¿Es la realidad virtual el futuro del ejercicio?

Ejercicio VR

Probablemente no haya una persona en este planeta que no haya querido escapar de su realidad en medio de un entrenamiento duro. Resoplar y resoplar en una bicicleta estacionaria (o algún otro equipo) rodeado de hordas de otras personas sudorosas que cuentan los minutos hasta que hayan alcanzado sus objetivos, rara vez es una experiencia emocionante.

Y si bien las verdaderas plataformas de realidad virtual, donde el entorno de una persona es completamente reemplazado por uno digital, apenas arañan la superficie del mundo del fitness a partir de 2019, la industria está creciendo, y por una buena razón.

"En 2018, se estima que la realidad virtual ha crecido un 30%, en gran parte debido a la popularidad de PlayStation VR. Se espera que el lanzamiento de Oculus Quest (de Facebook) (en 2019) sea otro gran salto adelante", dice Jordan Higgins , director de Experiencia inmersiva en U.Group , donde su incubación tecnológica emergente, ByteCubed Labs posee PRE-GAME PREP, un sistema de entrenamiento holográfico de fútbol.

"Las aplicaciones de acondicionamiento físico son más complementarias que una forma primaria de ejercicio, pero la novedad puede hacer mucho para romper una rutina de entrenamiento monótono". La idea es que puede ser transportado a un lugar hermoso como los Alpes suizos para su próximo paseo en bicicleta estacionaria, en lugar de tener que mirar la espalda sudorosa de un compañero de gimnasio.

Pero no es solo la capacidad de "escapar" del mundo real lo que hace que las plataformas de realidad virtual sean un mundo nuevo y emocionante para hacer ejercicio.

Debido a la naturaleza conectada a internet de los auriculares VR y otros dispositivos, el seguimiento y monitoreo de métricas clave de salud también se vuelve más accesible para los usuarios.

"Podemos rastrear nuevos puntos de datos para una mejor visión del rendimiento", dice Higgins. "Y combinando la realidad virtual inmersiva con otros sensores portátiles como el Apple Watch, realmente puedes comenzar a ver un ecosistema conectado que impulsará la próxima generación de ejercicios inmersivos".

Ventajas de usar la realidad virtual para el ejercicio

Al igual que con cualquier tendencia de ejercicio, siempre hay beneficios y desventajas de saltar en el carro.

Dado que la realidad virtual es más una plataforma para diferentes tipos de ejercicio que una forma de ejercicio en sí misma, debería considerarse una opción generalmente segura y razonable para aquellos que quieran probarla.

No debería sorprendernos que sea más atractivo para aquellos que estén interesados ​​en los juegos, la tecnología y el seguimiento de las métricas de rendimiento que aquellos que intentan vivir sus vidas de una manera más desconectada y "fuera de la red". Dicho esto, todos deberían considerar los pros y los contras antes de sumergirse de cabeza.

Romper la monotonía

Los deportistas más dedicados parecen no tener problemas para ir al gimnasio todos los días, hacer más o menos el mismo ejercicio y continuar la tendencia hasta la saciedad. A los entrenadores les gusta promocionar la importancia de crear un hábito, desarrollar la motivación interna y buscar recompensas intrínsecas para ayudarlo a continuar haciendo ejercicio.

Sin embargo, la realidad es que la mayoría de las personas luchan con este enfoque sin sentido. Hacer el mismo ejercicio día tras día puede provocar aburrimiento y desencanto con el ejercicio.

Debido a la naturaleza conectada a internet de los auriculares VR y otros dispositivos, el seguimiento y monitoreo de métricas clave de salud también se vuelve más accesible para los usuarios.

"Se acabó el trabajo pesado de hacer la misma rutina de ejercicios en un gimnasio abarrotado y maloliente", dice Mat Chacon, CEO de la compañía de VR Doghead Simulations , y un defensor del ejercicio de VR que pasó de estar gordo a ponerse en forma haciendo ejercicio en VR "Las personas pueden usar la realidad virtual para transportar a cualquier entorno que deseen: la luna, la playa, debajo del océano o donde quieran.

Con la realidad virtual, las personas pueden incluso cargar un modelo 3D de un ring de boxeo y practicar patos y resbalones y luego hacer yoga en un jardín zen japonés sin tener que abandonar su hogar "

Las infinitas oportunidades para la novedad en los entrenamientos, el entorno e incluso las personas que eliges para interactuar dentro de un mundo conectado y en línea es uno de los mayores beneficios para aquellos que a menudo se aburren con la misma rutina de siempre.

Gamificación

La belleza de hacer ejercicio en un entorno virtual 3D es que puedes moverte e interactuar dentro de los juegos. Estas tecnologías, que esencialmente convierten la experiencia de entrenamiento en una competencia virtual, contigo mismo o con otros, pueden mantener el ejercicio divertido mientras te ayudan a distraerte del trabajo que realmente estás haciendo.

A partir de 2019, el número de juegos de realidad virtual diseñados específicamente para el ejercicio es relativamente bajo, pero hay juegos que, por su propia naturaleza, requieren movimiento de cuerpo completo dentro del entorno virtual, convirtiéndolos en un entrenamiento. "Yo diría que lo mejor, y la forma más viral de ejercicio mezclado con los juegos sería del juego Beat Saber ", dice Steve Kamb, el fundador de NerdFitness , un sitio web dedicado a ayudar a los nerds y jugadores a ponerse en forma. "Piensa en ello como Guitar Hero, excepto que es inmersivo, y estás tocando la batería y esquivando bloques, y obteniendo una experiencia cardiovascular realmente sólida".

Pero Beat Saber no es la única opción (Kamb menciona Creed: Rise to Glory y First Person Tennis como otras opciones populares) y a medida que aumenta el interés en la realidad virtual para el ejercicio, los desarrolladores continuarán trayendo más juegos nuevos al mercado.

Avatares que reducen la autoconciencia del mundo real

"Gymtimidation" es una experiencia muy real para las personas nuevas en el ejercicio o aquellas que intentan hacer ejercicio por primera vez. Por varias razones, puede sentirse cohibido o fuera de lugar, ya sea porque está pensando en su cuerpo o en su estado físico, no sabe cómo usar el equipo o hacer los ejercicios, o usted Simplemente no conozco a nadie en el gimnasio.

La realidad virtual prácticamente elimina todas esas preocupaciones. "La realidad virtual proporciona una red de apoyo y los avatares en realidad le dan a las personas una 'máscara' para ocultar las inseguridades y los temores que podrían estar evitando que asistan a un gimnasio más tradicional o una clase de ejercicios", dice Chacon. "Las personas también pueden abrir más de lo que podrían en un entorno cara a cara o en un chat de video".

Conexión con otros

Dado que las plataformas y los juegos de realidad virtual están conectados a Internet, literalmente puedes conectarte con otros usuarios de todo el mundo. Y no solo otros jugadores. "Puedes interactuar con entrenadores en Brasil, planificadores de comidas en Nueva York o instructores de yoga en Mumbai", dice Chacon. "Se pueden ver e interactuar como si estuvieran todos en el mismo lugar al mismo tiempo. Es bueno tener cinco compañeros de entrenamiento de RV y alentarse mutuamente para seguir adelante".

Sin esperar equipo

La mayoría de las personas usan sistemas de realidad virtual en la comodidad de sus hogares, lo que significa que simplemente pueden iniciar sesión y comenzar a hacer ejercicio cuando tengan tiempo. Esto supera tener que inscribirse temprano para una clase popular o esperar en la fila para una caminadora o press de banca durante las horas pico en el gimnasio.

Contras de Realidad Virtual y Ejercicio

Costo de los sistemas de realidad virtual

Las primeras iteraciones de los dispositivos de realidad virtual, como la mayoría de las nuevas tecnologías, fueron increíblemente caras, lo que hizo que la compra por parte del público en general no fuera factible. Pero a medida que la tecnología ha mejorado y más empresas han ingresado al mercado, el costo de los sistemas atados y no atados continúa disminuyendo.

A partir de 2020, el Oculus Quest oscila entre $ 399 y $ 499, el reducido Oculus Go oscila entre $ 199 y $ 249, los paquetes de PlayStation VR comienzan en $ 299 y los precios de HTC Vive comienzan en más de $ 600. Por supuesto, estos son sistemas de auriculares amigables para el consumidor que no ofrecen algunas de las características que incluyen los sistemas de realidad virtual más extensos (algunos usan monos completos y cintas de correr especializadas), pero todavía no son un precio que todos puedan pagar.

Ciertamente, no querría tirar varios cientos de dólares por un sistema de realidad virtual si no estuviera completamente seguro de que disfrutaría de su experiencia de ejercicio.

Poder computacional

Si elige utilizar sistemas de realidad virtual basados ​​en computadora, debe asegurarse de que las especificaciones de su computadora estén a la altura, y si está ejecutando realidad virtual a través de la conexión a Internet de su hogar, debe asegurarse de tener suficiente ancho de banda para cargar los gráficos y mantener el sistema funcionando sin problemas. "Debe asegurarse de tener la potencia suficiente para ejecutar el software de realidad virtual que le gusta", dice Jeanette DePatie , una entrenadora de fitness certificada que ha hablado en ferias comerciales como CES sobre la realidad virtual y otras tecnologías.

"La realidad virtual requiere una gran cantidad de potencia informática, por lo que probablemente no podrás ejecutar juegos actuales o futuros en tu computadora a menos que esté mejorada con los últimos procesadores y chips gráficos". - Jeanette DePatie

Usar auriculares mientras hace ejercicio

Para reemplazar su entorno del mundo real con un entorno virtual en 3D, debe usar auriculares. Algunos de estos auriculares están conectados a un sistema externo, lo que significa que tiene que trabajar alrededor de una correa física, mientras que otros auriculares son independientes. Estos auriculares independientes están conectados de forma inalámbrica a un sistema externo o son unidades independientes que le permiten interactuar en un entorno virtual sin tener que permanecer dentro del alcance de los sensores conectados.

En cualquier caso, el auricular es un requisito para el ejercicio de realidad virtual, y no es algo que sea atractivo para todos. Usar un auricular VR no es necesariamente tan diferente de usar un par de gafas de snowboard más pesadas, pero el auricular restringirá naturalmente su visión de su entorno del mundo real, y para mantenerse seguro, deberá asegurarlo cómodamente en su cabeza . Si alguno de estos requisitos le parece incómodo, es posible que no desee probar las aguas del ejercicio de realidad virtual.

Todo el sudor

Incluso si se siente cómodo con la idea de usar auriculares mientras hace ejercicio, debe recordar que los usará mientras suda . "No puedo enfatizar esto lo suficiente: invierta en limpiar toallitas y una cubierta para auriculares", dice Higgins. Las toallitas mantienen sus auriculares limpios e higiénicos para cada entrenamiento sucesivo, y la cubierta del auricular hace que sea más fácil de limpiar y más cómodo de usar.

Requerimientos de espacio

Una vez más, usar auriculares mientras hace ejercicio puede poner una llave inglesa en un entrenamiento que de otra manera sería excelente. Si la vista de su sala de estar está bloqueada y reemplazada por un ring de boxeo vacío, puede inadvertidamente encontrarse con su mesa de café o tropezar con su perro. Siempre que sea posible, configure su sistema de realidad virtual en un entorno abierto que no sea interrumpido por otras personas o animales durante sus entrenamientos.

Realidad virtual versus realidad aumentada y realidad mixta

Una cosa a tener en cuenta es que la realidad virtual (VR) no es lo mismo que la realidad aumentada (AR) o la realidad mixta (MR), e incluso si la realidad virtual no es una opción atractiva para usted, AR o MR podrían serlo. "AR agrega una capa sobre una vista en vivo del mundo real", explica DePatie. "Por ejemplo, cuando se juega Pokemon Go, el jugador ve el mundo real en su teléfono desde la cámara del teléfono, pero también ve personajes animados 'superpuestos' del mundo real".

Si bien las aplicaciones como Pokemon Go no se comercializan específicamente como aplicaciones de acondicionamiento físico, requieren que te muevas en el mundo real, lo que aumenta la actividad física y fomenta el ejercicio. Las aplicaciones de AR a menudo son baratas (o incluso gratuitas) y ofrecen una forma divertida para que las personas "prueben las aguas" de los límites de la realidad del mundo real y una realidad alternativa.

La realidad mixta es como una alternativa de "lo mejor de ambos mundos". "Combina elementos de realidad virtual, como la pantalla montada en la cabeza y 360 grados de movimiento, con AR, como objetos y elementos del entorno del mundo real", dice DePatie. "Las plataformas MR utilizan lentes transparentes (como HoloLens) o cámaras integradas. Creo que aquí es donde realmente va a estar el futuro con las aplicaciones de acondicionamiento físico, pero el hardware sigue siendo bastante raro y costoso en esta categoría".

Gimnasios de realidad virtual

Si no está listo para comprar su propio sistema de realidad virtual, pero le gustaría ver cómo es trabajar en un entorno virtual, vigile los gimnasios que se abren en su área. El primer gimnasio de realidad virtual completo, Black Box , abrió sus puertas en San Francisco en 2019, y es probable que los empresarios de otras grandes ciudades hagan lo mismo, lo que demuestra que la realidad virtual podría ser el futuro del ejercicio.