  sino que puede tomar uno o dos días para que se desarrolle dolor y rigidez.

Los signos y síntomas comunes de un esguince de cuello incluyen:

  • Dolor de cabeza (generalmente en la parte posterior de la cabeza)
  • Espasmos musculares y dolor en la parte superior de la espalda y / o los hombros.
  • Dolor de cuello que empeora con el movimiento.
  • La rigidez del cuello limita el rango de movimiento.
  • Zumbidos en los oídos (tinnitus)

Complicaciones

Si sufre latigazo cervical, esté atento a los síntomas de una lesión nerviosa o un nervio pellizcado, que incluyen entumecimiento, hormigueo, pérdida de coordinación, mareos y debilidad en las manos o los brazos.

El dolor referido es un fenómeno en el cual una lesión en una parte del cuerpo desencadena dolor nervioso en una parte distante del cuerpo. Es otro signo común de una lesión nerviosa.

La pérdida del control de la vejiga a menudo ocurre con una lesión de la médula espinal. La rigidez del cuello que se acompaña de dolor irradiado a la parte baja de la espalda, además de tener problemas respiratorios y problemas para tragar (disfagia) también son signos de una lesión más grave.

Los síntomas del latigazo cervical generalmente se retrasan. El dolor inmediato en el cuello o la cabeza después de una fuerza o impacto extremo es un signo de una lesión grave que necesita atención médica de emergencia.

Si ha experimentado una lesión en la cabeza o el cuello, también querrá estar alerta ante los síntomas de conmoción cerebral, que incluyen:

  • Visión borrosa o doble
  • Mareos (vértigo)
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Problemas de equilibrio y coordinación.
  • Sensibilidad al ruido o la luz.
  • Debilidad

Algunas personas experimentan problemas con la propiocepción cervical (saber dónde está el cuello y la cabeza en relación con el espacio). Si experimenta esta sensación, debe ser evaluado adecuadamente por un profesional médico.

Si bien también pueden aparecer en el cuello, los ganglios linfáticos inflamados no son un signo de una lesión en el cuello (con mayor frecuencia son un signo de infección).

Diagnóstico

Un esguince de cuello se diagnostica principalmente con un examen físico, cuyo  objetivo es evaluar el rango de movimiento en su cuello, evaluar sus reflejos y determinar si experimenta sensaciones anormales.

Su médico también revisará su postura (específicamente, cómo sostiene su cabeza) y también podría revisar los vasos sanguíneos en su cuello para ver si hay signos de lesión vascular. Las pruebas de imagen pueden usarse para respaldar un diagnóstico o establecer la gravedad de una lesión.

Su médico podría ordenar estas pruebas para examinar sus huesos y tejidos blandos (incluidos tendones, ligamentos y discos espinales) o detectar signos de sangrado. Las pruebas de imagen utilizadas para diagnosticar lesiones en el cuello incluyen:

  • Tomografía computarizada (TC) : captura múltiples imágenes de rayos X para crear vistas transversales de su cuerpo
  • Imagen de resonancia magnética (IRM) : utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes radiográficas, particularmente de tejidos blandos
  • Rayos X : lo expone a radiación electromagnética de bajo nivel

Tratamiento

El tratamiento para un esguince de cuello es el mismo que para los esguinces en otras partes del cuerpo. El descanso y la paciencia son clave para ayudarlo a sobrellevar la lesión . Las recomendaciones de tratamiento estándar para esguinces incluyen:

  • Formación de hielo en la lesión. Durante los primeros dos o tres días, su médico probablemente le pedirá que congele la lesión de cuatro a ocho veces por día, durante 15 a 20 minutos a la vez. Para evitar la congelación, coloque una barrera de tela entre la bolsa de hielo y su piel y mantenga la bolsa de hielo en movimiento en lugar de sostenerla en un lugar.
  • Llevaba un collarín cervical. Para mantener su cuello estable y aliviar la presión sobre el ligamento, es posible que le den un collarín cervical suave para usar durante varios días. Debe usarse para distensiones severas del cuello o si siente que su cabeza se va a "caer". No se recomienda el uso a largo plazo de un collarín cervical, ya que puede debilitar los músculos del cuello y aumentar las probabilidades de una lesión por tensión en el cuello.
  • Tomando un analgésico. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como Advil / Mortin (ibuprofeno), Aleve (naproxeno) o Tylenol (acetaminofeno) pueden aliviar el dolor y reducir la inflamación.
  • Usando terapia de calor. Después de haber congelado la lesión durante dos o tres días, puede aplicar calor húmedo en el área. El calor ayudará a aumentar el flujo sanguíneo, promoverá la curación y aliviará la rigidez.

Es posible que desee explorar otros tratamientos una vez que su lesión comience a mejorar. Tenga en cuenta que estas opciones las realiza mejor o con la guía de su médico o fisioterapeuta:

  • Tracción cervical
  • Masaje suave
  • Ejercicios isométricos
  • Ejercicios de rango de movimiento y movilidad.
  • Terapia de ultrasonido

La mayoría de los síntomas de un esguince de cuello desaparecerán en 4 a 6 semanas. Sin embargo, las lesiones graves pueden demorar más en sanar.

Si sus síntomas son graves o no mejoran después de dos meses, es posible que desee que un fisioterapeuta con experiencia en el tratamiento de las lesiones por latigazo cervical revise su sistema vestibular y la parte superior del cuello. Podría haber impedimentos subyacentes que no se han abordado.

Si el dolor persiste a pesar de otros tratamientos, su médico puede recetarle un relajante muscular o darle una inyección anestésica local para ayudar a controlar el dolor. Las inyecciones generalmente se reservan como un último esfuerzo después de que los tratamientos anteriores no logran un alivio duradero.

Cuando empiece a sentirse mejor, deberá seguir teniendo cuidado con el ejercicio . Evite los deportes de contacto o cualquier actividad que comprometa la estabilidad de su cuello hasta que su médico apruebe completamente su condición.