¿Gatorade es bueno o malo para ti?

Si bien Gatorade es una de las marcas más grandes en la industria de bebidas deportivas, su mérito nutricional es controvertido. ¿Es una bomba de azúcar que debes evitar a toda costa? ¿O es una opción nutritiva para la hidratación? La respuesta, como es el caso con muchos debates sobre nutrición, no es tan simple.

Decidir si debe tomar Gatorade (o cualquier bebida deportiva) depende de sus objetivos y filosofía de salud, la cantidad y el tipo de ejercicio que realiza y las preferencias personales. Gatorade es una fuente altamente calórica y fluida de electrolitos y carbohidratos que pueden beneficiar a los atletas. En general, sin embargo, a menos que esté entrenando intensamente durante períodos prolongados o sea un atleta de élite, es poco probable que realmente necesite una bebida como Gatorade.

Un atleta bebe Gatorade mientras anda en bicicleta
Imágenes de Patrick McDermott / Stringer / Getty

Historia

Hoy en día, Gatorade es una bebida muy consumida y fabricada en masa disponible en un arco iris de colores y sabores. Sin embargo, las raíces del popular producto se basan en ayudar a un pequeño equipo de fútbol a tener éxito.

En 1965, el entrenador de los Florida Gators reclutó investigadores en la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida para ayudarlo con un desafío. El equipo tuvo un rendimiento inferior en condiciones de calor extra , y el entrenador quería entender por qué estaba sucediendo esto, así como si se podía hacer algo para corregirlo.

Los investigadores notaron que los jugadores tenían dos problemas: la falta de líquidos y electrolitos para reemplazar las pérdidas de sudor , y la falta de carbohidratos para la reposición de energía . Con estos datos, desarrollaron una bebida personalizada, una mezcla de azúcar, sal, agua y sabor a cítricos, para ayudar a los jugadores a hidratarse y alimentarse de manera más eficiente en el campo, lo que llamaron "Gatorade".

Cuando los Gators ganaron su primer Orange Bowl en 1967, el interés aumentó en esta bebida aparentemente mágica. A fines de la década de 1960, uno de los investigadores llegó a un acuerdo con un fabricante de alimentos para la producción y venta en Estados Unidos. A principios de la década de 1980, la NFL firmó un acuerdo de licencia para hacer de Gatorade la bebida oficial de la liga.

Desde entonces, Gatorade se ha expandido a muchas líneas de productos, las ventas han explotado y Gatorade y los deportes parecen ir de la mano. Miremos más de cerca.

información nutricional

Si bien los ingredientes, sabores y colores han cambiado un poco desde su inicio en la década de 1960, los componentes nutricionales de Gatorade's Original Thirst Quencher siguen siendo bastante similares. Según el sitio de la marca , la botella de 20 onzas contiene:

  • Calorías : 140
  • Grasa : 0g
  • Sodio : 270mg
  • Hidratos de Carbono: 36g
  • Fibra : 0g
  • Azúcares : 34g
  • Proteína : 0g
  • Potasio : 75mg

El contenido de calorías, azúcar y sodio en Gatorade puede parecer alto a simple vista, y lo son, pero estos ingredientes pueden ser útiles durante el ejercicio de resistencia prolongado .

Ingredientes

Gatorade ahora tiene muchas líneas de bebidas diferentes, incluidas las originales, Flow, Fierce, Frost, G Organic, G2 (con la mitad del azúcar) y Zero (sin azúcar). Además del contenido variable de azúcar y la intensidad del sabor, estas bebidas comparten una composición similar de electrolitos, sabores, colorantes y otros ingredientes. Aquí hay un desglose de lo que hay en una botella típica, así como los propósitos previstos de estos ingredientes básicos:

  • Agua , para fluidos que ayudan a hidratarse
  • Azúcar, para combustible
  • Dextrosa, otro tipo de azúcar agregada como combustible
  • Ácido cítrico, para dar sabor
  • Sal, para reposición de electrolitos
  • Citrato de sodio, la sal de sodio del ácido cítrico para mejorar el sabor.
  • Fosfato monopotásico, agrega potasio para el reemplazo de electrolitos
  • Almidón alimentario modificado, agente estabilizante
  • Sabor natural, para sabor
  • Colorantes alimentarios, para el color
  • Glicerol éster de colofonia, agente estabilizante
  • Color caramelo, colorante alimentario, utilizado en algunos productos.

Una excepción son las bebidas orgánicas G que están certificadas como orgánicas y solo contienen siete ingredientes: agua, azúcar de caña, ácido cítrico, sabor natural, sal marina, citrato de sodio y cloruro de potasio.

Colorantes Alimenticios en Gatorade

Gatorade es conocido por sus bebidas de colores brillantes, pero algunos cuestionan la seguridad de los tintes utilizados para elaborarlos, lo que genera dudas sobre si los ingredientes pueden presentar riesgos, como cáncer o hiperactividad.  Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha revisó la ciencia y concluyó que los colores de los alimentos utilizados en Gatorade, como Red 40 o Yellow 5, son seguros para el consumo.

Si decide evitar estos productos químicos pero aún está interesado en beber Gatorade, no todos sus productos contienen colores artificiales. G Organic, su línea de bebidas deportivas orgánicas , no contiene colorantes alimentarios artificiales.

Azúcar en Gatorade

Una de las críticas frecuentes de Gatorade es que contiene demasiado azúcar. El estándar Gatorade Original Thirst Quencher incluye 36 gramos de carbohidratos en una botella de 20 onzas, casi tanto azúcar como una lata de refresco de 12 onzas.

La razón por la que Gatorade incluye tanta azúcar es que el azúcar puede ser útil durante el ejercicio prolongado. Cuando hace ejercicio, su cuerpo generalmente usa una combinación de tipos de combustible para obtener energía, incluido el azúcar (una forma simple de carbohidratos de sabor dulce). Por ejemplo, en una carrera de larga distancia, su cuerpo utiliza grasas y carbohidratos almacenados para proporcionar energía a sus músculos. Sin embargo, sus reservas de carbohidratos son mucho más limitadas en comparación con las grasas. Para muchos atletas, quedarse sin ese carbohidrato almacenado es el equivalente a " golpear la pared ".

Cuando tomas una bebida deportiva (o comes una bebida energética o tomas otro refrigerio rápido a mitad del entrenamiento), el azúcar proporciona algunos carbohidratos rápidamente accesibles para una energía rápida. Esto puede traducirse en un mejor rendimiento y una mayor resistencia. Sin embargo, esto es más relevante para los atletas serios que hacen ejercicio durante períodos más largos y con intensidad.

Azúcar en Gatorade para atletas causales

Entonces, ¿qué pasa con aquellos que solo están tomando Gatorade durante todo el día? ¿O todos los niños (y adultos) que disfrutan de la bebida durante o después de sus partidos de fútbol o béisbol o simplemente con un refrigerio por la tarde?

En esos casos, el contenido de azúcar es preocupante y debe considerarse una delicia en lugar de una bebida "saludable". Este consumo también encaja en el problema más grande de la ingesta de bebidas con alto contenido de azúcar y baja en nutrientes en los Estados Unidos. Las bebidas azucaradas como las gaseosas, las bebidas deportivas, las bebidas energéticas, las limonadas y el té dulce pueden ser perjudiciales para su salud y potencialmente estimular el aumento de peso, entre otros problemas de salud. La investigación muestra un gran aumento en el consumo de bebidas endulzadas en las últimas décadas y vincula este cambio con el aumento de las tasas de obesidad y diabetes.

Sal en Gatorade

Similar al azúcar en Gatorade, se agrega sal a Gatorade para mejorar el rendimiento atlético. Cuando sudas, tu cuerpo pierde líquidos y electrolitos. Aunque se pierden varios electrolitos en el sudor, el principal del que debe preocuparse es el sodio.

El sodio ayuda a regular el equilibrio de líquidos en el cuerpo. Algunos señalan que beber solo agua durante el ejercicio prolongado puede contribuir al riesgo de hiponatremia , una peligrosa caída en los niveles de sodio en la sangre. Sin embargo, es muy poco probable que esto sea un problema a menos que esté participando en entrenamientos extremos y sudando profusamente. Además, debe tenerse en cuenta que el factor de riesgo primario para la hiponatremia es la sobrecarga de líquidos.

Algunos atletas también vinculan anecdóticamente las pérdidas de sodio a los calambres. Si bien la mayoría de las investigaciones sugieren que los calambres se deben a la fatiga neuromuscular, ciertamente no hace daño intentar aumentar la ingesta de electrolitos para ver si alivia sus inquietudes.

Por lo tanto, el sodio en Gatorade puede ser beneficioso durante el ejercicio, especialmente el ejercicio en el calor cuando el sudor y el sodio se pierden a un ritmo mayor. Sin embargo, desde el punto de vista de la hidratación diaria, no es particularmente saludable consumir sodio en las bebidas que bebes fuera del ejercicio. De hecho, tomar exceso de sodio a través de estas bebidas puede estar relacionado con problemas como la presión arterial alta.

¿Gatorade es malo para los niños?

Si bien Gatorade puede ser útil para adultos activos y algunos niños muy activos, la mayoría de los niños no necesitan bebidas deportivas regularmente.

Las campañas de marketing de los fabricantes de bebidas deportivas, incluido Gatorade, a menudo se han dirigido a los niños. Por ejemplo, a principios de la década de 1990, el comercial "Be Like Mike" fue un gran éxito, alentando a los niños a ser como Michael Jordan y beber Gatorade. Campañas similares de celebridades han aparecido desde entonces.

Las bebidas deportivas son ahora un elemento básico del hogar y se entregan con frecuencia en los partidos deportivos. Un estudio de 2018 en Pediatría reveló que el 57% de los adolescentes bebieron una bebida deportiva al menos una vez en la semana anterior. Casi el 14% bebió una bebida deportiva a diario.

Sin embargo, la gran mayoría de los niños no hacen ejercicio a un nivel de esfuerzo o tiempo que requiere los ingredientes que aumentan el rendimiento en las bebidas deportivas. Para la mayoría de los niños, una simple botella de agua les proporcionará la hidratación que necesitan durante un partido de baloncesto juvenil o un evento de hockey sobre hierba en la escuela secundaria.

Inconvenientes de beber Gatorade en exceso

Para los niños y adultos que realmente no necesitan una bebida deportiva para fines deportivos, pero que la beben regularmente, pueden surgir consecuencias negativas para la salud. Aquí están algunos a considerar:

  • Aumento de peso : algunas investigaciones han sugerido un aumento pequeño pero estadísticamente significativo en el índice de masa corporal (IMC) entre los niños que consumen bebidas azucaradas con regularidad.
  • Problemas dentales :  se ha demostrado que el ácido en las bebidas deportivas desgasta el esmalte dental y los azúcares en la bebida pueden contribuir a las caries.
  • Los colorantes alimentarios exacerban los problemas de comportamiento en el TDAH :  se creó una declaración de política de 2018 de la Academia Estadounidense de Pediatría para "resaltar las preocupaciones emergentes de salud infantil relacionadas con el uso de colorantes, saborizantes y productos químicos añadidos deliberadamente a los alimentos durante el procesamiento". Una de las preocupaciones planteadas está relacionada con los colorantes alimentarios artificiales, incluidos el Rojo 40 o el Azul 1, que se usan en las bebidas Gatorade. Ciertos estudios asocian los colores artificiales con exacerbar los problemas de comportamiento en aquellos con TDAH. En este momento, no hay una conclusión firme de que los colorantes alimentarios o los colorantes artificiales provoquen el TDAH. La FDA aún mantiene que estos aditivos son seguros.

Utilidad como bebida deportiva

Además de la evidencia anecdótica del éxito de los Florida Gators al usar Gatorade, muchos investigadores han estudiado las bebidas deportivas y el rendimiento deportivo. Se ha demostrado que las bebidas deportivas, incluido Gatorade, ayudan con la hidratación y la energía durante el ejercicio intenso o de larga duración.

Sin embargo, la mayoría de las personas (incluso aquellas que hacen ejercicio regularmente) no se esfuerzan a un nivel que requiera una bebida deportiva. Estos productos se vuelven útiles principalmente cuando hace ejercicio intenso durante más de 60 a 90 minutos. En esos casos, la bebida deportiva no solo ayudará con la hidratación, sino que también repondrá algunos de los electrolitos perdidos por la sudoración. Algunos estudios han demostrado que las bebidas deportivas también ayudan a mantener a los atletas mejor hidratados simplemente porque saben bien, lo que puede alentarlos a beber más.

Además, una vez que pasa más de una hora de ejercicio extenuante, la investigación ha demostrado que proporcionar carbohidratos para obtener energía mejora el rendimiento. Sin embargo, si hace ejercicio durante menos de una hora, solo necesita agua corriente. 

Beber bebidas deportivas cuando son innecesarias (como en un entrenamiento corto o mientras está sentado en su escritorio) cae en la categoría de un dulce (similar a comer dulces) en lugar de una bebida saludable.

Ciertamente, es válido elegir disfrutar de Gatorade solo porque disfruta beberlo, y hacerlo ocasionalmente es poco probable que cause algún efecto nocivo. Beber una botella todos los días, por otro lado, sin cambiar nada más en su dieta o rutina de ejercicios, podría sumar muchas libras adicionales durante un año. Las 140 calorías adicionales por Gatorade por día (51,100 en el transcurso del año) divididas por las aproximadamente 3,500 calorías que se necesitan para ganar una libra suman 14.6 libras.

Gatorades con menos azúcar

En respuesta a las preocupaciones sobre su alto contenido de azúcar, Gatorade ahora ofrece Gatorade Zero, que no tiene azúcar y solo 10 calorías, y G2, que tiene la mitad del azúcar y aproximadamente la mitad de las calorías del original. Estos productos utilizan el edulcorante artificial sucralosa (mejor conocido por la marca Splenda) y acesulfamo de potasio en lugar de azúcar.

Si bien muchos estudios sugieren que los edulcorantes artificiales son seguros para el consumo en cantidades moderadas, otras investigaciones han encontrado efectos potencialmente perjudiciales. Por ejemplo, un artículo de revisión de 2017 concluyó que los edulcorantes artificiales pueden alterar el microbioma intestinal, estar asociados con el aumento de peso y alterar las señales de saciedad.  Se necesita hacer más investigación para validar la causalidad. En este momento, la FDA defiende la seguridad del ingrediente y aprueba su uso en los alimentos.

Ambas líneas de productos bajos en azúcar y sin azúcar proporcionan el mismo reabastecimiento de electrolitos sin las calorías adicionales y pueden ser un punto medio feliz para aquellos que desean un refuerzo de resistencia sin todo el azúcar.

Una palabra de Verywell

Si eres un atleta que compite en entrenamientos largos o intensos, los productos de Gatorade pueden ser una herramienta útil para la hidratación y el abastecimiento de combustible. Para los entusiastas del ejercicio físico que prefieren una bebida con sabor durante los entrenamientos más cortos, G2 o Gatorade Zero son opciones de bajo contenido de azúcar a considerar, siempre que se sienta cómodo con los edulcorantes artificiales.

Para otros usos, como la mayoría de los entrenamientos cortos y para beber todos los días, el agua es realmente su mejor opción para mantenerse hidratado.