¿Es el ácido fólico lo mismo que el folato?

La mayoría del cereal está fortificado con ácido fólico.

El folato es una vitamina del complejo B que se encuentra naturalmente en las frutas y verduras. La palabra folato se deriva de la palabra latina "folium", que significa hoja, por lo que, como era de esperar del nombre, el folato se encuentra en vegetales de hoja como la espinaca. Frijoles secos, espárragos, aguacate, fresas, papaya, maíz, brócoli y cítricos también son buenas fuentes.

El ácido fólico es una forma sintética de ácido fólico. Se encuentra en los suplementos dietéticos, y se usa para enriquecer o fortificar algunos alimentos procesados  como el pan, los cereales y algunas marcas de jugo de naranja. El folato y el ácido fólico tienen una estructura similar, pero su cuerpo absorbe mejor el ácido fólico que el folato.

¿Por qué su cuerpo necesita ácido fólico o ácido fólico?

Su cuerpo puede usar ácido fólico o ácido fólico para producir ácido desoxirribonucleico (ADN) y ácido ribonucleico (ARN), que contienen los planos genéticos de todas sus células. Por lo tanto, se necesita folato o ácido fólico para la división y el crecimiento celular.

Las mujeres que no obtienen suficiente ácido fólico o ácido fólico durante el primer trimestre del embarazo corren el riesgo de dar a luz a bebés que tienen defectos del tubo neural, incluida la espina bífida y la anencefalia, por lo que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos requiere productos de granos y cereales. para enriquecerse con ácido fólico. Debido a este enriquecimiento, la tasa de defectos del tubo neural ha disminuido significativamente. 

Folato, ácido fólico y su salud

La ingesta de ácido fólico y ácido fólico se asoció con beneficios para la salud en estudios de investigación cuando los científicos observaron grandes poblaciones. Las personas que comieron alimentos ricos en folato también tuvieron menores riesgos de ciertos tipos de cáncer y enfermedades cardiovasculares. Estos hallazgos llevaron a un mayor uso de suplementos de ácido fólico porque los consumidores esperaban que pudieran reducir sus posibilidades de enfermarse con esas afecciones.

El concepto de que el ácido fólico es protector tiene algún sentido porque el folato es importante para la división celular y el daño al ADN puede provocar cáncer. El ácido fólico reduce los niveles sanguíneos de una proteína llamada homocisteína, y los niveles elevados de homocisteína están asociados con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Sin embargo, cuando se trata de nutrición, suplementos dietéticos y riesgos para la salud, los estudios de población generalmente encuentran correlaciones, pero generalmente no son causas directas. Los estudios de seguimiento no han encontrado que tomar ácido fólico reduzca el riesgo de cáncer o enfermedad cardiovascular.

Si bien tomar ácido fólico diariamente puede corregir una deficiencia de folato, tomar más de 400 microgramos por día no ayudará a su corazón ni evitará el cáncer.

Uso seguro de suplementos de ácido fólico

Los alcohólicos, las personas con enfermedad hepática y las personas que toman ciertos medicamentos o se someten a diálisis renal tienen más probabilidades de tener deficiencia de folato y pueden beneficiarse de los alimentos o suplementos fortificados con ácido fólico.

El Instituto de Medicina establece el límite superior tolerable (el nivel más alto que se sabe que es seguro) de ácido fólico como 1,000 microgramos por día, pero no hay un límite superior establecido o una ingesta natural de folato de los alimentos: puede comer tanto como desee .

Aunque los suplementos de ácido fólico son seguros, tomarlos en grandes cantidades puede enmascarar una deficiencia de vitamina B-12, lo que puede provocar daños neurológicos si la deficiencia de B-12 no se corrige, por lo que debe hablar con su proveedor de atención médica antes de tomar ácido fólico. suplementos más allá de lo que se encuentra en los alimentos fortificados.