Cómo la deficiencia de vitamina B12 afecta el cuerpo

La deficiencia de vitamina B12 es una de las deficiencias nutricionales más prevalentes. Causa una variedad de síntomas, como fatiga, olvido y hormigueo en las manos y los pies. La razón de la gran variedad de síntomas es que la vitamina B12 desempeña un papel principal en numerosas funciones corporales.

Síntomas de deficiencia de vitamina B12
Muy bien

Función B12

La vitamina B12 tiene una función importante en la producción de ADN, que es el código genético del cuerpo. El ADN dirige la formación adecuada de cada parte del cuerpo.

La vitamina B12 también reduce la homocisteína, uno de los químicos naturales del cuerpo. Si la homocisteína no se metaboliza adecuadamente, entonces causa inflamación y daño tóxico al cuerpo.

Síntomas y efectos

La anemia es una función disminuida de los glóbulos rojos (glóbulos rojos). La principal manifestación clínica de la deficiencia de vitamina B12 es la anemia megaloblástica, que es un tipo de anemia que a menudo produce fatiga y taquicardia (frecuencia cardíaca rápida) y, a veces, mareos. La vitamina B12 es un nutriente requerido para la producción normal de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos entregan oxígeno productor de energía en todo el cuerpo para satisfacer todas las necesidades del cuerpo.

La anemia megaloblástica se puede diagnosticar mediante un análisis de sangre.

La neuropatía periférica es un tipo de insuficiencia nerviosa. Esto significa que los nervios pueden estar dañados o que hay una deficiencia de mielina. La mielina es una cubierta protectora de los nervios periféricos. La vitamina B12 es un cofactor en la formación de mielina y, por lo tanto, una deficiencia de vitamina B12 evita que se forme mielina según sea necesario.

Con deficiencia de B12, el daño nervioso directo combinado con una disminución de la mielina interfiere con la función nerviosa normal. Los nervios periféricos controlan el movimiento y la sensación del cuerpo.

Los síntomas de la neuropatía periférica generalmente afectan los pies y las manos y pueden extenderse para incluir también los brazos y las piernas. Los síntomas más comunes incluyen:

  • Hormigueo
  • Entumecimiento
  • Debilidad

La demencia es una enfermedad caracterizada por pérdida de memoria y cambios de comportamiento. Hay muchas causas de demencia, y la deficiencia de vitamina B12 es una de las causas más recientemente reconocidas. La investigación científica sugiere que la demencia asociada con la deficiencia de vitamina B12 puede ser el resultado de niveles elevados de homocisteína.

Los síntomas de la demencia incluyen:

  • Olvido 
  • Distracción
  • Dificultades para resolver problemas
  • Incapacidad para concentrarse
  • Pérdida de la capacidad de cuidarse
  • Apatía 
  • Alucinaciones 

La depresión  es una posible manifestación de deficiencia de vitamina B12 y puede estar acompañada de anemia o demencia.

El accidente cerebrovascular es una afección médica caracterizada por la interrupción del flujo sanguíneo al cerebro, que causa una discapacidad física o mental. La deficiencia de vitamina B12 puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular entre los jóvenes que de otra manera no están en riesgo de accidente cerebrovascular. Si existe o no un vínculo es muy controvertido, y el riesgo puede resultar del exceso de niveles de homocisteína.

Mielopatía significa enfermedad de la médula espinal. La deficiencia de vitamina B12 causa un tipo de enfermedad de la columna llamada degeneración combinada subaguda de la médula espinal, que es la pérdida de la mielina protectora de ciertas áreas de la médula espinal que controlan el momento, el equilibrio y la sensación.

Los síntomas de la degeneración combinada subaguda de la médula espinal incluyen:

  • Debilidad 
  • Hormigueo entumecimiento 
  • Espasticidad 
  • Problemas de equilibrio 

La hinchazón de la lengua también resulta de la deficiencia de vitamina B12. Glositis es el nombre utilizado para describir una lengua dolorosa, inusualmente suave que puede resultar de esta deficiencia nutricional.

Condiciones asociadas

La enfermedad de la tiroides y la esclerosis múltiple (EM) son condiciones que se cree que están relacionadas con un proceso autoinmune. Una enfermedad autoinmune es una condición causada por el ataque del cuerpo.

La deficiencia del factor intrínseco es una enfermedad autoinmune que resulta de un "auto" ataque en la región del estómago que está involucrada en la absorción de vitamina B12. A menudo, las personas que tienen enfermedad de la tiroides o EM también tienen deficiencia de factor intrínseco y su deficiencia asociada de vitamina B12.

Causas

Ingesta dietética baja

La causa más común de deficiencia de vitamina B12 es la falta de vitamina B12 en la dieta. La vitamina B12 es un nutriente que solo se encuentra en productos de origen animal como carne, pollo, pescado, huevos y lácteos. Por lo tanto, los veganos tienen un riesgo especialmente alto de vitamina B12 de baja nutrición, al igual que las personas no veganas que no comen lo suficiente de estos alimentos ricos en vitamina B12.

Algunos alimentos están fortificados con vitamina B12, y si desea obtener su vitamina B12 a través de alimentos veganos, debe hacer un esfuerzo para buscar ese tipo de alimentos.

Baja absorción 

La vitamina B12 es absorbida por el intestino delgado, pero primero requiere un procesamiento preliminar en el estómago. Por lo tanto, algunas afecciones que afectan el estómago o el intestino delgado pueden interferir con la absorción adecuada de vitamina B12. El factor intrínseco es una proteína producida en el estómago que se combina con la vitamina B12 antes de que pueda ser absorbida en el intestino delgado.

La enfermedad autoinmune, la cirugía de bypass gástrico y la inflamación del estómago son situaciones que interfieren con la producción y la función del factor intrínseco y, por lo tanto, la vitamina B12 en la dieta puede no absorberse adecuadamente en el cuerpo y, en cambio, se elimina a través de movimientos intestinales.

El consumo excesivo de alcohol provoca cambios en el revestimiento del estómago, lo que interfiere con la producción de factor intrínseco y causa deficiencia de B12.

La enfermedad intestinal, como la enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca, puede prevenir la absorción adecuada de vitamina B12 en el intestino delgado, causando una deficiencia incluso si hay suficiente vitamina B12 en la dieta.

La anemia perniciosa es una enfermedad autoinmune que reduce o elimina el factor intrínseco, la proteína en el estómago que se une a la dieta B12 para que pueda ser absorbida. Esto conduce a la deficiencia de B12 a través de la malabsorción. Este tipo de deficiencia de B12 no se puede tratar con reemplazo oral de B12 y requiere tratamiento con inyecciones de vitamina B12.

Los síntomas de la anemia perniciosa incluyen:

  • Fatiga
  • Falta de energía
  • Aturdimiento
  • Depresión 
  • Dolores de cabeza
  • Latidos rápidos 
  • Zumbido en los oídos

Los medicamentos  pueden interferir con la absorción de vitamina B12. Los medicamentos más comunes que pueden causar niveles bajos de vitamina B12 incluyen:

  • Metformina: un medicamento utilizado para tratar la diabetes.
  • Colchicina: un medicamento utilizado para tratar la gota.
  • Cloranfenicol: un antibiótico utilizado para tratar infecciones.
  • Muchos medicamentos utilizados para el tratamiento de la acidez estomacal

Una palabra de VidaFitnes

Si tiene deficiencia de vitamina B12, muchos de los efectos pueden revertirse, particularmente en las primeras etapas. En general, si su deficiencia de vitamina B12 es causada por una deficiencia nutricional, los suplementos o alimentos enriquecidos pueden ayudarlo a mejorar sus niveles de vitamina B12.

Si la absorción deficiente es la razón de su deficiencia de vitamina B12, generalmente se considera más efectivo obtener su suplemento de vitamina B12 a través de inyecciones en lugar de por vía oral, ya que esto permite que el nutriente ingrese directamente en el tejido del cuerpo.