Pros y contras de la dieta paleo

Filetes de ternera y verduras

La dieta paleo está diseñada para llevar sus comidas a los días de los cavernícolas. Llenarás tu plato con mucha carne, mariscos, vegetales, nueces y frutas, mientras saltas los granos, lácteos o legumbres.

Cambiar de una dieta occidental rica en alimentos envasados ​​a una dieta paleo basada en la cocina casera y los alimentos sin procesar tiene varios beneficios. Puede perder peso y mejorar la salud de su corazón.

Sin embargo, la eliminación de muchos grupos de alimentos puede no ser una opción nutritiva para todas las personas. La dieta también es costosa y requiere mucho tiempo. Esos factores pueden hacer que la dieta paleo sea difícil de seguir a largo plazo.

Pros
  • Rico en alimentos ricos en nutrientes

  • Ayuda a algunas personas a perder peso.

  • Puede promover la salud del corazón.

  • Vinculado a la longevidad

  • Investigaciones emergentes sobre posibles beneficios para pacientes con EM

Contras
  • Elimina los grupos de alimentos.

  • Impacto poco claro sobre la salud intestinal

  • Pequeño riesgo de deficiencia de yodo

  • Costoso y que requiere mucho tiempo

  • Difícil de seguir a largo plazo

Pros

Rico en alimentos ricos en nutrientes

Es natural que cuando se restringen los alimentos menos nutritivos, recurras a opciones más saludables para llenar tu barriga. La dieta paleo enfatiza muchos alimentos ricos en nutrientes como:

  • Verduras: proporcionan fibra, vitaminas y minerales.
  • Frutas: actúan como un dulce dulce natural y están repletas de fitoquímicos
  • Frutos secos: llénalo de grasas saludables y saciantes
  • Mariscos: repletos de proteínas y ácidos grasos omega-3

Control de peso

La dieta paleo ciertamente puede conducir a la pérdida de peso si hay un déficit calórico general , similar a cualquier otro tipo de dieta. De hecho, la investigación publicada en 20 ha demostrado que la implementación de una dieta paleo conduce a una reducción del peso corporal, la circunferencia de la cintura y el IMC.

Curiosamente, un estudio observacional publicado en 2019 encontró que aquellos que siguen una dieta paleo en realidad tienden a tener un IMC más alto y tasas de obesidad en comparación con otras personas que hacen dieta. Estas diferencias probablemente se deban al tipo de estudio. 

En ensayos controlados aleatorios, aquellos que se colocan en pautas específicas de dieta paleo pueden experimentar pérdida de peso. Se les dan reglas específicas para períodos cortos de tiempo.

Por otro lado, en los estudios de observación , las personas simplemente implementan su percepción de la dieta por sí mismas sin orientación. Estas personas pueden practicar un plan de comidas paleo menos que ideal, lo que podría explicar las diferencias de peso.

Por ejemplo, solo un vistazo rápido a Pinterest muestra infinitas recetas de brownies, tortas, galletas y mucho más amigables para los paleo. Aunque están hechos con harinas a base de nueces y miel en lugar de harina y azúcar para todo uso, la simple adaptación de las indulgencias de estilo occidental a las golosinas paleo no es probable que provoque pérdida de peso si se consumen en exceso.

Salud cardiovascular

Un metaanálisis de 2019 en Advances in Nutrition relacionó la dieta paleo con la disminución de la presión arterial, el colesterol LDL y los triglicéridos . Sin embargo, los autores advirtieron que esto se basa en un pequeño número de estudios y que algunos estudios pueden tener resultados asimétricos, por lo que esto debe interpretarse con precaución.

Longevidad

En 2017, cuando los investigadores compararon a las personas cuyas dietas coincidían más estrechamente con los atributos de una dieta Paleo con aquellas cuyas dietas menos coincidentes, encontraron un menor riesgo de mortalidad por todas las causas, mortalidad por cáncer y mortalidad por enfermedades cardiovasculares.

Tenga en cuenta que esto podría explicarse fácilmente por una mayor calidad general de la dieta entre los grupos. Ciertamente, un grupo que come más vegetales y menos alimentos procesados probablemente experimentará mejores resultados de salud, independientemente de si siguen una dieta Paleo o no, en comparación con un grupo con productos mínimos y una alta ingesta de alimentos procesados.

¿Posibles beneficios para pacientes con esclerosis múltiple?

Se ha promovido ampliamente una dieta Paleo modificada para pacientes con esclerosis múltiple.  La versión modificada sigue a muchos inquilinos de paleo, como la eliminación de la mayoría de los granos y productos lácteos. Sin embargo, esta versión agrega un énfasis en comer nueve porciones de frutas y verduras diariamente y requiere una ingesta algo menor de carne y pescado.

Un estudio de 2014 que examinó esta dieta modificada junto con suplementos, estimulación muscular, ejercicio y automasaje descubrió una reducción de la fatiga y un aumento de la calidad de vida entre las personas con EM progresiva .

Sin embargo, existen muchas limitaciones para esta investigación: el estudio no incluyó un grupo de control, solo lo completaron 6 personas y se realizaron múltiples intervenciones (dieta, ejercicio, etc.) a la vez, lo que hace imposible determinar el papel de la dieta.

Un estudio realizado en 2017 examinó únicamente los efectos de una dieta Paleo modificada en personas con EM recurrente-remitente . Aunque el estudio fue pequeño, encontraron mejoras en la fatiga y la calidad de vida en el grupo Paleo en comparación con el grupo control.

Estos datos son ciertamente limitados y deben interpretarse con precaución: no podemos sacar conclusiones basadas en dos estudios pequeños y, por supuesto, una dieta restrictiva siempre conlleva cierto riesgo. Sin embargo, con suerte, futuros estudios investigarán más a fondo si hay verdaderos beneficios para una dieta Paleo modificada entre las personas con EM.

Contras

Elimina los grupos de alimentos

La dieta paleo elimina los principales grupos de alimentos como granos y lácteos , y elimina otros alimentos nutritivos como frijoles, lentejas y maní. Aunque todavía es posible satisfacer sus necesidades nutricionales sin estos alimentos, es más difícil hacerlo. Por ejemplo, deberá priorizar otras fuentes de calcio cuando elimine los lácteos de su dieta.

Además de esto, a menos que tenga una razón médica para eliminar estos alimentos (como una intolerancia alimentaria), no hay evidencia científica que sugiera que eliminarlos beneficie su salud.

Impacto poco claro sobre el microbioma intestinal

Las especies y cantidades de bacterias buenas en su sistema digestivo, también conocido como su microbioma intestinal , pueden modificarse alterando su dieta. Se demostró en investigaciones que los cazadores-recolectores tradicionales como la tribu Hadza tienen una mayor diversidad microbiana en comparación con los controles de la dieta estándar  , lo que en teoría parece una victoria para los defensores del paleo. 

Sin embargo, se cree que este grupo consume más de 100 gramos de fibra al día, mucho menos que los que consumen la dieta paleo en nuestra sociedad actual. Al eliminar los granos enteros de una dieta paleo, en realidad puede ser más difícil para las personas cumplir con el consumo mínimo actual de fibra de 25 gramos por día para las mujeres y 38 gramos por día para los hombres.

De hecho, la investigación en 2019 mostró que cambiar a una dieta libre de gluten, un pilar de la dieta paleo, en realidad redujo las bacterias intestinales saludables y aumentó las cepas no saludables. Eliminar la fibra y los polisacáridos en los granos puede dañar, en lugar de ayudar, nuestro microbioma intestinal.

Pequeño riesgo de deficiencia de yodo

Aunque algo raro en los Estados Unidos, una deficiencia de yodo puede provocar alteraciones en las hormonas tiroideas y puede causar la formación de un bocio.

La sal de mesa ha sido yodada para prevenir estos problemas desde la década de 1920; sin embargo, algunos defensores del paleo abogan por que las personas usen alternativas como la sal rosa del Himalaya , que contiene menos yodo. La dieta paleo también elimina una de las mayores fuentes de yodo en la dieta: los productos lácteos.

Los seguidores de paleo extremadamente estrictos pueden arriesgarse a una ingesta inadecuada de yodo, aunque esto puede mitigarse comiendo muchos pescados, mariscos y vegetales marinos.

Costoso y tiempo intensivo

Debido a que esta dieta elimina los alimentos procesados, tendrá que preparar la mayoría de las comidas desde cero. Si bien es un hábito saludable, lleva tiempo extra. La planificación y preparación de comidas puede ayudar con esto.

Además, cortar alimentos básicos baratos como granos enteros y frijoles significa que su factura de supermercado podría aumentar. Del mismo modo, seguir las pautas más estrictas para la carne y el pescado (es decir, carne de res alimentada con pasto; pescado capturado en la naturaleza ) puede ser mucho más caro que las contrapartes convencionales. De hecho, los estudios que comparan las dietas Paleo con las recomendaciones nutricionales estándar han encontrado un mayor costo para mantener esta dieta.

Difícil de seguir a largo plazo

Al igual que cualquier otra dieta que elimine las principales categorías de alimentos, la dieta paleo puede ser difícil de mantener a largo plazo. ¿Realmente quieres saltarte el pastel en tu cumpleaños o perderte el famoso puré de papas de tu abuela en Acción de Gracias?

En cambio, siempre puede considerar seguir una versión modificada de esta dieta, en la que abraza a los inquilinos saludables, como comer más productos y limitar el azúcar agregado, pero también se permite un poco de gracia para alejarse a veces de las eliminaciones estrictas. Esto puede ser más factible (y agradable) para seguir de por vida.