Beneficios del té de yerba mate y efectos secundarios

la yerba mate

¿Qué es el té de yerba mate?

La yerba mate ( Ilex paraguayenis ) es un árbol nativo de las selvas tropicales de América del Sur. Miembro de la familia de los acebos, el árbol produce hojas y tallos que se han utilizado durante mucho tiempo para hacer té en Brasil, Paraguay, Argentina y Uruguay. El té de yerba mate (o simplemente mate) es muy popular en estos países: los argentinos consumen 11 libras per cápita anualmente; en Uruguay, es el doble de esa cantidad, informa Michael Castleman, autor de "The New Healing Herbs".  Si quieres probarlo, ten cuidado: la bebida de sabor amargo a menudo se describe como un sabor adquirido.

Cómo preparar té de yerba mate

Yerba mate recibió su nombre porque normalmente se prepara en un mate, la palabra española para calabaza. Pero hay muchas maneras de preparar y disfrutar el té.

No parece haber una ciencia exacta para preparar el té: las recetas varían desde usar una cucharadita hasta cinco cucharadas de té, según su preferencia, y agregar agua caliente, pero no hirviendo (en algún lugar entre 170 grados F y 185 grados F ) Agregue miel o limón al gusto.

El cultivo y el procesamiento influyen en la composición química de la yerba mate y la investigación ha demostrado su importancia en la producción y el mantenimiento de los compuestos bioactivos beneficiosos de la hierba.  Al seleccionar un té o suplemento, lea las etiquetas para asegurarse de comprar una marca de alta calidad.

Contenido de cafeína del té de la yerba mate

Aunque la yerba mate se introdujo en los Estados Unidos como una bebida sin cafeína, contiene cafeína: seis onzas entregan aproximadamente 50 miligramos, por lo que obtendrá una sacudida leve cuando disfrute de la cerveza. Sin embargo, en comparación, el café contiene casi el doble de estimulante.

Beneficios para la salud del té de yerba mate

A medida que avanzan las bebidas, la yerba mate está repleta de nutrientes, que incluyen 24 vitaminas y minerales como vitamina C y calcio , aminoácidos y antioxidantes.  No sorprende entonces que muchos hayan abandonado su hábito del café en favor de esta alternativa más saludable. También explica el uso de la yerba mate en la medicina tradicional para tratar diversos problemas de salud.

Aunque hay una serie de beneficios anunciados para la yerba mate, no hay ningún estudio de investigación que tenga evidencia suficiente para evaluar la efectividad de la yerba mate para cualquier condición. Aunque los estudios están en curso, se necesita mucha más investigación para demostrar que el té y / o extracto de yerba mate es útil para lo siguiente:

Pérdida de peso

El primer estudio para evaluar el papel antiobesidad de la yerba mate se realizó en 2001 en 47 adultos con sobrepeso sanos. Los investigadores descubrieron que tomar una preparación herbal que contenía yerba mate, guaraná y damiana tres veces al día durante 45 días resultó en una pérdida de peso significativa. También ayudó a las personas a sentirse llenas más rápidamente mientras comen.

También hay un creciente número de investigaciones en animales que muestran cómo la yerba mate puede ayudar a perder peso, incluso reduciendo el apetito y las células grasas y la cantidad de grasa que contienen. Un estudio de 2012 en ratones también encontró que la yerba mate podría modular la expresión de varios genes relacionados con la obesidad y, a su vez, producir un potente efecto antiobesidad.

En un estudio de 12 semanas en 2015, hombres y mujeres obesos que tomaron 3 gramos de cápsulas de yerba mate al día vieron disminuciones en la masa de grasa corporal y el porcentaje de grasa corporal, perdiendo en promedio 1.5 libras, una diferencia estadísticamente significativa del grupo de placebo. Los que tomaron yerba mate también redujeron su proporción cintura-cadera en un 2%.

Colesterol y salud del corazón

Un estudio de 2009 analizó los efectos de beber yerba mate en los niveles de colesterol. Después de beber 11 onzas (aproximadamente una y una tercera taza) de yerba mate tres veces al día durante 40 días, ambos grupos de participantes, personas con colesterol normal y personas con colesterol alto que estaban en tratamiento con estatinas, vieron un 8% a 13% reducción en el colesterol LDL "malo" y hasta un 6% de aumento en el colesterol HDL "bueno".

Otro estudio de 2007 ayuda a explicar la conexión entre la yerba y el colesterol. Se descubrió que los bebedores de té mate experimentaron un aumento significativo (un promedio del 10%) en la actividad de una enzima que promueve el colesterol bueno HDL al tiempo que reduce el colesterol LDL.

Beber al menos cuatro tazas de té de yerba mate se asoció con significativamente menos diagnósticos de enfermedad coronaria, dislipidemia (niveles anormales de colesterol) y presión arterial alta en un estudio de 2018 de mujeres posmenopáusicas.

Prevención de cáncer

Un estudio publicado en 2008 encontró que la yerba mate ayudó a neutralizar los radicales libres y proteger a los ratones del daño del ADN, un sello distintivo del cáncer y otras enfermedades.

Y un estudio de 2011 de la Universidad de Illinois sugiere que los compuestos bioactivos encontrados en una taza de mate pueden alterar las células de cáncer de colon, al menos en el laboratorio. Los investigadores informaron que los derivados de cafeína en el té dañaron el ADN de las células cancerígenas haciendo que las células se autodestruyan. Aunque los autores creen que existe una amplia evidencia para apoyar el consumo de mate por sus beneficios bioactivos, aún no hay estudios en humanos que relacionen el consumo de la bebida con un menor riesgo de cáncer de colon.

Efectos secundarios del té de yerba mate

No hay suficiente información científica en este momento para determinar un rango apropiado de dosis para la yerba mate, por lo que los expertos recomiendan beberla con moderación. Según la Biblioteca de Medicina de EE. UU., La cafeína tiene una gran cantidad de interacciones farmacológicas, particularmente con otros estimulantes; La combinación puede mejorar los efectos sobre el sistema nervioso. Las personas con presión arterial alta, enfermedades cardíacas y ansiedad deben evitar el té o el extracto. En algunos casos, el consumo de yerba mate puede desencadenar efectos adversos como ansiedad, insomnio, náuseas y dolor de cabeza.

Otra razón para no beber cantidades excesivas de mate: los estudios han relacionado el consumo crónico de yerba mate con un mayor riesgo de cánceres de vejiga, esófago, pulmón y cabeza y cuello entre las personas que lo beben habitualmente.  Una posible razón para el mayor riesgo de cáncer es que el mate contiene hidrocarburos aromáticos policíclicos, compuestos que se sabe que son cancerígenos. Un estudio de 2008 encontró concentraciones muy altas de estos en hojas de yerba mate y en infusiones frías y calientes de ellas. También hay evidencia de que remojar el té a altas temperaturas puede promover la absorción de ciertos compuestos cancerígenos que se encuentran en la planta.

Si opta por probar los suplementos de yerba mate, tenga en cuenta que los suplementos no han sido probados por su seguridad y debido a que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo especificado en la etiqueta del producto. Además, tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos. Si está considerando el uso de la yerba mate, hable primero con su proveedor de atención primaria. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener graves consecuencias.