¿Es seguro recibir alimentos durante la pandemia de coronavirus?

Repartidor entrega comida para llevar entrega a mujer

A medida que aumenta la pandemia de coronavirus, las actividades cotidianas que alguna vez fueron simples ahora son mucho más complicadas. Los viajes regulares a la tienda de comestibles hacen que sea difícil cumplir con las reglas de distanciamiento social, y las cenas nocturnas en los restaurantes locales ya no son opciones debido a los cierres obligatorios.

Una forma en que las personas almacenan sus despensas y refrigeradores mientras se mantienen alejados del público es mediante la entrega de alimentos. Anthony Kaveh, MD , un médico en Burlingame, California, está de acuerdo en que entregar sus alimentos probablemente sea más seguro que visitar los supermercados y restaurantes de alta frecuencia.

Si está recurriendo a servicios de entrega de alimentos como Instacart, Amazon Fresh, Postmates, Uber Eats y Grubhub, es posible que se pregunte si COVID-19 puede transmitirse a través de los alimentos, el envasado de alimentos y el personal de entrega.

Si bien no hay evidencia que sugiera que COVID-19 se transmite a través de los alimentos, debe minimizar su contacto con los repartidores y practicar la seguridad al manipular materiales de entrega que otros han tocado.

Cuánto tiempo COVID-19 vive en superficies

Según los CDC , la transmisión del virus ocurre principalmente a través del contacto cercano con una persona infectada, aunque también puede propagarse por el contacto con superficies u objetos contaminados.

Cuando una persona infectada por COVID-19 tose o exhala, proyecta pequeñas gotas en el aire que pueden ser inhaladas por personas cercanas o depositadas en objetos o superficies cercanas. La OMS advierte que las personas pueden infectarse al tocar estos objetos y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca con las manos. 

No se sabe con precisión cuánto tiempo COVID-19 puede sobrevivir en las superficies, aunque la investigación preliminar ha encontrado que puede persistir durante al menos varias horas y hasta varios días.  Sin embargo, esta forma de transmisión es mucho menos probable.

Si bien puede ser poco probable, no está de más desinfectar los mostradores donde la comida para llevar ha estado sentada o limpiar las cajas si no se siente cómodo al manipularlos. Sin embargo, lo más importante es asegurarse de lavarse las manos y evitar tocarse la cara durante el proceso de desempaquetado.

¿Se transmite COVID-19 a través de los alimentos?

Según la FDA , no hay evidencia que sugiera que COVID-19 se transmite a través de alimentos o envases de alimentos. No obstante, puede sentirse personalmente más seguro tomando medidas adicionales para desinfectar antes de usar:

"Es poco probable que el virus se transmita a través de los alimentos, y menos aún si los alimentos se cocinan", dice Kaveh. "Dado que los envases de alimentos y las bolsas de supermercado representan una posible exposición al virus, se recomienda deshacerse de los envases de inmediato, seguido de un lavado cuidadoso de las manos".

Kaveh señala que cocinar y calentar alimentos puede matar los virus, lo que debería darles tranquilidad a los clientes al ordenar comida para llevar o cocinar alimentos comprados en una tienda de comestibles.

Sin embargo, puede haber algún riesgo al consumir alimentos crudos, como ensaladas o productos frescos. Kaveh reconoce que los beneficios para la salud de comer frutas y verduras probablemente superen los riesgos. Es seguro comprar y comer productos crudos siempre que haya sido lavado a fondo con agua tibia.

Cómo manejar con seguridad la entrega de alimentos 

El riesgo de contraer el virus a través de envases de alimentos y bolsas de supermercado es bajo. Aún así, aquí hay algunas formas de practicar la seguridad cuando se entregan los alimentos.

Deshacerse del embalaje siempre que sea posible

Aunque no se cree que COVID-19 se transmita a través de los envases de alimentos, las personas infectadas pueden propagar gérmenes a través de los objetos.

Por precaución, deseche materiales como bolsas de supermercado, cajas de cartón, envases de espuma de poliestireno, utensilios de plástico, etc.

Transfiera comida para llevar a sus propios platos

Aunque comer fuera del recipiente es parte del atractivo de pedir comida para llevar, esto no se recomienda durante la pandemia de coronavirus. Según Kaveh, "todos los empaques del restaurante presentan posibles exposiciones virales, por lo que es más seguro transferir los alimentos del empaque del restaurante directamente a sus propios platos, deseche el empaque del restaurante de inmediato y lávese las manos".

Reduzca el contacto con el personal de entrega

El distanciamiento social se aplica no solo a familiares, amigos y compañeros de trabajo, sino también a las personas que entregan sus alimentos y comida para llevar. Afortunadamente, es fácil practicar el distanciamiento social con el personal de entrega durante la pandemia de coronavirus.

Muchos servicios de entrega han implementado prácticas sin contacto. Esto significa que no tendrá que interactuar con su repartidor. Simplemente indique sus preferencias de entrega en el sitio web o aplicación de la compañía, y su comida se quedará en su puerta. Puede pagar sus productos y dar propina a la persona que realiza la entrega en línea.

Si debe pagarle directamente al repartidor, deje el pago debajo del tapete o en el buzón si es posible. No los invite a su casa o departamento, no les dé la mano ni cumpla con la recomendación de 6 pies de los CDC . Luego, deseche o desinfecte el empaque, transfiera los alimentos a sus propios platos y lávese bien las manos.