¿Cuál es la dieta específica de carbohidratos?

frittata de huevo con tomate, calabacín y aguacate
Westend61 / Getty Images

La dieta específica de carbohidratos, o SCD, es una dieta estricta sin granos, sin lactosa y sin sacarosa, diseñada para personas con enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, enfermedad celíaca, enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y síndrome del intestino irritable ( SII). Sin embargo, hay poca investigación científica sobre su efectividad.

Lo que dicen los expertos

"Este plan restringe ciertos carbohidratos, alegando que esto reducirá los síntomas en aquellos con trastornos gastrointestinales. Hay poca investigación para respaldar esto. Sin embargo, los expertos coinciden en que la dieta probablemente no sea dañina, siempre y cuando esté bajo la guía profesional para garantizar que se satisfagan las necesidades de nutrientes. ".
- Chrissy Carroll, RD, MPH

Antecedentes

La dieta específica de carbohidratos fue desarrollada por Sidney Valentine Haas, MD, en 1951. La bioquímica Elaine Gottschall ayudó a popularizar la dieta después de usarla para ayudar a su hija a recuperarse de la colitis ulcerosa. Gottschall continuó la investigación sobre la dieta y luego escribió un libro, Rompiendo el ciclo vicioso: salud intestinal a través de la dieta (publicado por primera vez en 1994).

La teoría del Dr. Haas era que los carbohidratos, que son formas de azúcar, podrían promover y alimentar el crecimiento de bacterias y levaduras en los intestinos, causando un desequilibrio y eventual sobrecrecimiento de bacterias y levaduras. Creía que el crecimiento excesivo de bacterias podría perjudicar el funcionamiento de las enzimas en la superficie celular intestinal y evitar la digestión y absorción adecuadas de carbohidratos. Esto provocaría que los carbohidratos permanezcan sin digerir en los intestinos y proporcionen aún más combustible para las bacterias y la levadura.

Las toxinas y los ácidos podrían ser formados por las bacterias y la levadura y dañar el revestimiento del intestino delgado. Se puede producir un exceso de moco como mecanismo de defensa contra la irritación causada por toxinas, ácidos y carbohidratos no digeridos.

Según el Dr. Haas, una serie de enfermedades podrían desarrollarse a partir de este equilibrio digestivo alterado:

  • enfermedad de Crohn
  • Colitis ulcerosa
  • Enfermedad celíaca
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Diarrea crónica
  • Colon espástico

El Dr. Haas diseñó la dieta específica de carbohidratos para corregir el desequilibrio al restringir los carbohidratos disponibles para las bacterias intestinales y la levadura. Solo los carbohidratos que él cree que se absorben bien se consumen en la dieta para que las bacterias intestinales no tengan nada de qué alimentarse. Esto, propuso, ayudaría a corregir el sobrecrecimiento bacteriano y la producción relacionada de moco y toxinas.

La digestión y la absorción de nutrientes podrían mejorar, lo que llevaría a un mejor estado nutricional. La función del sistema inmunitario podría mejorar.

Los defensores de la dieta afirman que la mejora es posible para muchas personas con diverticulitis, síndrome del intestino irritable y enfermedad celíaca después de un año. Hasta ahora, el apoyo científico para los beneficios de la dieta específica de carbohidratos es limitado.

Cómo funciona

La dieta específica de carbohidratos (SCD) no es exactamente una dieta baja en carbohidratos. En cambio, limita muchos, pero no todos, los carbohidratos. Si bien comienza con una gran cantidad de restricciones, algunas de ellas eventualmente se alivian si la persona que sigue la dieta puede tolerar los alimentos.

Qué comer

Alimentos compatibles
  • Verduras y legumbres frescas y congeladas

  • Frutas frescas, crudas o secas

  • Carnes, aves, pescados y huevos frescos o congelados.

  • Quesos naturales, yogurt casero, requesón seco

Alimentos no conformes
  • Vegetales enlatados

  • Frutas enlatadas, a menos que estén empacadas en sus propios jugos

  • Todos los granos, incluida la harina.

  • Vegetales con almidón

  • Carnes procesadas

  • La mayoría de los productos lácteos.

  • Azúcares y edulcorantes

Frutas, Verduras y Legumbres

La mayoría están permitidos, siempre que sean frescos o congelados, con la excepción de los ricos en almidón: papas, batatas, batatas, chirivías, garbanzos, brotes de soja, soja, frijol mungo, habas y algas. Las frutas deben estar frescas, secas o enlatadas en sus propios jugos. También es aceptable un poco de jugo de frutas, como la sidra de manzana y el jugo de naranja recién exprimido. La mayoría de los frutos secos están permitidos, pero las semillas no.

Carne, Aves, Pescado y Huevos

Estos se incluyen en la dieta específica de carbohidratos siempre que no se procesen. Por lo tanto, los cortes frescos y congelados de carne y pescado están bien, pero el pescado empanado o enlatado y la carne ahumada o enlatada no lo están.

Productos lácteos

La dieta específica de carbohidratos excluye la leche o los sólidos de la leche en polvo, el suero de leche o la leche acidófila, el yogur y la crema agria preparados comercialmente. También incluye muchos quesos, incluidos ricotta, mozzarella, requesón, queso crema, queso feta, quesos procesados ​​y productos para untar. Se permiten otros quesos naturales, junto con yogur casero que ha sido fermentado durante al menos 24 horas.

Granos

Todos los granos están fuera de los límites de esta dieta, incluidos los que no contienen gluten. Eso significa que las personas que siguen esta dieta no pueden consumir nada hecho de maíz, trigo, germen de trigo, cebada, avena, centeno, arroz, trigo sarraceno, espelta o amaranto. Las harinas hechas de legumbres también están excluidas.

Azúcares, almidones y edulcorantes

Las personas que siguen la dieta específica de carbohidratos tampoco pueden consumir almidón de maíz, arrurruz u otros almidones; chocolate o algarroba; cubitos de caldo o bases de sopa instantánea; todos los productos elaborados con azúcar refinada, agar agar, carragenano, agave, Splenda, stevia o pectina; salsa de tomate; helado; melaza; jarabe de maíz o arce; Levadura en polvo; o medicamentos que contienen azúcar. La miel está permitida.

Tiempo recomendado

El libro Breaking the Vicious Cycle sugiere un período introductorio de uno a cinco días (dependiendo de la gravedad de los síntomas) que incluye solo algunos alimentos básicos. Después de un mes, tres meses y seis meses de dieta, algunos alimentos previamente prohibidos se pueden volver a agregar en pequeñas cantidades.

Recursos y consejos

El libro de Gottschall contiene más detalles sobre todos los alimentos que están permitidos y no permitidos, así como recetas. En particular, existe una receta para el yogurt casero de SCD que se considera importante para el éxito de la dieta, ya que introduce bacterias "buenas" en el intestino.

Pros y contras

Pros
  • Evidencia científica limitada de éxito

Contras
  • Extremadamente restringido

  • Complicado y difícil de seguir.

  • Puede causar pérdida de peso no deseada

  • No nutricionalmente completo

Pros

Potencialmente Efectivo

Hay muchos informes anecdóticos de esta dieta que ayuda a las personas con EII, enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa. La investigación publicada en revistas revisadas por pares es escasa, aunque algunos estudios pequeños han demostrado que la dieta puede funcionar . A los adultos con estas afecciones les puede resultar alentador tratar de abordar sus síntomas a través de la dieta. Todavía deben ser monitoreados cuidadosamente por un profesional médico.

Contras

Restrictivo

Esta dieta elimina grandes grupos de alimentos y docenas de alimentos individuales. Eso significa un gran riesgo de perderse nutrientes importantes. También puede ser difícil determinar qué alimentos funcionan para usted y qué alimentos no si tantos están fuera de los límites.

Difícil

La dieta se basa en la necesidad de eliminar carbohidratos específicos, azúcares que a menudo no figuran en las etiquetas de los ingredientes. Y, por supuesto, los alimentos integrales como las verduras frescas no vienen con listas de ingredientes. Por lo tanto, es difícil cumplir sin referirse constantemente a la lista de alimentos "legales" e "ilegales" (como se los llama en el libro de Gottschall). Incluso cuando sabe qué alimentos están permitidos, es muy difícil atenerse a una lista tan limitada de ellos.

Bajo en calorías

Algunas personas con este tipo de problemas de salud ya luchan por mantener o aumentar de peso. Las restricciones específicas de la dieta de carbohidratos podrían significar que una persona que la sigue consume muy pocas calorías y pierde peso.

No nutricionalmente completo

Debido a que muchos alimentos están fuera de los límites, este programa de alimentación no proporciona una nutrición adecuada de acuerdo con las pautas actuales. Por ejemplo, las recomendaciones actuales incluyen el consumo de granos, incluidos los granos enteros, que no están permitidos en este plan de alimentación.

Cómo se compara

Algunas otras dietas tienen como objetivo tratar enfermedades del sistema digestivo (o aliviar sus síntomas). En comparación con las pautas del USDA, la dieta específica de carbohidratos es muy limitada.

Recomendaciones del USDA

El USDA sugiere comer muchos granos enteros y productos lácteos. Dado que la dieta específica de carbohidratos elimina muchos de estos alimentos, no cumple con las recomendaciones del USDA. También puede ser difícil obtener la cantidad recomendada de calorías diarias (aproximadamente 2000, aunque esta cantidad puede variar) mientras se sigue la dieta específica de carbohidratos. Para ver cuántas calorías necesita cada día, pruebe esta Calculadora de objetivos de calorías para perder peso.

Dietas similares

Si bien el papel de la dieta en la enfermedad digestiva no se comprende bien, todos estos planes de alimentación buscan ayudar a los pacientes que están lidiando con estas afecciones.

Dieta específica de carbohidratos

  • Para quién es: personas con trastornos gastrointestinales que incluyen SII, EII, enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa y enfermedad celíaca
  • Seguridad: esta dieta es muy restrictiva, por lo que debe usarse con precaución.
  • Practicidad: no se requieren alimentos o suplementos especiales (excepto el yogur casero). Pero puede ser difícil identificar qué alimentos están permitidos y cuáles no, y asegurarse de que siempre tenga acceso a ellos.

Dieta baja en FODMAP

  • Para quién es: personas con SII e EII
  • Seguridad: la dieta baja en FODMAP es menos restrictiva que la dieta específica de carbohidratos, por lo que puede ser más seguro seguirla. Todavía debe ser supervisado por un profesional médico.
  • Practicidad: las personas que siguen esta dieta tienen más opciones de alimentos, pero a veces aún son difíciles de recordar o identificar. (FODMAP significa "oligosacáridos fermentables, disacáridos, monosacáridos y polioles").

Dieta libre de gluten

  • Para quién es: personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten
  • Seguridad: esta dieta es generalmente segura porque solo restringe la proteína del gluten (que se encuentra en ciertos granos). Hay muchas otras fuentes de nutrientes que se encuentran en estos granos.
  • Practicidad: Hoy en día, muchos alimentos sin gluten están fácilmente disponibles en supermercados y restaurantes.

Dieta De Microbioma

  • Para quién es: personas que desean mejorar su salud intestinal para perder peso
  • Seguridad: al igual que las otras dietas, esta restringe bastantes alimentos y grupos de alimentos enteros, especialmente en su primera fase. Por lo tanto, existe el riesgo de perderse nutrientes importantes.
  • Practicidad: puede ser más fácil seguir esta dieta porque es gradual. Después de los primeros 21 días, se reintroducen algunos alimentos y grupos de alimentos. Sin embargo, la dieta también recomienda favorecer los alimentos orgánicos y productos para el hogar totalmente naturales, y sugiere tomar una gran cantidad de suplementos.

Una palabra de Verywell

Debido a la falta de investigación de apoyo, es demasiado pronto para recomendar la dieta específica de carbohidratos para el tratamiento de cualquier condición de salud. Si está considerando esta dieta, hable primero con su proveedor de atención médica. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener graves consecuencias. Su médico puede ser receptivo a la idea de la dieta siempre que consulte con un nutricionista y continúe controlando su salud cuidadosamente.