Cómo los niños pueden beneficiarse de correr como ejercicio

Familia divirtiéndose corriendo

Es difícil superar el correr como un pasatiempo familiar: es fácil de aprender, requiere poco equipo, se puede hacer casi en cualquier lugar en cualquier momento y ayuda a todos a realizar parte de esa actividad física diaria tan importante. Además, los eventos de carreras divertidas son motivadores, abundantes y, sí, ¡divertidos! 

Beneficios de los niños corriendo

Cuando los niños corren, especialmente como parte de un programa especial o una rutina familiar constante, crean un hábito de ejercicio regular . Eso es algo que los beneficiará tanto mental como físicamente para toda la vida.  También aprenden el poder de la perseverancia y la práctica: que pueden mantenerse y tener éxito en algo, incluso cuando es difícil.

Correr también es una buena opción para los niños que no se preocupan o luchan con los deportes de equipo tradicionales, como el fútbol, ​​el fútbol o el béisbol. El éxito es individual, pero correr puede ser una actividad social, especialmente si el niño se une a un equipo de atletismo. Para que los niños puedan trabajar tanto en su confianza como en sus habilidades sociales al mismo tiempo.

Si su hijo tiene una condición de salud

Correr también ayuda a los niños a controlar afecciones crónicas, como depresión, TDAH, obesidad y diabetes.El  ejercicio es fundamental tanto para los síntomas físicos (como el aumento de peso) como para los emocionales (como la ansiedad). Correr aumenta la resistencia, la fuerza y ​​la autoestima, todo lo cual puede ser importante para los niños que enfrentan desafíos de salud.

Lesiones

Como cualquier deporte, correr conlleva un riesgo de lesiones . Los corredores pueden sufrir lesiones por uso excesivo, como tendinitis y lesiones traumáticas, como esguinces o fracturas.Para  reducir la posibilidad de lesiones, asegúrese de que su hijo tenga buenas zapatillas para correr y sepa la importancia de calentarse, enfriarse y estirarse , como así como dejar que el cuerpo se recupere entre corridas. También es importante asegurarse de que entiendan la diferencia entre incomodidad o dolor y dolor . Un poco de dolor está bien y se espera, pero los niños no deben correr si tienen dolor.

Asma

Algunos niños con alergias estacionales y asma experimentarán síntomas de asma cuando corran. Y otros niños sin estos diagnósticos aún pueden tener síntomas como dificultad para respirar. Esto se llama asma inducida por el ejercicio.Los  niños con cualquier tipo de asma pueden y deben hacer ejercicio (aunque tal vez no en climas muy fríos, al aire libre cuando la calidad del aire es baja o si tienen un resfriado). Es posible que solo necesiten tratamiento antes, durante o después del ejercicio. Hable con el médico de su hijo para hacer un plan.

Cuándo y cómo comenzar a correr para niños

Los niños de tres años son corredores naturales. Algunas veces los padres pueden preguntarse cómo conseguir sus niños en edad preescolar a dejar de correr. Pero correr de manera estructurada en una carrera o junto a un adulto es diferente a simplemente rebotar en el patio o patio trasero.

Entonces, ¿cuál es una edad segura para que los niños comiencen a correr como deporte? Age 3 es un poco joven para que los niños comiencen un programa formal de carrera. Es posible que no comprendan el concepto de correr una carrera, y una mala experiencia podría impedirles correr en el futuro.

En cambio, aliente a los niños de 3 y 4 años a correr jugando al tag, haciendo una carrera de obstáculos, incluso persiguiendo al perro, cualquier cosa, siempre y cuando no parezca un programa formal y estructurado. Intenta jugar algunos juegos de carrera para que se muevan y se diviertan. Ayudarás a inculcarles un amor por la carrera que, con suerte, se convertirá en un hábito de correr de por vida.

Si su hijo muestra interés en correr, el jardín de infantes es un buen momento para buscar un programa de carrera juvenil o ingresar a su hijo en una carrera local para niños (generalmente distancias cortas de 100 a 400 metros). Si decide comenzar a su hijo en un programa en ejecución, asegúrese de que no sea demasiado reglamentado o intenso. La idea es que los niños hagan ejercicio, se diviertan y aprendan a amar correr.

Los niños de esta edad también pueden comenzar a correr informalmente y unirse a carreras divertidas de la comunidad. Niños muy talentosos menores de 8 años pueden participar en los Juegos Olímpicos Junior. Ese programa ofrece eventos para niños en grupos de 2 años de edad, comenzando desde los 8 años y hasta 18 años. La mayoría de los niños comienzan a competir en carreras a campo traviesa en la escuela intermedia o secundaria.

Las mejores distancias para niños corredores

Deje que su hijo marque el ritmo. Esto se aplica ya sea que tengan 3 años o 13 años. ¡Sentir constantemente que te estás quedando atrás no es divertido! En cambio, establezca metas pequeñas para que los niños se sientan exitosos. Estos objetivos no tienen que ser sobre correr rápido. Algunos podrían consistir en agregar distancia, experimentar con un nuevo tipo de carrera (intervalos en una pista o visitar un sendero desconocido, por ejemplo) o jugar un juego, como tratar de detectar las 26 letras del alfabeto en las señales que pasas.

Correr juntos lo ayudará a medir el ritmo y la capacidad de su hijo. No subestimes qué tan lejos pueden correr y qué tan rápido. Alrededor de los 8 años, algunos niños son capaces de correr 5K (3.1 millas), pero usted conoce mejor las fortalezas y límites de su hijo. Si ya está activa (nadar, andar en bicicleta, jugar fútbol, ​​etc., cuatro o más días a la semana), probablemente tenga suficiente resistencia para llegar a la distancia. Si no, trabajen juntos. No corra todos los días y recuerde seguir bebiendo mucha agua, antes, durante y después del ejercicio.

Zapatos para correr para niños

Casi el único equipo que los niños realmente necesitan para correr son los zapatos; cualquier ropa cómoda, no demasiado voluminosa, adecuada para la actividad física funcionará. Para zapatos, compre en una tienda especializada en running si puede. Estás buscando zapatos que sean de apoyo y estén bien acolchados y que se ajusten bien. Errar en el costado de un zapato ligeramente más grande versus un ajuste ceñido, ya que los pies de su hijo pueden hincharse cuando corre. También es importante:

  • Prueba el zapato para un ajuste y comodidad. No solo compre el último par que su hijo tuvo en un tamaño más grande. Haga que se mueva en los zapatos de la tienda para ver cómo se sienten.
  • Evite elegir un zapato basado en el aspecto. Su hijo puede pensar que un zapato se ve bien. Pero si no encaja o no durará, es una pérdida de dinero.
  • Reemplace las zapatillas para correr con frecuencia , aproximadamente cada cuatro o seis meses. Incluso si el zapato todavía le queda bien, su amortiguación se romperá.

Cómo encontrar programas y carreras para correr para niños

Consulte con la escuela de su hijo o el programa de recreación de su ciudad o ciudad. Algunas iglesias ofrecen equipos o clubes para correr que están abiertos para niños fuera de la congregación.

Algunos programas son muy informales y solo tienen práctica en una pista local una o dos veces por semana. Otros son equipos organizados de atletismo que compiten en encuentros de atletismo juveniles, donde los niños participan en eventos como las carreras de relevos de 100m, 200m, 400m, 800m, así como algunos eventos de campo. La mayoría de los encuentros juveniles requieren que los niños tengan al menos 7 años para participar.

Para encontrar una carrera infantil local, busque en sitios como Active.com para eventos en su área. Muchos 5K locales tienen una carrera infantil más corta antes o después del evento 5K . Consulta el sitio web de la carrera para ver lo que ofrecen. El ambiente de carrera emocionante puede hacer que sus hijos estén aún más interesados ​​y entusiasmados con la carrera.

Niños y competencia

Si su hijo va a correr carreras, deberá hablar regularmente sobre la competencia. (Los programas para correr, como Girls On the Run , incorporan esto a su plan de estudios). No compare a sus hijos con otros, ni permita que lo hagan ellos mismos. En cambio, concéntrese en la diversión y establezca objetivos alcanzables.

Su apoyo y aliento serán muy importantes para sus jóvenes corredores. Asegúrese de ofrecer palabras de elogio específicas: tal vez por vencer su mejor momento, pero tal vez por establecer un ritmo y seguirlo, o por animar a un amigo.

Correr ciertamente puede ser su propia recompensa. Pero también puede aumentar el atractivo de los niños con algunas actividades motivadoras, como realizar un seguimiento de su kilometraje, encontrar nuevos lugares para explorar o participar juntos en una carrera divertida. Durante una carrera, señale los logros: "¡Ya ha recorrido 2 millas!" o "¡Mira esa colina que acabas de conquistar!" Establezca objetivos pequeños, como correr hacia una próxima señal de stop u otros puntos de referencia. Nunca presione demasiado o corre el riesgo de apagar a los niños durante mucho tiempo.

Más formas de correr

Los juegos que incorporan correr son excelentes para desarrollar resistencia, además de ser divertidos. O tal vez su hijo preferiría un deporte que incorpore correr, como fútbol, ​​lacrosse, hockey sobre césped o incluso tenis.

También es motivador para los niños mirar o ser voluntarios para organizar eventos. Llévelos a ver una pista o una reunión a campo traviesa, en una escuela secundaria si es posible para que puedan identificarse con corredores que están cerca de su edad. Ser voluntario en una estación de agua durante una carrera divertida o caridad 5K puede ayudar a su hijo a sentirse importante y parte de una comunidad de corredores.