¿Es MSG sin gluten? ¿Por qué enferma a algunas personas?

comida china en caja de comida para llevar

Probablemente hayas oído hablar de MSG y, de hecho, lo más probable es que lo hayas comido en una variedad de restaurantes y alimentos procesados. La mayoría de las personas saben que el MSG a menudo es un ingrediente en la comida china, pero en realidad es común en muchos alimentos y cocinas diferentes.

Sin embargo, incluso si ha oído hablar de MSG, es posible que no esté seguro de qué es exactamente ... y de si encaja o no en su dieta libre de gluten . Además, puede creer que ha experimentado efectos negativos para la salud del MSG, como dolores de cabeza y náuseas después de las comidas que probablemente contenían el ingrediente.

Este manual de MSG debería ayudar a explicar los hechos sobre el MSG, incluido si se considera libre de gluten y si causa efectos negativos en la salud.

¿Qué es el MSG?

MSG significa glutamato monosódico. Pero, ¿qué es exactamente el glutamato monosódico?

La parte de "sodio" probablemente le indicó que podría ser una forma de sal ... y sí, es una forma de sal. Mientras tanto, la parte del "glutamato" podría asustar a cualquier persona con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca  que sepa que debe evitar la proteína "gluten".

"Glutamato" se parece mucho al "gluten". Pero el hecho de que suene como " gluten " no significa que el glutamato necesariamente esté relacionado con esa proteína peligrosa (para nosotros, de todos modos) que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno. En estos días, en su mayoría no lo es.

El glutamato es un aminoácido

El glutamato (también conocido como ácido glutámico) es uno de los 23 aminoácidos que son los componentes básicos de las proteínas. Nuestros cuerpos realmente fabrican glutamato, que se utiliza para ayudar a transmitir mensajes entre nuestras células nerviosas.

Para hacer MSG, toma una molécula de sodio y la une a una molécula de glutamato. Esta reacción química crea glutamato monosódico o MSG.

¿Dónde encuentras MSG?

MSG hace que los alimentos sepan bien porque el glutamato tiene una afinidad por las papilas gustativas en nuestras bocas que buscan  umami , que es un sabor salado muy agradable. Umami  es una palabra japonesa traducida aproximadamente como "delicia".

La mayoría de nosotros pensamos en MSG junto con restaurantes chinos , donde se usa con frecuencia como potenciador del sabor. Pero es posible que no se dé cuenta de que el MSG se usa para mejorar el sabor de muchos alimentos procesados ​​que compra en el supermercado, incluidas las sopas enlatadas (sí, incluso las sopas enlatadas sin gluten ), las verduras enlatadas y algunas marcas de papas fritas (incluso sin gluten papas fritas y otros aperitivos ).

El MSG y el glutamato libre pueden ocultarse bajo una variedad de nombres, que incluyen: proteína hidrolizada, levadura autolizada, nutrientes de levadura, enzimas y cualquier nombre de ingrediente que incluya el término "glutamato".

MSG y Gluten

Hace décadas, en los primeros días de la producción de MSG, los fabricantes aislaron el glutamato del gluten de trigo, que resulta ser una fuente de proteínas extremadamente alta en glutamato. Entonces, sí, en ese entonces el MSG estaba estrechamente relacionado con el gluten (y las impurezas en la fabricación podrían haber hecho que el MSG resultante no fuera seguro en la dieta libre de gluten).

Sin embargo, en estos días, el glutamato utilizado en MSG se produce principalmente fermentando remolacha azucarera o melaza. También es posible crear MSG en el laboratorio directamente a partir de sus elementos componentes: carbono, hidrógeno, nitrógeno, sodio y oxígeno.

Según las normas de la FDA, cualquier MSG hecho de trigo y que todavía contenga proteína de trigo  necesitaría ser etiquetado como "que contiene trigo". A menos que la fabricación fuera increíblemente descuidada, el nivel de gluten en cualquier MSG derivado del trigo estaría por debajo del límite legal de menos de 20 partes por millón .

Es cierto que hay personas que reaccionan a niveles de gluten muy por debajo del límite legal, pero dado que la mayoría de los glutamato monosódicos no están hechos de trigo, es casi seguro que no sea un riesgo para las personas con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca.

Reacciones a MSG

Las reacciones informadas al MSG, también conocido como "Síndrome del restaurante chino", pueden incluir dolores de cabeza, sofocos, debilidad, ansiedad y náuseas. Sin embargo, la Administración de Drogas y Alimentos no ha podido vincular estos síntomas específicamente con MSG.

De hecho, los estudios realizados hasta la fecha no han mostrado una relación clara de causa y efecto entre el MSG y los síntomas, y la mayoría de los médicos creen que los síntomas relacionados con el MSG afectan a un pequeño número de personas y son temporales.

Por ejemplo, un análisis de si MSG puede causar dolores de cabeza examinó seis estudios diferentes. El análisis , publicado en el Journal of Headache and Pain , encontró que solo un estudio mostró una asociación entre dolores de cabeza y MSG, y esa asociación apareció solo en mujeres. Sin embargo, el análisis concluyó que se necesita más investigación para determinar si realmente hay algún efecto.

Una palabra de Verywell

Si prefiere evitar el MSG por completo, es posible hacerlo ... aunque no es fácil, ya que deberá evitar muchos alimentos procesados ​​y evitar comer en muchos restaurantes, especialmente en lugares de comida rápida. Pero dado que esa es también la receta para evitar la mayor cantidad posible de trazas de gluten  (sin mencionar solo comer mejor en general), como resultado, podría terminar siendo más saludable en general.