Cómo funciona la contracción de la fibra muscular

mujeres haciendo flexiones de bíceps

La contracción muscular ocurre cuando el cerebro señala una fibra muscular o un grupo de fibras a través de los nervios para activar y aumentar la tensión dentro del músculo. También se llama activación de la fibra muscular. Su cuerpo tiene tres tipos diferentes de músculos y se contraen de tres maneras diferentes.

Fibras musculares

Sus músculos están formados por haces de fibras musculares que contienen miles de estructuras más pequeñas llamadas miofibrillas, donde ocurre la contracción real. Hay dos tipos de filamentos de proteínas dentro de las miofibrillas: actina y miosina. La actina forma filamentos delgados. La miosina forma filamentos gruesos y es un "motor molecular" que convierte la energía química en energía mecánica, lo que crea fuerza e impulsa el movimiento.

Estas dos proteínas, la miosina y la actina interactúan entre sí al deslizarse entre sí, creando tensión durante la contracción muscular. Estos mecanismos moleculares no se entienden completamente. Esta teoría se conoce como el "modelo de filamento deslizante" y los biólogos la utilizan como base para comprender la contracción muscular. 

La teoría del filamento deslizante explica que cuando se activa un músculo y se produce movimiento, estos dos filamentos entrelazados pueden agarrarse entre sí y tirar, lo que hace que la miofibrilla se acorte. Este acortamiento se llama contracción muscular.

Existen tres tipos de células musculares en el cuerpo humano:

  • Músculo esquelético : estos músculos impulsan el movimiento voluntario. Son del tipo que es más probable que imagines cuando estás discutiendo sobre los músculos, como los músculos de tus brazos y piernas.
  • Músculo cardíaco : estas son las células del corazón que bombean la sangre. Sus contracciones resultan en los latidos de tu corazón. Cuando hace ejercicio, hace que su corazón lata más rápido y, por lo tanto, el músculo cardíaco debe hacer contracciones más frecuentes.
  • Músculo liso : estas células son responsables de los movimientos involuntarios del cuerpo, que recubren los órganos huecos como los intestinos, el estómago y la vejiga, además de los vasos sanguíneos y las vías respiratorias. Realizan funciones importantes en la digestión, eliminación y circulación sanguínea.

Tres tipos de contracción muscular

Hay tres formas en que se puede activar una fibra muscular. Dos permiten el movimiento en el músculo y uno simplemente crea tensión, sin movimiento articular. Los tres tipos de contracción incluyen:

  • Contracción muscular concéntrica (acortamiento): en el entrenamiento con pesas, esta es la fase de elevación de un ejercicio. Por ejemplo, levantar el peso en el curl de bíceps o hacer abdominales. El músculo se abulta a medida que se acorta en la contracción. Las actividades que resultan en la contracción muscular concéntrica incluyen carreras de velocidad, correr cuesta arriba, andar en bicicleta, subir escaleras e incluso levantarse de una silla. La contracción concéntrica implica movimiento articular y desarrolla fuerza.
  • Contracción muscular excéntrica (alargamiento): en el entrenamiento con pesas, esta es la fase en la que el músculo vuelve a la posición inicial del ejercicio. En el curl de bíceps, es cuando bajas el peso a la posición inicial. Al hacer una sentada, es cuando bajas el torso al suelo. Utiliza la contracción excéntrica para bajar escaleras, frenar mientras corres y hacer ejercicios de Pilates.
  • Contracción muscular isométrica (estática): los ejercicios isométricos son aquellos que no implican ningún movimiento articular. Un ejemplo es empujar contra una pared. Los ejercicios isométricos a menudo se usan en programas de rehabilitación para ayudar a la reconstrucción muscular. Los ejercicios isométricos son útiles al inicio de la rehabilitación o la fisioterapia, especialmente cuando el movimiento articular es doloroso.