Alimentos orgánicos y requisitos de etiquetado

Paquetes de tomates orgánicos en la vid.

Los alimentos cultivados orgánicamente se están volviendo más populares a medida que las personas se preocupan más por la salud y la seguridad de los alimentos que comen. Pero, ¿qué es exactamente la comida orgánica y cómo se etiqueta?

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), los alimentos orgánicos se describen de esta manera:

"La carne, las aves de corral, los huevos y los productos lácteos orgánicos provienen de animales que no reciben antibióticos ni hormonas de crecimiento. Los alimentos orgánicos se producen sin usar la mayoría de los pesticidas convencionales, fertilizantes hechos con ingredientes sintéticos o lodos de depuradora, bioingeniería o radiación ionizante".

Los estudios muestran que las cantidades mínimas de residuos de pesticidas químicos que se encuentran en los alimentos no orgánicos no son peligrosos para su salud, pero los defensores de los alimentos orgánicos afirman que los alimentos orgánicos son más seguros que los producidos con métodos agrícolas normales. Dado que prácticamente todos los alimentos producidos de forma no orgánica contienen residuos de pesticidas, fertilizantes y otros productos químicos, la única forma de evitarlos es comprar alimentos orgánicos.

Para ser certificados como orgánicos, los productos alimenticios deben provenir de granjas y plantas de procesamiento que estén certificadas como orgánicas por el USDA. Las granjas son inspeccionadas por funcionarios gubernamentales certificados para garantizar que cumplan con los estándares orgánicos del USDA. Los inspectores se aseguran de que solo se usen métodos orgánicos y que el medio ambiente no esté contaminado con pesticidas, fertilizantes sintéticos u otros compuestos no orgánicos.

Etiquetado Orgánico

Los alimentos que se cultivan orgánicamente pueden indicar ese hecho en la etiqueta, lo que facilita las compras para los consumidores que desean comprar alimentos orgánicos. Pero, es importante entender lo que significan las etiquetas orgánicas . Actualmente, hay tres reclamos que se pueden imprimir en las etiquetas de los alimentos:

  1. "100 por ciento orgánico": los  alimentos que están etiquetados como 100 por ciento orgánico deben contener todos los ingredientes cultivados orgánicamente, excepto el agua y la sal añadidas.
  2. "Orgánico": los  alimentos que están etiquetados como orgánicos deben contener al menos un 95 por ciento de ingredientes orgánicos, a excepción de agua y sal añadidas, además de que no deben contener sulfitos añadidos como conservante. Se sabe que los sulfitos provocan alergias y asma en algunas personas. Hasta el cinco por ciento de los ingredientes pueden producirse de manera no orgánica.
  3. "Hecho con ingredientes orgánicos": las  etiquetas de los productos que dicen Hecho con ingredientes orgánicos deben contener al menos un 70 por ciento de ingredientes orgánicos, a excepción de agua y sal añadidas. No deben contener sulfitos añadidos, y hasta el 30 por ciento de los ingredientes pueden ser producidos de forma no orgánica.

Finalmente, los productos alimenticios elaborados con menos del 70 por ciento de ingredientes orgánicos pueden indicar qué ingredientes son orgánicos, pero no pueden afirmar que son productos alimenticios orgánicos.