Beneficios para la salud de Cayena

pimentón

La pimienta de cayena es una especia aromática derivada de la pimienta Capsicum annuum . La especia se crea al sembrar, secar y moler los pimientos frescos de color rojo. Es moderadamente caliente (30,000 a 50,000 unidades Scoville) y se usa comúnmente para hacer comidas picantes.

Cayenne también se usa a veces para tratar el dolor muscular y articular. Cayenne contiene una sustancia conocida como capsaicina que le da a la especia su "calor" y crea una sensación de ardor en cualquier tejido con el que entre en contacto. Cuando se administra a la concentración correcta, la capsaicina tiene un efecto terapéutico, desencadenando una reacción bioquímica que es analgésica (analgésica) y antiinflamatoria .

Cuando se usa para el dolor, la capsaicina se encuentra con mayor frecuencia en ungüentos tópicos o se infunde en parches transdérmicos. La pimienta de cayena también se usa a veces bajo la presunción de que puede mejorar su salud cardiovascular , disminuir la presión arterial o promover la pérdida de peso .

Si bien algunas de estas afirmaciones están mejor respaldadas en la investigación en otras, los científicos han comenzado a reconocer que los beneficios de la cayena, y específicamente la capsaicina, pueden ser mucho más amplios de lo que se creía anteriormente.

Beneficios de la salud

La mayor parte de la investigación sobre los beneficios de la pimienta de cayena es limitada. Y no es necesariamente porque los reclamos son de largo alcance o excesivos. Como suplemento natural , la cayena no tiene que someterse a las rigurosas pruebas que realizan los medicamentos farmacéuticos. Como tal, hay lagunas en la investigación que no se persiguen, principalmente porque el costo de la investigación no lo justifica financieramente.

Lo mismo no se aplica por completo a la capsaicina. Debido a su uso en algunos productos de grado farmacéutico, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) emitió una guía en octubre de 2018 recomendando que los productos que contengan 8% de capsaicina se sometan a estudios de bioequivalencia doble ciego para determinar qué tan bien funciona un producto en comparación con el dolor estándar. Medicamentos de alivio.

Las pautas de la FDA no son obligatorias, pero las que los fabricantes siguen cada vez más para obtener el sello de aprobación de la FDA.

Dolor muscular y de espalda

Una revisión de 2006 de estudios publicados en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas concluyó que había "evidencia moderada" de que las terapias tópicas basadas en cayena eran más efectivas que el placebo para aliviar el dolor lumbar.

Un estudio más reciente publicado en el British Journal of Anesthesia concluyó de manera similar que la crema tópica de capsaicina proporciona un alivio modesto del dolor crónico muscular y articular cuando se aplica de tres a cinco veces al día durante 2 a 6 semanas.

En los últimos años, a medida que las cremas tópicas (como 0.1% Capzacin-HP) han dado paso a terapias de dosis más altas, la investigación sobre la efectividad de la capsaicina se ha expandido, proporcionando evidencia de su beneficio en el alivio del dolor leve para la osteoartritis, la artritis reumatoide, lesiones deportivas y lesiones por estrés repetitivo.

Además de sus efectos analgésicos, la capsaicina ejerce efectos antiinflamatorios leves, causando la dilatación de los vasos sanguíneos locales que algunos creen que pueden ayudar en la curación de una lesión articular o muscular.

Dolor neuropático

Dolor neuropático es el término utilizado para describir el dolor causado por el daño a los nervios. La capsaicina se ha explorado durante mucho tiempo como un medio para tratar el dolor neuropático dada la falta de remedios farmacéuticos efectivos.

Algunas de las primeras investigaciones involucraron el uso de parches de capsaicina en dosis altas para tratar la neuropatía periférica inducida por fármacos en personas con VIH. Muchos de los primeros medicamentos contra el VIH causaron la desmielinización de las células nerviosas (esencialmente la eliminación de la capa aislante externa).

Un estudio de 2009 publicado en Therapeutic Drug Monitoring concluyó que un parche de capsaicina en dosis altas usado durante 60 minutos en 173 personas con neuropatía periférica inducida por medicamentos para el VIH resultó en una disminución doble del dolor en comparación con aquellos que usaron un placebo.

En base a este y otros hallazgos (incluido el uso de altas dosis de capsaicina para tratar la ciática, la neuropatía diabética y la fibromialgia), la FDA aprobó el primer parche transdérmico de capsaicina al 8%, llamado Qutenza, específicamente para el tratamiento de la neuralgia posherpética ( un tipo de dolor nervioso prolongado después de un brote de herpes zóster).

A pesar de la evidencia en apoyo de las altas dosis de capsaicina en el tratamiento del dolor neuropático moderado a intenso, hay poca evidencia de que un ungüento o ungüento de cayena tópico proporcione un alivio similar.

Beneficios metabólicos

La evidencia que respalda el uso de tabletas de cayena para aumentar el metabolismo y perder peso es generalmente débil. Durante mucho tiempo se ha afirmado que la pimienta de cayena tiene propiedades termogénicas que pueden acelerar su metabolismo y quemar más calorías cuando se incluyen como parte de una comida.

Si bien una tableta de cayena ciertamente puede inducir el sudor, un signo de un mayor metabolismo, no hay evidencia de que este efecto se correlacione con una mayor quema de grasa o pérdida de peso.

Dicho esto, una revisión de 2015 de los estudios publicados en BMJ Open Heart sugirió que la reacción bioquímica desencadenada por la capsaicina puede tener aplicaciones prácticas en el tratamiento de una variedad de trastornos metabólicos y cardiovasculares. La evidencia involucró principalmente la investigación sobre el uso de cayena dietética en ratas, cerdos y otros mamíferos.

Entre los beneficios citados, se demostró que la capsaicina estimula el óxido nítrico sintetasa endotelial (eNOS), una sustancia que ayuda a reducir la presión arterial y ralentiza el daño vascular asociado con la aterosclerosis. La capsaicina también puede aumentar la producción de la proteína de desacoplamiento 2 (UCP2) en el hígado, el corazón y los vasos sanguíneos, disminuyendo el aumento anormal, cicatrización o engrosamiento de estos órganos vitales.

Lo que esto sugiere, de gran alcance, es que una dieta rica en pimienta puede ser beneficiosa cuando se usa para prevenir o tratar la aterosclerosis, diabetes, hígado graso no alcohólico, hipertensión y accidente cerebrovascular. Aun así, los investigadores admiten que la aplicación práctica de esto sigue siendo débil y que las dosis utilizadas en estudios con animales no serían viables en humanos.

Posibles efectos secundarios

Cuando se aplica tópicamente como crema o parche transdérmico, la dosis baja de capsaicina se considera segura para los adultos. Aun así, los efectos secundarios son comunes, como irritación, ardor y picazón. El parche más fuerte de 8% de Qutenza puede causar hinchazón localizada, sarpullido, dolor e incluso ampollas, particularmente en personas con piel sensible.

Las tabletas de cayena pueden causar malestar estomacal, sudoración, enrojecimiento, diarrea y secreción nasal. No se recomienda su uso a largo plazo. En casos raros, el uso excesivo de tabletas de cayena puede causar daño hepático y renal.

La capsaicina tópica nunca debe usarse en niños a menos que lo indique un médico. Como regla general, las tabletas de cayena no deben administrarse a niños.

Dosis y preparación

No hay una dosis médicamente prescrita de suplemento de cayena, la mayoría de los fabricantes recomendarán entre 30 miligramos (mg) y 120 mg tres veces al día para fines de salud general.

Los ungüentos y parches de venta libre están disponibles en resistencias de entre 0.025% y 0.1%. Las cremas tópicas se usan según sea necesario pero, dependiendo de la concentración, no se deben aplicar más de cuatro veces al día. Los parches transdérmicos, como el parche de gel Salponas, generalmente se pueden aplicar cada cuatro a seis horas para aliviar el dolor.

El parche Qutenza 8%, utilizado específicamente para el dolor neuropático severo, solo se usa durante 60 minutos, no más, cada tres meses.

Qué buscar

Existen numerosos ungüentos, geles, extractos, parches y píldoras de venta libre que contienen cayena o capsaicina. Algunos se comercializan utilizando el término "pimiento" en lugar de cayena o capsaicina. Incluso hay tés de pimienta de cayena y aerosoles nasales descongestionantes utilizados para terapias naturales.

Muchos de estos productos se pueden comprar en línea o encontrar en farmacias locales o tiendas naturistas. Los parches transdérmicos de Qutenza están disponibles solo con receta médica.

Otras preguntas

Tan eficaz como los agentes a base de capsaicina pueden ser para aliviar el dolor, nunca haga una crema tópica casera con cayena comprada. A diferencia de la capsaicina, que se fabrica a una concentración exacta en el laboratorio, las concentraciones de cayena pueden variar según la marca, el almacenamiento y la edad de la especia. Nunca aplique cayena directamente sobre la piel y evite tocarse los ojos después de manipular la especia.