Introducción a los ejercicios de respiración de yoga pranayama

Grupo de jóvenes deportistas haciendo respiración nasal alternativa

Los ejercicios de respiración de yoga, también conocidos como pranayama, son una parte importante de una práctica de yoga en desarrollo. Pranayama es una de las ocho extremidades del yoga al que hacen referencia los  Yoga Sutras de Patanjali, lo que significa que se consideró un paso integral en el camino hacia la iluminación.

Además de apoyar y profundizar su práctica de asanas de yoga , aprender formas de calmar o vigorizar el cuerpo a través de la respiración beneficiará en gran medida todos los aspectos de su vida. Prestar atención a la respiración también es una técnica de meditación  que se puede usar dentro o fuera de la colchoneta, ya que tiene el efecto de mantenernos constantemente en el momento presente. El pasado y el futuro se derriten cuando la mente se enfoca completamente en la respiración.

¿Qué es prana?

Prana significa energía, aliento o fuerza vital. Aprender a dirigir y controlar el prana en el cuerpo ha sido considerado durante mucho tiempo un aspecto crucial del yoga.  Como una función corporal esencial, la respiración es un acto involuntario. Aunque no podemos controlar si respiramos o no, podemos, hasta cierto punto, controlar la forma en que respiramos. Los ejercicios de control de la respiración, como la retención de la respiración y los métodos deliberados de inhalación y exhalación para obtener beneficios mentales y físicos específicos son el núcleo de la práctica de pranayama.

Una (breve) mirada a su sistema nervioso autónomo

La respiración es parte del sistema nervioso autónomo , que se compone de los sistemas nerviosos simpático y parasimpático. En general, el sistema nervioso simpático es responsable de gobernar nuestras respuestas a los estímulos, decidir si son amenazantes y activar las señales que le indican al cuerpo cómo reaccionar. Esto a veces se describe como respuestas de lucha o huida. El sistema nervioso parasimpático ayuda al cuerpo a calmarse después de que el peligro o el estresante hayan pasado.

Una de las cosas que afecta el sistema nervioso simpático es la respiración. En presencia de peligro real, la respiración se vuelve rápida y corta a medida que su cuerpo intenta cargarse de oxígeno para facilitar su escape. Este tipo de respiración también es una respuesta a factores estresantes que no ponen en peligro la vida. Sucede en respuesta al pánico y luego perpetúa el pánico.

Cuando eres consciente del efecto de los factores estresantes en tu sistema nervioso simpático, puedes desacelerar y profundizar deliberadamente la respiración al indicarle al cuerpo que está bien que te calmes. Su respiración es una fuerza poderosa que puede usar para controlar las respuestas de su cuerpo al estrés.

Ejercicios Pranayama

  • Respiración en tres partes - Dirga Pranayama : un buen ejercicio de respiración para principiantes. Hacer una respiración de tres partes le enseña cómo llenar y vaciar los pulmones por completo, lo cual es importante porque probablemente no esté acostumbrado a usar toda su capacidad pulmonar. También es una buena manera de hacer la transición a su sesión de yoga.
  • Respiración igualitaria: Sama Vritti Pranayama : Respirar lenta y profundamente tiene un efecto relajante en el cuerpo. Traer toda su atención para mantener sus inhalaciones y exhalaciones la misma longitud ocupa su mente, lo que le da un descanso muy necesario de su zumbido habitual de actividad.
  • Respiración alternativa de las fosas nasales : Nadi Sodhana : en nadi sodhana, bloquea una de las fosas nasales , exhala e inhala a través del pasaje abierto antes de cambiar de lado. Esto lo ayuda a equilibrarse al despejar los canales de energía en ambos lados del cuerpo.
  • Respiración refrescante : Shitali Pranyama : una respiración simple, perfecta para un día caluroso o cuando el cuerpo está caliente después de practicar posturas de yoga.
  • Ocean Breath - Ujjayi Pranayama : la respiración Ujjayi es realmente interesante porque actúa para calmar el sistema nervioso simpático al mismo tiempo que aumenta el consumo de oxígeno. Es la respiración principal utilizada en vinyasa yoga  porque es lo suficientemente potente como para soportar un flujo vigoroso.
  • Aliento de león - Simhasana : El aliento de león libera la tensión en tu rostro y te ayuda a desahogarte, puedes hacerlo en cualquier momento durante una práctica de yoga.
  • Respiración brillante del cráneo - Kapalabhati Pranayama : Idealmente, este ejercicio de respiración avanzado debe ser aprendido de un maestro experimentado, ya que es posible marearse si se hace incorrectamente. Una vez dominado, esta respiración genera calor y despeja las fosas nasales.