Información nutricional del néctar de agave y beneficios para la salud

néctar de agave

El néctar de agave, también llamado jarabe de agave, es un jarabe dulce hecho del jugo filtrado de la planta de agave, que es nativa de México. Se puede hacer de Agave salmiana o de agave azul ( Agave tequilina ), que también se usa para hacer tequila.

Para hacer el jarabe, el jugo de agave se extrae primero pulpando y presionando las hojas cosechadas de la planta. Los jugos filtrados se calientan para evaporar el agua y descomponer los azúcares complejos en azúcares simples.

Otro método de producción utiliza enzimas derivadas del hongo Aspergillus para romper los enlaces que mantienen unidas las complejas moléculas de azúcar. Ambos métodos dan como resultado un néctar concentrado y endulzado compuesto de 90% de fructosa , que tiene un índice glucémico (IG) más bajo que la mayoría de los otros edulcorantes, incluido el azúcar.

Información nutricional del néctar de agave

El USDA proporciona los siguientes datos nutricionales para 1 cucharadita (6,9 g) de jarabe de agave.

  • Calorías : 21
  • Grasa : 0g
  • Sodio : 0.3g
  • Hidratos de Carbono: 5.3g
  • Fibra : 0g
  • Azúcares : 4.7g
  • Proteína : 0g

Carbohidratos

Una cucharadita de néctar de agave tiene alrededor de 5 gramos de carbohidratos y un total de 20 calorías. Eso es comparable con el azúcar de mesa, el jarabe de maíz, la melaza o el azúcar de cualquier otra forma .

El néctar de agave es principalmente fructosa, y aunque la fructosa es menos glucémica que la glucosa, todavía tiene efectos negativos a través de un aumento de los triglicéridos.

A diferencia de la glucosa, la fructosa se metaboliza casi por completo en el hígado en un proceso conocido como fructólisis. Durante la fructólisis, el hígado convierte la fructosa en:

  • Glucosa , para ser utilizada como energía (aproximadamente la mitad de la fructosa se convierte en glucosa)
  • Ácido láctico , también para energía (alrededor del 25%)
  • Glucógeno , la forma almacenada de glucosa (15% a 20%)
  • Triglicéridos , un tipo de grasa asociada con un mayor riesgo de diabetes, síndrome metabólico y enfermedad cardíaca  (5% a 10%)

Grasas

El néctar de agave contiene solo una pequeña cantidad de grasa, pero una porción de la fructosa que contiene se convierte en triglicéridos. Esto hace que el néctar de agave sea una opción más arriesgada si tiene una afección cardiovascular preexistente, síndrome metabólico o resistencia a la insulina,  aunque la evidencia es mixta sobre los efectos metabólicos y endocrinos de la fructosa. 

Además, los azúcares agregados son una fuente de calorías adicionales. Estos pueden causar aumento de peso, que es un factor de riesgo independiente para la diabetes y las enfermedades cardíacas.

Proteína

El néctar de agave tiene una cantidad insignificante de proteína (menos de 0.01 gramos).

Vitaminas y minerales

Como producto de origen vegetal, el jarabe de agave contiene pequeñas cantidades de algunas vitaminas (como la vitamina C y varias vitaminas B) y minerales (incluidos el potasio, el calcio y el selenio). Pero el tamaño de la porción es tan pequeño que el néctar proporciona pocos beneficios de estos micronutrientes.

Beneficios de la salud

La savia o jugo real de una planta de agave contiene fitonutrientes que podrían tener un efecto antioxidante . Sin embargo, el néctar de agave que puedes comprar se procesa (usando calor u hongos), lo que elimina cualquier beneficio para la salud de la planta.

El jarabe de agave es aproximadamente una vez y media más dulce que el azúcar de mesa, lo que significa que puede usar menos para endulzar bebidas o alimentos, por lo que consumirá menos calorías del azúcar agregado .

Alergias

No hay informes en la literatura médica de reacciones alérgicas al néctar de agave, probablemente porque las proteínas de la planta se han eliminado mediante el procesamiento.

Efectos adversos

La fructosa, como la sacarosa, puede ser perjudicial para su salud bucal.  Cuando usted come fructosa, la bacteria en las superficies de los dientes metaboliza el azúcar para formar ácido. Esto reduce el pH de la placa dental por debajo de 5.5, lo que hace que el esmalte del diente se desmineralice.

Cuando el pH se restablece por encima de 5,5, generalmente dentro de los 20 a 30 minutos de comer fructosa, el esmalte puede repararse, al menos en parte, con calcio y fosfato liberado de la saliva.

La fructosa en la dieta también puede contribuir a un mayor riesgo de enfermedad del hígado graso no alcohólico, que puede progresar a cirrosis y cáncer de hígado.

Variedades

Para un sabor neutro, opta por un néctar de agave ligero, que tiene un color ligeramente dorado. Las versiones más oscuras tienen un sabor más parecido al caramelo y se pueden verter directamente sobre panqueques o waffles como sustituto del jarabe de arce.

Para las personas que hacen un esfuerzo por comer de forma natural y evitar los edulcorantes artificiales, el néctar de agave puede ser una opción atractiva si no se refina y no contiene aditivos. Es importante revisar las etiquetas ya que algunos néctares procesados ​​comercialmente pueden contener conservantes y colorantes artificiales. Siempre busque marcas que estén etiquetadas como "100% orgánicas" y que hayan sido certificadas por una agencia autorizada por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Almacenamiento y seguridad alimentaria

El néctar de agave no cristalizará, es estable incluso a diferentes temperaturas y tiene una vida útil de aproximadamente dos años.

Cómo preparar

Dado que el jarabe de agave es más dulce que el azúcar de mesa, necesitará menos cuando lo sustituya por otras formas de azúcar en las recetas. También se disuelve fácilmente, lo que es útil para bebidas. Puede usarlo como lo haría con jarabe de arce, miel, melaza o jarabe de maíz, como cobertura, en productos horneados o en salsas o adobos. Pero es posible que deba experimentar para obtener la cantidad correcta.

Recetas