Cómo cambia la forma de tu cuerpo con la edad

Manzana o pera

Ya sea que comience como una "manzana" o "pera", es probable que la forma general de su cuerpo cambie a medida que envejece. Esta metamorfosis se debe a varios factores que se dividen en dos categorías principales: los que no puede controlar y los que sí puede controlar. En particular, la tasa de estos cambios está estrechamente relacionada con factores de estilo de vida como el ejercicio, el tabaquismo y la dieta.

Su cuerpo está compuesto principalmente por varios componentes, principalmente huesos, músculos, grasa y agua. Los cambios en la composición corporal (la proporción relativa de peso compuesta por cada uno de estos componentes) generalmente ocurren con la edad, incluso cuando no hay un cambio general en el peso corporal. Por ejemplo, es probable que disminuya la cantidad de agua que transporta su cuerpo.

En general, la cantidad de grasa que llevas aumenta a medida que envejeces, mientras que la masa muscular, el tejido magro y la densidad mineral ósea disminuyen. También es probable que el agua corporal total disminuya a medida que envejece. Estos cambios, a su vez, pueden causar cambios visibles en la apariencia (y sensación) de su cuerpo.

gordo

Su peso corporal total fluctúa de acuerdo con la cantidad de calorías (energía) que consume en relación con la cantidad que quema. Si toma más de lo que quema, con el tiempo, aumentará de peso . Su cuerpo almacena esa energía extra como grasa, en lugar de usarla para alimentar los músculos. Cuando esto sucede, aumenta la proporción de peso corporal que llevas que es grasa.

También es importante tener en cuenta que el músculo es más activo metabólicamente que el tejido adiposo, por lo que quema más energía. Cualquier pérdida de masa muscular debido a la edad puede, con el tiempo, cambiar la composición corporal y acelerar aún más la ganancia de grasa.

Usando algunas medidas rápidas, puede obtener una estimación general de su porcentaje aproximado de grasa corporal. Para una medición más precisa, puede probarlo en un laboratorio utilizando pesaje hidrostático o un escáner DeXA.

Donde las mujeres aumentan de peso

En las mujeres, la caída en los niveles de estrógeno que viene con la menopausia coincide con un cambio en el almacenamiento de grasa desde la parte inferior del cuerpo (una forma de "pera"), hacia la sección media (una forma de "manzana"). Esta grasa abdominal está compuesta tanto de grasa subcutánea (debajo de la piel de su abdomen) como de tejido adiposo visceral (grasa que se acumula alrededor de los órganos profundos del abdomen).

Una revisión de investigación de 2008 analizó datos de más de 44,000 mujeres durante un período de 16 años  y concluyó que las mujeres con mayor circunferencia de cintura tenían más probabilidades de morir de enfermedad cardíaca y cáncer que aquellas con cinturas más pequeñas. Específicamente, las mujeres cuyas cinturas medían más de 35 pulgadas tenían aproximadamente el doble de riesgo que las mujeres con una circunferencia de cintura menor de 28 pulgadas.

Un estudio de revisión más reciente analizó los resultados de salud en más de 221,000 personas en 17 países. Los autores del estudio concluyeron que al predecir un riesgo de enfermedad cardiovascular en toda la población, las medidas simples de adiposidad (como el IMC o la relación cintura-cadera) proporcionan poca o ninguna información adicional sobre el riesgo cardiovascular.

Donde los hombres ganan peso

En los hombres, la caída en los niveles de testosterona que ocurre con el envejecimiento probablemente afecta la distribución de grasa y la circunferencia de la cadera, las cuales comúnmente disminuyen a medida que los hombres envejecen.

Tanto la grasa subcutánea como la visceral se pueden reducir con dieta y ejercicio. Para ayudar a prevenir la acumulación de grasa en la sección media a medida que envejece, mantenga un peso saludable . Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) recomiendan una circunferencia de cintura no mayor de 35 pulgadas para las mujeres y no mayor de 40 pulgadas para los hombres.

Músculo

En adultos sanos, el músculo esquelético representa alrededor del 40% al 50% del peso corporal total.  A medida que envejece, la pérdida de tejido muscular y fuerza (sarcopenia) resulta de la disminución de la actividad. Algunos investigadores estiman que después de los 30 años, los adultos experimentan una pérdida de masa muscular del 1% cada año.

El músculo quema más calorías que la grasa, por lo que tener una menor proporción de músculo en su cuerpo tiene implicaciones para su peso y salud en general, lo que contribuye a una pérdida general de fuerza y ​​una mayor discapacidad.

Para mantener la masa muscular a medida que envejece, manténgase físicamente activo y asegúrese de incluir ejercicios de resistencia en su régimen. Incluso las personas de entre 80 y 90 años pueden ganar fuerza mediante un entrenamiento de resistencia leve.

Altura

No solo puede ensancharse a medida que envejece, sino que también puede acortarse. Un estudio realizado en Inglaterra informó que la estatura física disminuye a una tasa anual promedio de entre 0.08% y 0.10% para los hombres de edad avanzada, y 0.12% y 0.14% para las mujeres de edad avanzada, lo que resulta en una disminución aproximada de 2 a 4 cm en la altura sobre el curso de la vida.

Sin embargo, los autores del estudio señalan que los cambios en la altura pueden ser difíciles de predecir de forma individual. Proporcionan evidencia que sugiere que una disminución en la masa muscular y una disminución en la densidad mineral ósea puede ser la razón de una pérdida de altura.

La densidad mineral ósea alcanza su punto máximo alrededor de los 30 años y generalmente disminuye a partir de ahí.  Puede ayudar a reducir la densidad ósea perdida evitando el tabaco, consumiendo calcio adecuado e incluyendo ejercicios de soporte de peso como el entrenamiento de resistencia en su plan de actividad.