Ayuno de agua: beneficios, peligros y protocolos

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El ayuno de agua es popular en el mundo del bienestar, pero debe abordarlo con precaución. Si bien puede ayudarlo a perder peso a corto plazo, no es un enfoque sostenible para la salud o la pérdida de peso, y lo pone en riesgo de complicaciones de salud. 

Antecedentes

El ayuno no es nada nuevo. Ha sido una parte integral de muchas comunidades religiosas durante siglos, y las dietas en ayunas han sido populares desde principios del siglo XX. Una de las dietas líquidas más populares, Master Cleanse , fue creada en la década de 1940 por Stanley Burrough, un practicante autodidacta de medicina alternativa.

Mucho antes de que el ayuno se volviera popular por razones de salud o estado físico, el ayuno se practicaba (y todavía se practica) por motivos religiosos o espirituales. Los rituales de ayuno, como los adoptados durante el Ramadán, la tradición de un mes en la comunidad musulmana que implica un ayuno estricto desde el amanecer hasta el atardecer, sirven como períodos de renovación espiritual y reflexión para los participantes.

Las personas y las empresas que promueven el ayuno a menudo usan el ejemplo religioso como una explicación de por qué el ayuno prolongado es saludable y aceptable. Otro argumento común es que nuestros antepasados ​​paleolíticos pasaron largos períodos de tiempo sin acceso a alimentos, por lo que también deberíamos poder hacerlo. Sin embargo, muchos fanáticos de la dieta Paleo olvidan que los tiempos son muy diferentes y que no hay una manera fácil de comparar los hábitos alimenticios de ahora en adelante.

Hoy en día, hay muchas dietas de desintoxicación diferentes que prometen limpiar el cuerpo de toxinas, promover la pérdida de peso y mejorar la salud.

La mayoría de las dietas de desintoxicación no se basan en la ciencia, sino que muchas personas deciden ayunar o desintoxicarse debido a las aparentes historias de éxito de otros.

Existen varios beneficios potenciales para el ayuno de agua, pero tenga en cuenta que la ciencia sobre el ayuno de agua en humanos es limitada. Los riesgos potenciales pueden ser mayores que los beneficios.

¿Qué es el ayuno de agua?

Un ayuno de agua es fiel a su nombre: es un ayuno durante el cual se restringen todos los alimentos y bebidas, excepto el agua. Eso significa que no hay café, té, alcohol, bebidas deportivas sin calorías o cualquier otra bebida. Esto también significa que no hay comida.

Los ayunos de agua suelen durar de 24 a 72 horas. Los ayunos de agua con supervisión médica pueden durar hasta 40 días.  Por su seguridad, no debe intentar ayunar por más de tres días sin autorización y supervisión médica.

Muchas limpiezas populares se basan en el ayuno de agua, como la limpieza de desintoxicación de limón, durante la cual se toma una mezcla a base de agua por hasta 40 días. La mayoría de las personas se embarcan en un régimen de agua rápida o similar por sus supuestos beneficios para la salud.

Seguridad de agua rápida

Debido a que no es una práctica ampliamente respaldada por la comunidad médica o nutricional convencional, no existen pautas uniformes para el ayuno de agua. La mayoría de los consejos y prácticas disponibles provienen de relatos en primera persona de ayunos publicados en línea por personas sin credenciales médicas o nutricionales.

Si considera hacer un ayuno de agua, consulte con su proveedor de atención médica para ver si hay consideraciones especiales basadas en su estado de salud actual o historial médico.

Un ayuno de agua puede ser perjudicial para las personas con ciertas afecciones médicas. Las personas que no deberían probar un ayuno de agua incluyen aquellas con:

  • Enfermedad renal crónica : el ayuno puede empeorar la función renal
  • Diabetes : el ayuno puede aumentar el riesgo de una persona de cetoacidosis diabética e hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre)
  • Trastornos de la alimentación : el ayuno puede conducir a patrones de alimentación desordenados, como un ciclo de restricción compulsiva
  • Acidez estomacal o trastorno por reflujo gastroesofágico (ERGE) : su estómago puede continuar produciendo ácido estomacal incluso sin alimentos, lo que puede empeorar los síntomas de acidez estomacal y ERGE

Los menores de 18 años tampoco deben regar rápidamente. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia también deben evitar esta práctica. Además, si usted es fumador, maneja una adicción o toma regularmente un medicamento recetado o de venta libre, busque el asesoramiento personalizado de su proveedor de atención médica antes de ayunar.

El ayuno con agua presenta varios riesgos que superan los beneficios potenciales, y las personas con ciertas afecciones médicas no deben intentar regar rápidamente.

Ayuno de agua en una clínica

Hay un número limitado de clínicas de medicina alternativa que ofrecen ayunos de agua supervisados. Muchos de los que hacen ayuno en un entorno clínico comienzan el proceso con una referencia de su proveedor de atención médica.

En un entorno clínico, los pacientes son monitoreados regularmente para detectar signos de angustia, como mal sabor de boca, dolor lumbar, erupciones cutáneas, secreciones de las membranas mucosas, dolores de cabeza, irritabilidad, náuseas o vómitos. También se realizan análisis periódicos de sangre y orina.

Las clínicas de pacientes hospitalizados también pueden ofrecer seminarios educativos sobre temas de bienestar. También es más probable que guíen y supervisen a los pacientes a través del proceso de realimentación.

Ayuno de agua en casa

Muchas personas que realizan ayunos de agua en el hogar lo hacen sin apoyo profesional y sin la red de seguridad proporcionada por supervisión médica. Debido a que es un proceso bastante sencillo, muchos siguen las instrucciones que se encuentran en línea o en revistas.

Aunque el ayuno de agua es simple, eso no significa que sea fácil. Durante un ayuno, no puedes consumir nada más que agua. Por lo general, bebe al menos 2–3 litros de agua por día (idealmente, el consumo de agua estaría en el extremo superior de ese rango porque no obtendrá el agua que normalmente obtiene de los alimentos).

Aquellos que practican ayunos acuáticos a menudo aconsejan que evite el ejercicio o la actividad física sustancial durante el ayuno. Aunque el consejo es anecdótico, muchos recomiendan un descanso total durante el ayuno. También sugieren que se debe hacer en momentos de bajo estrés.

Por último, algunos recomiendan preparar su cuerpo para el ayuno disminuyendo gradualmente su consumo de calorías durante unos días antes de su ayuno.

Después de un ayuno de agua

Si participa en un ayuno de agua, trate de resistir el impulso de comer una gran comida después de que se complete el ayuno. Después de restringir las calorías durante un período prolongado, consumir grandes cantidades de alimentos puede causar molestias digestivas o náuseas.

En el peor de los casos (aunque es poco probable), corre el riesgo de sufrir el síndrome de realimentación, una afección potencialmente mortal que implica cambios metabólicos rápidos, generalmente en personas que están extremadamente desnutridas.

El síndrome de realimentación es a menudo una consideración en el manejo de la salud de las personas con trastornos alimentarios. En entornos clínicos, algunas pautas sugieren que las calorías se introducen muy lentamente (usando suplementos nutricionales y aumentando solo de 10 a 30 calorías por día) para evitar el síndrome de realimentación.

Para obtener orientación personalizada para una realimentación segura basada en la duración de su ayuno y su salud actual, debe hablar con su proveedor de atención médica.

Beneficios potenciales

Hay posibles beneficios del ayuno de agua, pero es importante tener en cuenta que no hay una investigación sustancial sobre este tema. De hecho, la mayoría de los estudios sobre el ayuno de agua se realizaron en animales, y los que se realizaron en humanos son limitados.

Además, no está claro si el procedimiento de ayuno en sí proporciona o no el beneficio. Por ejemplo, simplemente reducir su consumo de azúcar o sodio durante unos días puede proporcionar un beneficio. Y para aquellos que beben regularmente, evitar el alcohol durante varios días puede producir beneficios. No es necesario un ayuno completo para reducir la ingesta de sodio, sal o alcohol.

Puede promover la pérdida de peso

Es posible que vea algo de pérdida de peso durante un ayuno, aunque solo sea por unos días. Al restringir la ingesta calórica durante 24 horas o más, lo más probable es que experimente pérdida de peso.

Sin embargo, recuerde que esta pérdida de peso probablemente se deba al peso del agua y al glucógeno (carbohidratos almacenados) y no a la pérdida de grasa real. A su cuerpo le toma unos días comenzar a quemar la grasa almacenada porque primero utiliza la energía disponible como glucosa y glucógeno.

Puede bajar la presión arterial

Beber más agua y consumir menos sal son dos cosas asociadas con las lecturas de presión arterial más baja. Un ayuno de agua le permitirá hacer ambas cosas, lo que podría ayudar a controlar la presión arterial. Los ayunos de agua supervisados ​​médicamente han demostrado ser efectivos para reducir la presión arterial en pacientes con hipertensión límite.

Sin embargo, estos pacientes ayunaron durante un promedio de casi dos semanas, mucho más que el ayuno de agua máximo de 72 horas recomendado. Es poco probable que un ayuno de uno a tres días cree el mismo efecto.

Puede promover el reciclaje celular

Todos los días, sus células se descomponen y reciclan. Este proceso se llama autofagia, y se cree que la autofagia puede desempeñar un papel en la prevención del cáncer, las enfermedades cardíacas y la enfermedad de Alzheimer.

La investigación sobre el ayuno de agua en animales sugiere que los ayunos de agua promueven la autofagia.  Sin embargo, hay poca ciencia sobre la relación entre el ayuno de agua y la autofagia en humanos, por lo que no podemos decir con certeza que esto sea cierto.

Puede reducir su riesgo de enfermedad

Existe evidencia limitada de que el ayuno de agua puede ayudar con el cáncer y las enfermedades cardíacas. Un estudio incluyó a 30 voluntarios aparentemente sanos en un ayuno de agua de 24 horas.  Al final del ayuno, los participantes mostraron niveles más bajos de triglicéridos y colesterol, dos grandes factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular.

Algunos estudios en animales (realizados principalmente en ratas) muestran que el ayuno de agua puede proteger a los animales del daño causado por los radicales libres en el corazón. Además, la investigación en animales sugiere que el ayuno de agua puede detener el crecimiento de tumores, así como mejorar la eficacia de la quimioterapia en un animal.

Puede ayudar a proteger contra la diabetes

La investigación muestra que el ayuno de cualquier tipo puede ayudar a mejorar la sensibilidad a la insulina.  La resistencia a la insulina es el factor principal en el desarrollo de diabetes tipo 2, por lo que es posible que los ayunos cortos de agua puedan mejorar la sensibilidad a la insulina y disminuir el riesgo de diabetes.

Existen varios beneficios potenciales para el ayuno de agua, pero la ciencia no es concluyente y no posiciona los ayunos de agua como saludables para los humanos.

Peligros del ayuno de agua

Si bien puede haber algunas ventajas para la salud del ayuno con agua, hay algunos inconvenientes claros que deben considerarse.

Deficiencias de nutrientes

Cualquier protocolo de ayuno puede ponerlo en riesgo de deficiencias de nutrientes . Al restringir las calorías, también está restringiendo las vitaminas, minerales, ácidos grasos, aminoácidos y electrolitos esenciales, todo lo que su cuerpo necesita para funcionar correctamente.

Deshidración

Aunque beba agua durante un ayuno de agua, puede correr el riesgo de deshidratarse. Para la mayoría de las personas, al menos el 20% del consumo diario de agua proviene de los alimentos que consume.  Si no aumenta su consumo de agua durante el ayuno, en realidad terminará consumiendo mucha menos agua de lo habitual.

Cambios inseguros en la presión arterial

Si bebe demasiada agua, puede experimentar hipotensión. La hipotensión es la presión arterial extremadamente baja, lo opuesto a la hipertensión o presión arterial alta.

Además, puede experimentar hipotensión ortostática,  que implica caídas repentinas de la presión arterial al ponerse de pie. La hipotensión ortostática puede causar mareos y aturdimiento.

Los directores de las clínicas también dicen que monitorean a los pacientes para detectar hipertensión ortostática durante los ayunos de agua. La hipertensión ortostática es un aumento repentino de la presión arterial al ponerse de pie.

Hiponatremia

También llamada intoxicación por agua, la hiponatremia ocurre cuando el agua y la sal perdidas por la sudoración son reemplazadas solo por agua.  No debe hacer ejercicio durante un ayuno de agua porque perderá sal por la transpiración y no podrá reemplazarla al comer alimentos. o tomando bebidas deportivas.

Mareos, fatiga y problemas para enfocarse

Los mareos, la fatiga y la confusión mental son síntomas de una restricción calórica extrema.  De hecho, los investigadores han descubierto que incluso en mujeres jóvenes sanas, el control del equilibrio y la estabilidad puede verse comprometido durante el ayuno.

Cuando no consume la cantidad de calorías que su cuerpo necesita, su cuerpo tendrá dificultades para funcionar a un nivel óptimo. Puede ser difícil concentrarse en el trabajo o la escuela durante un ayuno de agua. El ayuno también puede causar dolores de cabeza leves a severos.

Atracones

El ayuno, y las dietas o la restricción de calorías en general, a menudo conducen a comer en exceso. El  ayuno también puede conducir a pensamientos obsesivos o intrusivos sobre la comida, lo que puede hacer que coma en exceso cuando se acabe el agua.

En el peor de los casos, el ayuno recurrente o la restricción extrema de calorías pueden conducir al desarrollo de trastornos alimentarios o trastornos alimentarios.

Una palabra de Verywell

Si bien el ayuno de agua puede ayudarlo a perder algunas libras, es probable que esas libras sean principalmente agua y glucógeno (carbohidratos almacenados). Se requieren varios días de restricción calórica para que el cuerpo comience a quemar grasa corporal.

Hay muchos tipos diferentes de ayuno que pueden ser más beneficiosos y ayudarlo a perder más peso de manera sostenible, como el ayuno intermitente o el ayuno en días alternos. También hay muchas maneras de perder peso de forma segura.

Si decide probar un ayuno de agua, debe tener claros los riesgos y detener el ayuno si se siente enfermo, demasiado cansado, mareado o estresado emocionalmente por el ayuno.