A raíz de la escasez de alimentos, las carnes a base de plantas llenan el vacío

Hamburguesa a base de plantas

Para llevar clave:

  • Las carnes a base de plantas son generalmente altas en proteínas, producidas de manera sostenible y más altas en fibra que las carnes de animales.
  • Muchas carnes de origen vegetal son ultraprocesadas, ricas en sodio y grasas saturadas, y más caras que las carnes de animales.

La carne a base de plantas es un gran negocio en estos días. En todas partes, desde su tienda de abarrotes local hasta el drive-thru de Burger King , es probable que haya notado una afluencia de falsa carne de res, pollo, salchichas y otras "carnes" que crecieron en el suelo, no en un corral de engorde. Y a diferencia de los días pasados, cuando las carnes falsas parecían la segunda mejor alternativa para veganos y vegetarianos, cada vez más omnívoros las están explorando.

Ejemplo: entre marzo de 2019 y marzo de 2020, la demanda de carnes de origen vegetal sin cocinar aumentó en un enorme 280% en los EE. UU. Y según los datos de mayo de 2020 del Consejo Internacional de Información Alimentaria, de más de 1,000 adultos estadounidenses encuestados, el 28% informó habían comido más proteínas de origen vegetal en el último año  (el 17% afirmó haber comido más carne de origen vegetal, específicamente, desde 2019).

Si bien el temor a la escasez de carne relacionada con Covid-19 ha estimulado a algunos consumidores hacia alternativas vegetarianas, otros simplemente pueden sentirse atraídos por estos productos con la promesa de una mejor salud.

Por qué esto importa

Es fácil quedar atrapado en la última moda alimentaria, pero es importante conocer los hechos, evaluar las necesidades de usted y su familia, y hablar con su médico si tiene preguntas sobre los cambios en su dieta.

Entonces, ¿las carnes de origen vegetal son realmente una mejor opción para su salud, su billetera y el medio ambiente que sus contrapartes animales? Aquí hay un vistazo a los pros y los contras.

Ventajas de la carne a base de plantas       

Añaden fibra

Una gran cantidad de nutrientes son importantes para la buena salud, pero hay una estrella de rock dietética que promueve la salud intestinal, mejora la digestión, reduce el colesterol y más: fibra . Sin embargo, solo alrededor del 5% de los estadounidenses cumplen con sus requisitos diarios.  Las carnes de origen vegetal pueden ayudar a llenar este vacío.

Cuando la carne animal no contiene fibra alguna, las carnes hechas de plantas generalmente agregan al menos algo de este nutriente. La Impossible Burger, por ejemplo, viene con 3 gramos , mientras que las salchichas a base de granos de Field Roast agregan 6 gramos y las tiras Chik'n Strips de Morningstar Farms tienen 2 gramos . Para obtener la mayor cantidad de fibra, elija imitaciones de carnes hechas de lentejas, champiñones, proteína de guisantes y / o granos enteros.

Son una buena fuente de proteínas

Una preocupación típica en torno a la carne a base de plantas es su contenido de proteínas . ¿Puede una empanada hecha de guisantes o soya realmente combinar con una hamburguesa de res abundante, en cuanto a proteínas? Si bien es posible que no siempre estén a la altura del estado de primer nivel de la carne de res, muchas carnes de origen vegetal siguen siendo buenas fuentes de proteínas. La impresionante hamburguesa de Sweet Earth , por ejemplo, alcanza los 26 gramos, más de la mitad del valor diario de 50 gramos y significativamente más que los 20 gramos de una hamburguesa de carne . Tiras chik'n sin carne de Gardein y lentejas de salvia deli rebanadas de campo de la carne asada son otras opciones de alta proteína, con 20 gramos y 17 gramos, respectivamente. Cuando tenga dudas sobre el suministro de proteínas de carne a base de plantas, revise las etiquetas de nutrición.

Recuerde también que incluso cuando las carnes de origen vegetal no contienen tanta proteína como sus contrapartes de origen animal, obtener suficiente cantidad de este macronutriente no suele ser un problema grave para la mayoría de los estadounidenses.

Toman el lugar de la carne roja

Si la soya se desmorona o una hamburguesa vegetariana elimina una porción de carne roja de su dieta, cuente esto como un bono. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, el consumo de carne roja sobre una base regular no sólo puede aumentar el riesgo de diabetes, enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer, lo que realmente puede acortar su vida útil.  Cuanto más se puede reducir el consumo de carne roja, el mejor.

Son mejores para el medio ambiente

La salud no es la única consideración cuando se trata de elegir carnes de origen vegetal; El impacto ambiental es otro factor importante. Las Naciones Unidas informan que la producción de carne de res (y leche de vaca) contribuye más a los gases de efecto invernadero que cualquier otra fuente. Las emisiones de otros animales de carne como pollos y cerdos siguen de cerca. Las plantas, por otro lado, ayudan a equilibrar el efecto invernadero.

"El impacto actual que la producción ganadera está teniendo en el medio ambiente es definitivamente una preocupación", dice el dietista Ryan Andrews, RD, nutricionista principal de Precision Nutrition .

“Principalmente, esto tiene que ver con las ineficiencias en el uso del suelo, las emisiones de gases de efecto invernadero, la contaminación del agua, la producción de residuos y el desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos. Además, tiene otras consideraciones de seguridad alimentaria, el trato inhumano de la mayoría de los animales de granja y las condiciones peligrosas para los trabajadores involucrados en el sacrificio y el envasado de carne. Las carnes de origen vegetal parecen ofrecer un respiro en estas áreas ".

Contras de carne a base de plantas 

Son ultraprocesados

Con sus muchas ventajas, las carnes a base de plantas pueden parecer obvias. Pero estos productos no están exentos de inconvenientes. Primero, hacer que las plantas aparezcan y sepan a carne requiere un trabajo serio, y en el mundo de los alimentos, ese trabajo se conoce como procesamiento . De hecho, muchas carnes de origen vegetal se consideran no solo procesadas, sino ultraprocesadas, definidas en la investigación nutricional como un alimento con una formulación industrial de cinco o más ingredientes.

El consumo de alimentos ultraprocesados ​​puede significar problemas para la salud. Los estudios han relacionado estos elementos que no se encuentran en la naturaleza con el riesgo de cáncer, la obesidad y la hipertensión.  "Los alimentos ultraprocesados ​​no parecen conducir a resultados favorables para la salud, y las carnes de origen vegetal entran en la categoría de ultraprocesados . " dice Andrews Sin embargo, la moderación también importa. "Mientras alguien no esté construyendo su dieta alrededor de carnes de origen vegetal, entonces mi nivel de preocupación se reduce".

Pueden ser ricos en sodio y grasas saturadas

Con el ultraprocesamiento se agrega sodio y grasa para darle sabor. Muchas carnes de origen vegetal albergan cantidades preocupantes de estos nutrientes. Los 370 miligramos de sodio de la hamburguesa imposible (16% DV), por ejemplo, superan con creces los 66 miligramos de una hamburguesa simple de carne de res . También proporciona casi el doble de la cantidad de grasa saturada, a 8 gramos (40% DV) versus 4.4 gramos. Si bien este no es el caso de todas las carnes de origen vegetal, siempre es inteligente verificar las etiquetas de los alimentos para detectar estas banderas rojas.

Su halo de salud puede conducir a una indulgencia extra

Hay más en la psicología de las falsas carnes que replicar sabores y texturas sabrosas. Su propio sentido de tomar una decisión saludable puede influir en su pensamiento, tal vez “engañándolo” para permitirle indulgencias adicionales, como mayonesa y queso encima de una hamburguesa a base de plantas, u optar por opciones saludables más tarde en el día. 

"Animo a las personas a tratar la carne a base de plantas de manera similar a la carne de animales, es decir, encontrar su dosis mínima efectiva y no dejar que excluya a los alimentos más saludables (y sostenibles)", dice Andrews. "Estos incluyen vegetales, frutas, legumbres, granos enteros, nueces y semillas".

Pueden ser caros

Finalmente, está la cuestión más importante del costo. Muchas carnes falsas simplemente no son económicas. Según los datos reportados en Forbes en 2019, en los supermercados, las carnes de origen vegetal cuestan un promedio de 10 centavos por gramo, en comparación con 4 centavos para la carne de res y 2 centavos para el pollo, el cerdo y el pavo. Para muchas familias, las carnes de origen vegetal simplemente pueden no ser accesibles.

Una palabra de Verywell 

Si bien pueden tener la sostenibilidad a su favor, las carnes de origen vegetal no son un sustituto perfecto de lo real: del sabor o de la salud. Sin embargo, incluirlos en su dieta ocasionalmente no es una mala idea, especialmente si toman el lugar de la carne roja.