Comprender las ingestas dietéticas de referencia

Consulta médica

Las ingestas dietéticas de referencia, o DRI para abreviar, son una serie de valores que definen los requisitos diarios recomendados, las necesidades diarias mínimas y las cantidades diarias máximas tolerables para cada nutriente. Fueron desarrollados por el Instituto de Medicina de las Academias Nacionales a mediados de la década de 1990. (Hoy, se conoce como la División de Salud y Medicina de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina).  Canadá  y el  Reino Unido  tienen valores de referencia dietéticos similares.

Hay DRI para vitaminas , minerales , grasas , proteínas, fibra, carbohidratos e incluso la ingesta de agua. (Están disponibles en el sitio web de la División de Salud y Medicina ). Los DRI son realmente útiles para los dietistas que planifican las dietas porque estos valores los ayudan a diseñar planes de comidas bien equilibrados para que los consumidores y clientes tengan más probabilidades de obtener todos los nutrientes que necesitan. Necesito todos los días. 

Los DRI se basan en la edad y el sexo. Sin embargo, no todos los nutrientes son iguales. Por ejemplo, los DRI para el hierro necesitan variar considerablemente según la edad y el sexo, mientras que el DRI para el selenio es casi el mismo para todos los adolescentes y adultos. Además, los DRI se han calculado para las mujeres embarazadas o en período de lactancia porque generalmente requieren un poco más de la mayoría de los nutrientes.

Los valores que componen los DRI

Hay cuatro valores de referencia para cada DRI.

Requisito promedio estimado (EAR)

El EAR es la ingesta diaria promedio de nutrientes estimada para cumplir con el requisito de la mitad de las personas sanas que son del mismo sexo y de una edad similar. Lo usan principalmente los dietistas cuando necesitan planificar dietas para grupos grandes y los investigadores de nutrición. No es algo de lo que deba preocuparse el consumidor promedio.

Cantidad dietética recomendada (RDA)

La RDA es el promedio de los niveles de ingesta diaria que son suficientes para satisfacer las necesidades nutricionales de aproximadamente el 98 por ciento de las personas del mismo sexo y edad similar. Esto es cuando conocer la EAR es útil porque la RDA se calcula a partir de la EAR de cualquier nutriente dado. 

La clave con una RDA es saber que siempre que cumpla con su RDA para cualquier nutriente dado todos los días, es extremadamente improbable que tenga deficiencia de ese nutriente.

Entonces, por ejemplo, para las mujeres, la dosis diaria recomendada de vitamina C es de 75 miligramos por día. Por lo tanto, siempre que coma suficientes alimentos que contengan vitamina C para alcanzar esa marca, debe tener mucha vitamina C. Para ello, deberá comer algunas frutas y verduras todos los días. 

Ingesta adecuada (AI)

La IA es similar a la RDA pero no tan exacta porque los científicos de nutrición no han podido establecer una EAR y una RDA. Pero aunque no es exacto, la IA todavía se basa en una buena ciencia, por lo que es una gran estimación que se puede usar para planificar comidas. 

Por ejemplo, no hay RDA para la ingesta de potasio, pero ciertamente es un mineral vital. La IA se establece en 4,7 gramos por día, que es una gran marca para disparar cuando planea sus comidas. Y al igual que la vitamina C, si come muchas frutas y verduras, debería poder cumplir con esta IA sin demasiados problemas.

Nivel de admisión superior tolerable (UL)

El UL es el nivel más alto de ingesta diaria de un nutriente dado que no representará un riesgo para su salud en ninguna persona de la misma edad y del mismo sexo. La UL es más importante para el uso de suplementos. No es común exagerar cualquier nutriente simplemente comiendo alimentos. Pero varios nutrientes pueden volverse peligrosos si se ingieren en grandes cantidades con el tiempo. Por lo tanto, si toma suplementos dietéticos por cualquier motivo, siga la dosis indicada en la etiqueta, a menos que su proveedor de atención médica le haya dicho lo contrario y esté monitoreando cualquier condición de salud que pueda tener.

Un ejemplo de UL importante es para la vitamina A. El consumo diario de más de 3.000 microgramos por día puede provocar toxicidad por vitamina A y problemas hepáticos. Y las mujeres que están embarazadas y toman demasiada vitamina A a diario tienen un mayor riesgo de ciertos defectos de nacimiento.

¿Cómo uso esta información?

Su dietista sabe exactamente qué hacer con los DRI, por supuesto, pero también son útiles para el consumidor promedio que solo está tratando de averiguar qué alimentos comer todos los días. Al revisar los DRI y realizar un seguimiento del valor nutricional de los alimentos que consume, sabrá si está obteniendo suficientes nutrientes esenciales.

Antes de que Internet se convirtiera en una parte cotidiana de nuestras vidas, esto era una molestia. Pero hoy con sitios como los contadores de calorías y ChooseMyPlate , todo lo que necesita hacer es configurar un perfil, escribir los alimentos que come (o planea comer) todos los días y el sitio hará el trabajo por usted. 

Cómo se comparan los DRI con los DV

El Daily Value (DV) fue diseñado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos para ayudar a los consumidores a aprender más sobre los nutrientes que se encuentran en los alimentos envasados ​​que están comprando. El DV es similar al RDA o AI, pero no siempre es el mismo porque no tiene en cuenta la edad o el sexo. En cambio, los DV se basan en la ingesta calórica diaria, y cuando mira las etiquetas de Datos de nutrientes, verá el DV como "% DV" y podrá ver qué porcentaje de su necesidad diaria de ese nutriente se cumple por una porción del producto alimenticio.

Se requieren etiquetas de información nutricional para todos los alimentos envasados, pero no se enumerarán todos los nutrientes. Verá cosas como calorías, grasas, colesterol, grasas trans, azúcares, proteínas , carbohidratos , fibra , calcio, hierro, sodio, vitamina A y vitamina C. A veces verá más vitaminas o minerales en la lista, pero eso depende de El fabricante de alimentos.